Gjorde Meteorit Carve Icy Antarctic Crater?

{h1}

Forskere i det fjerne østlige antarktis mener, at et massivt område af brudt is opdaget i sidste måned kunne være et nyfundet meteoritskrigskrater.

Forskere i det fjerne østlige antarktis mener, at et massivt område af brudt is opdaget i sidste måned kunne være et nyfundet meteoritskrigskrater.

Det mil-brede krater (ca. 2 km på tværs) er et cirkulært ar mærket af brudt, røget is - et slående blut i denne ellers glatte del af Antarktis King Baudouin Ice Shelf. Det blev spottet af tysk forsker Christian Müller under en flyveundersøgelse med fly den 20. december 2014.

"Jeg kiggede ud af vinduet, og jeg så en usædvanlig struktur på isens overflade," sagde Müller i en video, der beskriver opdagelsen. "Der var en del brudt is, der lignede isbjerge, hvilket er meget usædvanligt på en normalt flad ishylde omgivet af en stor, fløjformet cirkulær struktur", udtalte Müller, geologer med Fielax, et privat firma, der bistår ved Antarktisforskningen. [Se en video af den antarktiske krateropdagelse]

Heldige fund

Den mulige slagkrater er omkring dobbelt så stor som Arizona's Barringer Meteor Crater. Satellitbilleder tyder på, at den ødelagte is kunne være mindst 25 år gammel.

Et muligt meteoritisk slagsted på King Baudouin Ice Shelf, set her fra et fly, er mere end 1 mile (2 kilometer) bredt.

Et muligt meteoritisk slagsted på King Baudouin Ice Shelf, set her fra et fly, er mere end 1 mile (2 kilometer) bredt.

Kredit: Tobias Binder, Alfred Wegener Institut

Krateret var et serendipitøst fund, der blev fundet ved en tilfældighed nord for belgiske Princess Elisabeth Research Station. Tyske forskere på stationen havde til hensigt at eksternt undersøge den omgivende grundfjeld for at indsamle nye detaljer om Gondwana-superkontinentets dannelse og bryde op mellem 550 millioner og 180 millioner år siden. Flyvning over busted is-hylder - de flydende udvidelser af Antarktis-isen - var ikke en del af forskningsplanen.

"Vi var kun flyver så langt i nord, fordi radarudstyret var brudt, og vi ønskede ikke at spilde en god flyvende dag", siger Graeme Eagles, en videnskabsmand ved Tysklands Alfred Wegener Institut, som i øjeblikket leder den geofysiske undersøgelsesundersøgelse. "Det har været et utroligt spændende par uger," tilføjede han. "Det er virkelig en meget rå form for videnskab, hvor mange mennesker spekulerer på, hvad der måske eller måske ikke er årsagen."

Forskere Christian Müller (i orange) og Tobias Binder.

Forskere Christian Müller (i orange) og Tobias Binder.

Kredit: International Polar Foundation / Jos Van Hemelrijck

Først sluttede Müller krateret til en 2004 meteorblast fundet over denne del af Østantarktis. For nylig opdagede det tyske forskergruppe krateret i satellitbilleder fra 1996, sagde Eagles. "[Tilslutningen] til arrangementet i 2004 pegede virkelig på vores interesse for det første, men jeg tror ikke, hvad vi har set i satellitbillederne, udelukker muligheden for at få konsekvenser," sagde eagles til WordsSideKick.com. "Det forvirrer bare historien lidt."

Ekstraordinære krav

Hvis en rumstråle ramte på ishylden, var meteoritten sandsynligvis relativt stor. Faktisk, kraterets rene størrelse garanterer skepsis, siger eksperter. [Krak! 10 største effektkratere på jorden]

Som en tommelfingerregel er en genstand, der dannede et krater, normalt omkring 10 til 20 gange mindre end selve krateret, siger Peter Brown, direktør for Center for Planetary Science og Exploration ved University of Western Ontario i Canada. Det betyder, at et 1,2 km (2 km) krater skyldes et objekt, der måler omkring 325 fod (100 meter) på tværs af, sagde Brown.

"En meget stor eksplosion ville have forårsaget et 2 kilometer bredt krater - meget større end noget som detekterede jorden i nyere historie," sagde Brown. "Så den set er næsten helt sikkert ikke på grund af nogen meteoritiske konsekvenser."

Meteorit jæger Peter Jenniskens fandt også krater ideen umulig. "Jeg tror ikke, det er et slagkrater," sagde Jenniskens, der har to tilknytninger på SETI-instituttet og på NASAs Ames Research Center, både i Californien.

Eagles antydede imidlertid, at de tyske forskere ikke har vist alle deres kort. Forskerne indsamlede fotos, video og data på en 26. december tur til kraterets websted. Holdet kortlagde isfladen i detaljer med et laser-scanning instrument, der registrerer præcise ændringer i topografi. De undersøgte også området med et radarinstrument, der trænger ind i isens og sneens overflade. En række mindre cirkulære og subcirkulære strukturer blev spottet i nærheden på denne tur. Forskerne har endnu ikke analyseret dataene, men de håber at offentliggøre deres resultater i et videnskabeligt tidsskrift, hvis strukturen faktisk er et slagkrater, sagde Eagles.

Polar 6-flyet, hvorfra forskerne spiste det mulige meteoritkrater, med prinsesse Elisabeth station i baggrunden.

Polar 6-flyet, hvorfra forskerne spiste det mulige meteoritkrater, med prinsesse Elisabeth station i baggrunden.

Kredit: International Polar Foundation / Jos Van Hemelrijck

"Denne ting er meget usædvanlig," sagde Eagles. "Ekstraordinære krav kræver ekstraordinære beviser, og i dette tilfælde ser vi så meget ud som det er ekstraordinært bevis."

Rockjægere

Forskerne skal nu færdiggøre deres Gondwana-undersøgelse, inden de klemmes i flere ture til krateret, sagde ørn. For eksempel vil holdet gerne til sidst jage efter meteoritter rundt om siden.

Antarktis koldt, tørt forhold bevarer meteoritter, der er vejr væk på andre kontinenter, og mere end 20.000 pladser er blevet opdaget i målrettede søgninger på den frosne overflade.

Mens videnskabsfolk kommer til Antarktis specifikt for at jage efter meteoritter, var det en uventet spænding for alle på forskningsstationen, at forskerne fandt et potentielt slagkrater. "Der er nye og spændende ting til enhver tid, når som helst, i Antarktis, og du behøver ikke sende prober til land på kometer for at få folks øjne til at fungere," sagde Eagles.

Følg Becky Oskin @beckyoskin. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Kent Hovind - Seminar 6 - The Hovind Theory [MULTISUBS].




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com