På Trods Af Opvarmning Refunderer Jorden På Alaskas Krympende Søer

{h1}

Willows hjælper med at danne ny permafrost i alaska, en af ​​verdens hurtigst voksende steder.

Alaskas bushy willows kan midlertidigt modvirke nogle af virkningerne af klimaændringer i et af verdens hurtigst voksende steder, forskere har opdaget.

Bushwhacking gennem tætte piletrækker, med grene, der river kød og skjuler marauding bjørne og elg, er et passager for passage af langrendstraktorer i Alaska. Ved Alaskas krympende Twelvemile Lake kulder den kraftige skygge, der udbydes af vilge, der vokser på søens nyligt udsatte margener, jorden nok til, at ny permafrost kan danne sig, forskere har opdaget. Modellering af betingelserne, der tilskynder til ny permafrostvækst tyder på, at den isige jord kun vil vare yderligere 70 år på grund af global opvarmning, ifølge undersøgelsen, offentliggjort 14. februar i tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Twelvemile Lake er en af ​​millioner af søer, der peber Alaskas permafrost. (Permafrost er jord med is, der forbliver frosset i mere end to år.) Nogle af disse søer krymper, mens andre ekspanderer, ifølge analyser af satellitbilleder og luftfotografier slået fra siden 1950'erne. Tidligere studier tyder på, at smeltende permafrost spiller en rolle i de skiftende søstørrelser. For eksempel kan søer drænes væk, når den overfladiske permafrost under dem tøder, som at åbne drænet i et karbad. Men hvor permafrost er tykkere og smelter langsommere, kan søer vokse, da smeltende is tilføjer i deres udstrækning.

"Disse søer er bellwether af klimaforandringer," sagde Martin Briggs, leder studieforfatter og en forskningshydrolog med U.S. Geological Survey.

Nogle undersøgelser har fundet ud af, at de største skift i søstørrelse forekommer i det centrale Alaska, hjemsted for Twelvemile Lake, såkaldt, fordi det er 12 miles (19 kilometer) fra byen Fort Yukon. USGS forskere har studeret krympende Twelvemile Lake og andre Yukon Flats søer for bedre at forstå, hvad der kører forandringerne.

Twelvemile Lake er ikke den eneste forsvindende arktiske sø, hvor forskere har set ny permafrost, men fænomenet er mere almindeligt længere nordpå, hvor næsten hele jorden er frosset fast. I det centrale Alaska, hvor permafrosten er ujævn og diskontinuerlig, var årsagerne til ny is mindre klar.

Under et skyggefuldt træ

Fra tidligere undersøgelser ved søen vidste forskerne, at permafrosten var ny, sagde Briggs. De havde også sporet vegetationsvækst - første åbne eng, og derefter klumper af pil, koloniserede den tilbagestående sø seng i løbet af de sidste 20 år. For nylig optrådte patches af permafrost under de buskede vilje. [I billeder: Få et sjældent glimt af Remote Alaska]

Feltarbejde og modellering bekræftede, at pilens buske afkølet jorden om sommeren, nok til at fryse jorden året rundt. Planterne hjælper også med at holde jorden frosset ved at suge op jordfugtighed, der måske har optøet isen.

Willows vokser inden for den tørrede sø grænse langs Twelvemile Lake i Alaska.

Willows vokser inden for den tørrede sø grænse langs Twelvemile Lake i Alaska.

Kredit: Josh Rose

Resultaterne betyder også, at der er en anden måde, hvorpå permafrost kunne kontrollere søniveauerne. Som ny permafrost dannes, kan den frosne is blokere grundvandsdræning og sænke søskrympningen, mener forskerne.

"Det er hovedårsagen til, at vi bryr os om dette," sagde Briggs. "Da flere og flere willows begynder at vokse, kan der være en feedback effekt, der gør det muligt for søen at genopfylde."

Simuleringer indikerer, at nye permafrost ved Twelvemile Lake under scenarierne fra de nuværende klimamodeller kunne nå op til 6 meter under overfladen nær søen. Omkring 5,4 grader Fahrenheit (3 grader Celsius) af opvarmning forudsiges i det centrale Alaska i løbet af de næste 100 år. Imidlertid forventes permafrosten at spire efter 45 år, og derefter begynde at smelte igen, når temperaturstigningen stiger, forudsiger undersøgelsen.

"Denne naturlige cyklus af dræning, ny permafrostdannelse og søopfyldning kan potentielt blive overskredet af klimaændringer, fordi vi er i et så følsomt system her," sagde Briggs.

USGS holdene vender tilbage til Twelvemile Lake i sommer og tester deres resultater mere detaljeret, sagde han.

At finde årsagen

USGS-forskere undersøger også, om de centrale Alaska-søer sænker på grund af naturlige klimaændringer, som f.eks. Faldende nedbør eller på grund af menneskeskabt opvarmning. Yukon Flats tilbyder en god testplads, fordi nogle søer har en permafrost-forbindelse, mens andre kun kontrolleres ved grundvandsdræning, siger USGS forskningsgeolog Lesleigh Anderson.

Kemiske signaturer i nogle søer tyder på, at de falder, simpelthen fordi regionen får mindre nedbør end 30 år siden, ifølge en undersøgelse ledet af Anderson, offentliggjort 24. juli 2013 i geofysiske forskningsbreve. "Vi var virkelig overrasket over omfanget af fordampning," Anderson fortalte WordsSideKick.com. "Det ligner det, du ville se i Saudi-Arabien."

Sedimentkerner taget fra indvendige Alaska-søer antyder også, at central Alaska regelmæssigt går igennem mere våde og tørre perioder, som dem, der drives af Stillehavet Decadal Oscillation, en klimacyklus, der flipper havoverfladetemperaturen i det nordlige Stillehavsområde hvert 20. til 30 år. "Den gode nyhed er, at det nylige fald i søer kan vende om," sagde Anderson.

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com