Dino-Chicken: Wacky Men Alvorlig Science Idea Af 2011

{h1}

I et af de dybere videnskabelige ideer fra 2011 vil paleontolog jack horner "omdanne" en kylling til at ligne en dinosaur.

Paleontolog Jack Horner har altid været lidt af en ikonoclast. I 1970'erne opdagede Horner, kurator for paleontologi ved Museum of the Rockies i Bozeman, Mont., Og hans ven Bob Makela et Maiasaura nestested, der maler det første billede af dinosaurer som doting moms og dads. Han har også været i spidsen for forskning, der tyder på, at dinosaurer voksede hurtigt og var varmblodede.

Men Horners nyeste ide tager ikonoclasm til et nyt niveau. Han vil kort sagt lukke en dinosaur.

Eller noget meget som en, i det mindste. Horner, som fungerede som teknisk rådgiver for "Jurassic Park" -filmene, har ingen illusioner om, at teknikken i den film - udvinder dino DNA fra myg i amber - ville fungere. DNA nedbrydes for hurtigt, for en ting. Dinosaur DNA har vist sig umuligt at udtrække fra egentlige dinosaurbener, så husk ikke blodsugende insekter.

"Hvis du faktisk havde et stykke amber og det havde et insekt i det, og du borede ind i det, og du fik noget ud af det insekt og du klonede det, og du gjorde det igen og igen og igen, ville du har et rum fuld af myg, "siger Horner i en februar 2011 TED Talk i Long Beach, Californien. TED, eller Technology, Entertainment and Design, er et nonprofit med fokus på" ideer værd at sprede. "

Så Horner har en anden ide: Brug de levende dinosaurer blandt os til at genskabe væsener døde i millioner af år. Enhver, der er set "Jurassic Park" ved, at fugle er dinosaurer, en del af den evolutionære linje, der indeholder de toothy Velociraptors. Hvad der er mindre kendt er, at organismer bærer deres evolutionære historie med dem. Humane embryoner har for eksempel midlertidige haler, som absorberes af kroppen under udvikling. Sjældent bliver babyer født med vestigiale hale, resultatet af forvrede genetiske processer, der forhindrer halen i at blive genabsorberet. Disse evolutionsrester kaldes atavismer.

Der er blevet opdaget tilstrækkelige atavismer hos fugle for at gøre ideen om "reverse engineering" en dinosaur ud af, siger en kylling mulig, siger Horner. Du ville ikke tilføje noget til fuglen for at gøre det mere dinosaurisk; alle ingredienserne er i dets DNA. Horners mål er at finde ud af, hvordan man kan vække disse ingredienser.

WordsSideKick.com talte med Horner om hans "chickenosaurus" plan og hvilken slags dinosaur, han gerne vil holde som et kæledyr. [Infographic: Sådan laver du en Dino-Kylling]

WordsSideKick.com: Hvad var grunden til denne chickenosaurus idé?

Horner: At vide, at fugle stammer fra dinosaurer og kender de ændringer, der opstår fra dinosaurer til fugle, ved vi, at de ændringer, der opstod, opstod på grund af genetik.

En af mine venner, Hans Larsson ved McGill University, studerede nogle af disse ændringer og så på, hvordan det var, at dinosaurerne mistede deres haler i omdannelsen fra dinosaurer til fugle. De forvandlede også deres arme fra en hånd og en arm til en vinge. Jeg var nødt til at tænke, hvis han opdagede de gener, der var ansvarlige for begge disse forandringer, kunne vi simpelthen bare vende om evolutionen og genaktivere halen og muligvis lave en hånd tilbage ud af vingen.

Og så hvad vi ville have ved at gøre disse to ting, ville du faktisk tage en fugl og gøre den til et dyr, der lignede en af ​​de kødædende dinosaurer. Det lignede en god ide.

WordsSideKick.com: Hvilken slags dyr ville chickenosaurus være?

Horner: Det er stadig en kylling. Det er en modificeret kylling. Du ville virkelig nødt til at rodde med DNA'et for at gøre det noget anderledes.

Det vigtigste er, at du ikke kan aktivere en forfædre egenskab, medmindre dyret har forfædre. Så hvis vi kan gøre det, viser det helt sikkert, at evolutionen virker.

WordsSideKick.com: Du har tidligere nævnt, at du ser denne dino-kylling som et undervisningsværktøj til at hjælpe folk med at forstå evolutionen. Ser du det, der arbejder?

Horner: Selvfølgelig. Det kan du tro. Der er mennesker, der er misinformerede, og der er mennesker, der er uinformerede [om evolutionens gyldighed]. Hvis folk er uinformerede, vil det nok komme igennem dem. Hvis de har været misinformeret og ikke har noget imod at være misinformeret, vil de sandsynligvis fortsætte med at være misinformeret.

WordsSideKick.com: Uanset hvad, ville det være en dejlig ting at tage i et klasseværelse.

Horner: Ja, det ville det. Nemlig.

WordsSideKick.com: Begyndende med en kylling, hvor tæt kan vi virkelig komme til, hvad en dinosaur lignede?

Horner: Vi arbejder med et dyr, der har alle de rigtige ting. Det drejer sig mere om subtile ændringer, tilføjning af en hale eller fastsættelse af en hånd eller muligvis tilføjelse af tænder, hvad vi ville tænke på som forholdsvis simple ændringer i stedet for at snyde med fysiologi eller sådan noget.

En fugl er virkelig en dinosaur, så vi er helt sikre på, at en fugles åndedrætsapparater udviklede sig fra en dinosaurs vejrtrækningsapparat og derfor er helt anderledes end et pattedyr. Fuglens fysiologi er udviklet fra en dinosaur og ikke fra et pattedyr, så det er ikke som om vi prøver at tage et pattedyr og gøre det til en dinosaur.

WordsSideKick.com: Ville chickenosaurus lære os noget om dinosaurer, vi kan ikke lære af fossiler?

Horner: Det handler ikke helt om at forstå dinosaurer overhovedet. Når vi lærer, hvad visse gener gør, og hvordan man tænder dem og slukker dem, har vi stort potentiale til at løse nogle medicinske mysterier.Der er mange måder at tænke på, men det handler ikke kun om dinosaurer end at løse Hans Larssons problem med at finde ud af, hvordan fugle har mistet deres haler. [Fortællinger af 10 Vestigial Limbs]

WordsSideKick.com: Hvad ser du som den største udfordring for at få kyllosaurus til at ske?

Horner: Den største udfordring er først at finde generne. Vi ved, at der i udviklingen af ​​en hale er en række ting, der skal ske, så der er et par måder at muligvis gå over til.

En, som vi ved, når et kyllingembryo udvikler sig i ægget, ligesom i stort set alle dyr, har embryoet faktisk for en tid en hale, og derefter genoptager slæden. Så hvis vi kunne finde genet, der genoptager halen og ikke tillader det gen at tænde, så kunne vi potentielt udklække en kylling med en hale.

Den anden metode ville simpelthen være at gå ind og opdage, hvad Hox-gener [generne der bestemmer organismen af ​​en organisme], kunne være ansvarlige for faktisk at tilføje svinghjulene og derefter se om vi kunne tilføje nogle enten ved at manipulere Hox-generne eller ved at bruge temperatur. Der er gjort nogle eksperimenter, der viser, at tilsætning af varme vil tilføje en hvirvel her eller der.

WordsSideKick.com: Hvor er du i denne proces nu?

Horner: Lige nu søger jeg for det meste en postdoktorforsker. En eventyrlystne postdoc, der kender meget om udviklingsbiologi og lidt om fugle og har gjort noget arbejde om kyllinger til at arbejde i vores lab her i Bozeman.

Mig, jeg går bare gennem litteraturen og leder efter noget, der kan give mig en anelse om, hvilke gener der kan være ansvarlige for haleabsorption eller halevækst eller noget, som kan hjælpe mig med hænder.

WordsSideKick.com: Sammenligningerne til "Jurassic Park" er nemme at lave, men har du nogensinde set filmen "The Birds?" Vil vi virkelig have kyllinger med ekstra tænder og klør løb rundt?

Horner: Du kan ikke rigtig sammenligne det med hver film. For det første kan du gå ud i Serengeti, og der er alle slags dyr, der vil spise dig, men hvis du kører rundt i din jeep, er du bare god. Løverne og cheetaherne og leoparderne vil ikke forsøge at komme ind i din jeep, når der er masser af plante-spisere derude for at spise, der ikke er inde i et metalbur.

Det er den sjove ting om "Jurassic Park", right? Alle disse dinosaurer ønsker at spise folk, uanset hvor svært de skal få.

Så vi behøver ikke at bekymre os om "Jurassic Park", fordi det er bare fiktion. Dyr virker ikke sådan. De er ikke hævnrige. Og fugle er heller ikke hævnrige.

WordsSideKick.com: Så hvis du kunne bringe din dinosaur tilbage - den rigtige ting, ikke en modificeret kylling - hvilken art ville du vælge?

Horner: En lille en. En lille plante-spiser.

WordsSideKick.com: Nej T. rex for dig?

Horner: Ville du lave noget, der ville vende om og spise dig? Sjette gradere ville gøre det, men jeg ville lige så snart lave noget, der ikke ville spise mig. Og du kan få det som kæledyr uden at bekymre dig om at spise resten af ​​dine kæledyr.

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: ZEITGEIST: MOVING FORWARD | OFFICIAL RELEASE | 2011.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com