Cretaceous Fur Ball: Ancient Mammal With Spiky Hair Discovered

{h1}

De fossiliserede rester af en furry critter, der engang roede jorden sammen med dinosaurer, tyder på, at pattedyr har vokset hår på samme måde i mindst 125 millioner år.

Denne artikel blev opdateret kl. 3:52 p.m. EDT.

De fossiliserede rester af en furry critter, der engang roede jorden sammen med dinosaurer, tyder på, at pattedyr har vokset hår på samme måde i mindst 125 millioner år.

Opdaget i 2011, det forhistoriske pattedyrs knogler Spinolestes xenarthrosus er en "spektakulær find", sagde Zhe-Xi Luo, professor i organismerisk biologi og anatomi ved University of Chicago og en af ​​forfatterne til en ny undersøgelse af de hårvoksende tendenser i denne "Kridtpels bold".

Det Spinolestes Prøven er speciel, fordi den blev fossiliseret med så mange af dens dele intakt, fortællede Luo WordsSideKick.com i en email. Dyrets hår, dermal scutes (skeletlignende strukturer lavet af hudkeratin) og rygsøjler (svarende til en hedgehugges rygsøjler) er alle bevaret med "udsøgte detaljer helt ned til de mikroskopiske skalaer, der danner hårets aksler, hårpærerne i huden og mikrotubuli, der udgør den rygsøjler, "sagde Luo. [25 fantastiske gamle dyr]

Og det er ikke bare det SpinolestesPrøven er velbevaret - den er også rigtig gammel. Før fossilen blev opfostret af paleontologer i Spanien, daterede de ældste pattedyrben med lignende hårbaserede mikrostrukturer kun 60 millioner år. Den nye opdagelse af Spinolestes skubber den fossile rekord længere tilbage med omkring 65 millioner år ind i den mesozoiske æra, hvilket viser, at pattedyr har været hårige skabninger i en virkelig, virkelig lang tid.

De fossile resterne af Spinolestes xenarthrosus, et furry, rotteformet pattedyr.

De fossile resterne af Spinolestes xenarthrosus, et furry, rotteformet pattedyr.

Kredit: Foto af G. Oleschinski, brugt med tilladelse

"Hairs er det vigtigste træk ved pattedyr," sagde Luo. Hår og det fede lag under huden holder pattedyrene varme, og de hårrelaterede svedkirtler holder varmblodede væsner mod overophedning, tilføjede han.

En kunstneres skildring af

En kunstneres skildring af "Cretaceous pelsbold" Spinolestes xenarthrosus.

Kredit: Illustration af Dorothea Krantz og Oscar Sinisidro, der bruges med tilladelse

Udviklingen af ​​hår hjalp pattedyr overleve miljømæssige forhold, der dræbte hårløse, kolde blodede dinosaurer omkring 66 millioner år siden, sagde Luo og hans kollegaforskere i deres undersøgelse, som blev offentliggjort i dag (14. oktober) i tidsskriftet Nature. (Hvorvidt dinosaurerne var koldblodede som andre krybdyr, er et årtier-langt mysterium, hvoraf nogle undersøgelser viser, at de rent faktisk var varmblodede, og en anden nylig undersøgelse, der endog tyder på, at dyrene ikke var varm- eller koldeblodede, men havde et stofskifte det var et sted imellem de to.)

Håret historie

Du tror måske, at processen i løbet af 125 millioner år ville have ændret sig på en eller anden måde, men det er ikke tilfældet, sagde Luo. Det knogler af Spinolestes, som var omkring størrelsen af ​​en lille rotte, er et bevis for, at gamle pattedyr voksede hår på samme måde som moderne pattedyr gør.

Dagens pattedyr vokser et langt hår, kendt som det "primære hår", ud af hudens porer. Kortere "sekundære" hår fremkommer fra samme pore for at omringe de primære hår. Samlet er disse hår kendt som "sammensatte hår", og de udvikler sig på denne måde, fordi flere hårfollikler fusionerer sammen under vækstprocessen, sagde Luo.

Ved hjælp af et scanningselektronmikroskop kiggede forskerne på hårsækkene af Spinolestes og fandt ud af, at den gamle skabning også havde en masse sammensatte follikler, der hver især spredte et langt primært hår omgivet af kortere sekundære hår. Med andre ord, "de uddøde Spinolestes faktisk voksede sine hår på samme måde som moderne pattedyr, "sagde Luo.

Ud over dens furry hide, Spinolestes havde hedgehog-lignende rygsøjler på ryggen, som dannede, da små hårlignende strukturer kaldet tubuli fusionerede sammen under hårforædlingsprocessen. Det er på samme måde som nutidige pindsvin og visse andre pattedyr vokser deres rygsøjler, tilføjede Luo.

På grund af de hårede ligheder mellem dette gamle pattedyr og moderne pattedyr er det fornuftigt at Spinolestes ville have oplevet hårrelaterede problemer, der ikke adskiller dem, som pattedyr står overfor i dag. Luo og hans kolleger fandt bevis for, at den forhistoriske pelsbold led af en svampehudsinfektion kendt som dermatophytosis, hvilket resulterer i unormalt afkortede hår. Moderne pattedyr lider også af denne lidelse.

De fossile rester af pelskuglen har også beviser for dyrets bløde væv. Jernrige rester forbundet med skabelsens nyren blev bevaret, ligesom mikroskopiske bronchiole strukturer i lungen og et åbent kropshulrum, der måske en gang har haft en muskulær membran, der anvendes til åndedræt. Disse fossile strukturer repræsenterer den tidligste kendte rekord af pattedyrsorganer, siger forskerne.

Spinolestes er den første nogensinde pattedyr fossil fundet på Las Hoyas Quarry i Spanien. Forskerne fra Universidad Autónoma de Madrid, der opdagede det gamle pattedyr, har siden 1985 gravet op hvirveldyrsfosiler på stedet. De har tidligere opdaget forhistoriske krokodiller, fugle, fisk og dinosaurer. Den krebsagtige pelskugle var en sjælden fund, en som Luo sagde, at han og andre paleontologer, der studerer tidligt pattedyrs evolutionens håb, vil blive gentaget igen snart.

Redaktørens note: Denne artikel blev opdateret for at afklare debatten om, hvorvidt dinosaurer er varme- eller koldblodede.

Følg Elizabeth Palermo @techEpalermo. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: 'Cute ancient furball' fossil unearthed.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com