Opdaget: Den Største Rotte, Der Nogensinde Levede

{h1}

Gnaveret vejede mere end den gennemsnitlige huskat.

Pas på Heathcliff, der er en rotte derude, der er større end dig. Eller i det mindste var der. For blot et par tusinde år siden skød verdens største rotte, der vejer mere end den gennemsnitlige huskat, om hvad der nu er Østtimor i Sydøstasien.

Skeletresterne af den robuste gnaver blev fundet i en hule, fortalte forskere i dag. Udgravningerne viste også 13 andre gnavere, hvoraf 11 er nye for videnskaben, hvor otte af rotterne anslås at have vejet mere end 2 pund (1 kg).

Når de levede, vejede giganten af ​​bunken ca. 13,2 pund (6 kg). Til sammenligning vejer et hus rotte i gennemsnit 5 ounces (150 gram). Dagens stærkeste rotter vejer omkring 4,4 pund (2 kg) og lever i regnskove i Filippinerne og New Guinea.

Carbon dating tyder på, at dyret levede op til 1.000 til 2.000 år siden sammen med de fleste andre Timorese gnavere, der blev fundet under udgravningerne. Kun en af ​​de mindre arter, der findes, er kendt for at overleve på Timor i dag, siger forskerne.

"Folk har boet på øen Timor i over 40.000 år og jaget og spiste rotter i hele denne periode, men udryddelser fandt ikke sted før helt for nylig", siger undersøgelsesforsker Ken Aplin fra CSIRO og tilføjer, at ankomsten af ​​mennesker til et område ikke gør er nødvendigvis nødt til at ligestille med udryddelser. (CSIRO er den nationale regering for videnskabelig forskning i Australien.)

"Storskala rydning af skov til landbruget forårsagede sandsynligvis udryddelsen, og det kan kun have været muligt efter indførelsen af ​​metalværktøjer," sagde Aplin.

Øst Indonesien er et hotspot for udvikling af rotte, siger Aplin. Faktisk udviklede hver af øerne i det østlige Indonesien sin egen unikke rottearter. Aplin har også fundet seks nye rottearter i en hule på øen Flores.

Selv om det meste af Timor i dag er tørt, blev det engang dækket af frodige regnskove. Alligevel udelukker Aplin ikke at finde andre "nye" væsener i dag.

"Selvom mindre end 15 procent af Timor's oprindelige skovdækning er tilbage, er dele af øen stadig stærkt skovede, så hvem ved hvad der kan være derude?" Aplin sagde.

Aplin og Kris Helgen fra Smithsonian Institution beskriver deres resultater i denne uge i Bulletin of the American Museum of Natural History.


Video Supplement: Death to Smoochy.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com