Crater Hunters Find New Clues To Ancient Impact Storm

{h1}

Jorden vil aldrig komme til månen (lad os håbe), men antallet af ordoviciske kratere kan snart starte.

Tilbage, da Wisconsin og vestlige Rusland engang delte en adresse syd for ækvatoren, sprængte en voldsom kollision i asteroidebåndet jorden med meteoritter.

Rumstøjen smadrede jorden med op til 100 gange mere meteoritter end dagens hastighed (en sten, størrelsen af ​​et fodboldbane rammer planeten om hver 10.000 år). Alligevel er der kun fundet et dusin eller så effektive kratere fra det gamle bombardement for 470 millioner år siden, under den ordoviske periode. De fleste er i Nordamerika, Sverige og Vestlige Rusland. Der er kun omkring 185 kendte slagkratere på jorden af ​​enhver alder, mens månen har mere end 100.000.

Men antallet af ordoviciske kratere kan snart tage afsted. Det er fordi det er nemmere og billigere end nogensinde at jage bevis, der bekræfter en indvirkning. Klinikerne omfatter chokerede mineraler, deformerede klipper og strukturelle træk, der matcher andre kratere. [Krak! 10 største effektkratere på jorden]

"Google Earth-billeder er ikke gode nok til at identificere en konsekvensstruktur," noterede planetarologen Christian Köeberl den 22. oktober på Geological Society of Americas årlige møde i Vancouver, British Columbia. Under Vancouver-mødet fremlagde forskere nye spor, der bringer mistænkte kratere i Wisconsin, Kentucky og Tennessee tættere på officielle lister som Ordovician-effektkratere.

De tre gådefulde strukturer bevarer deres cirkulære form, men har mistet de fleste af deres oprindelige træk gennem erosion. I det sidste århundrede har stenbruddet også langsomt afmonteret Wisconsin krateret. Kun den centrale opløftning ser ud til at fortsætte. Når en meteorit rammer, forårsager kraftens kraft den underliggende sten til at komme opad og efterlader en topografisk høj i midten af ​​krateret.

I hver stat søgte forskerne efter spor af mineraler knust eller opvarmet af virkningen. Hidtil har ingen fundet en af ​​røreværnene i kraterforskning: knuste kegler, de fint brudte klipper skabt, når stødbølgen bevæger sig gennem jorden. Frakturerne arrangeres ofte i konisk form, som en iskegle.

Tre små kratere

Brækkede klipper udsat i stenbrud i Bruxelles Hill, Wisconsin.

Brækkede klipper udsat i stenbrud i Bruxelles Hill, Wisconsin.

Kredit: Emily Zawacki

Men selv uden en rygpistol, ved Brussels Hill i Door County, Wisconsin, er en meteoritvirkning den bedste forklaring på den perfekt runde 130 meter lange bakke (40 meter), sagde Emily Zawacki, en kandidat ved Lawrence University i Appleton, Wisconsin. Den fladtopede top er fyldt med brudte blokke af kambrian sandsten, der skal ligge ca. 1.300 fod under de yngre carbonat klipper. De fragmenterede klipper alle vipper mod midten af ​​bakken, og en række fejl udstråler udad fra centrum.

Beviserne peger alle på et dybt eroderet slagkrater, sagde Zawacki. "Dette er et meget forstyrret område i ellers fladtliggende stratigrafi," sagde Zawacki. "Det er helt klart uregelmæssigt, og vi føler en meteoritisk indvirkning bedst forklarer det." [Billeder: Verdens mærkeligste geologiske formationer]

I midten af ​​Tennessee har Howell Structure forvirret geologer i årtier. Den skålformede bækken er omkring samme diameter som Bruxelles Hill (ca. 1,2 km eller 2 km). I dette tilfælde er det mistænkte krater imidlertid svagere end de omgivende klipper, hvilket skaber en depression. En bunke af fragmenteret carbonat og andre kraterlignende egenskaber tyder på en oprindelse.

Keith Milam, professor ved Ohio University i Athen, afslørede for nylig en sjælden trove af stenkerner boret på Howell i 1960'erne. John Bensko, en pensioneret månens geolog fra NASAs Marshall Space Flight Center, leverede de 15 segmenter. Bensko overvågede testningen af ​​boreudstyr beregnet til det aflyste Apollo 18-program. De første tests på stenkernerne tyder på, at de fragmenterede carbonatstænger blev chokeret af en meteoritpåvirkning, rapporterede Milam på Vancouver-mødet.

Endelig er Jeptha Knob-strukturen i Kentucky et websted, der skiller sig ud på Google Earth, og har bare brug for det rigtige mineralbevis for at bekræfte dets virkningsoprindelse. "Jeg tror ikke, du kan sige det sikkert, det er en konsekvensstruktur endnu," sagde Eric Gibbs, en bachelor i Ohio University i Athen. Gibbs tester røntgendiffraktionsmønsteret produceret af mineraler fra krateret. Mønsteret forkortes og udvider med stigende chok, sagde han.

Et partielt kort over ordoviciske kontinenter og slagkratere.

Et partielt kort over ordoviciske kontinenter og slagkratere.

Kredit: Jens Ormö et al., Videnskabelige rapporter

De indledende tests, der blev præsenteret på Vancouver geologi mødet, understøtter en oprindelse for bakken. Jeptha Knob er det højeste punkt i Kentucky Bluegrass Region, der stiger omkring 300 meter (90 m) over de omkringliggende gårde. Det runde krater er ringet af fejl og busted-ordovician kalksten, men toppet af flade lag yngre carbonat klipper.

Den tilsyneladende justering af mange af disse kratere gør det tilsyneladende, at nogle tilfældigheder favoriserede Jordens tropiske breddegrader under det store Ordoviciske bombardement.

På det tidspunkt blev Nordamerika vendt bagud og sad over ækvator. Baltica-kontinentet - vestlige Rusland, Sverige og Finland - var lige mod syd. Der er seks bekræftede ordoviciske kratere i det centrale USA og mere i midten af ​​Canada.Der er fem bekræftede kratere i Sverige; og i denne måned blev et dobbeltkrater identificeret i det centrale sverige hos Lockne og Malinga, ifølge en undersøgelse udgivet 24. oktober i tidsskriftet Scientific Reports. Hvem ved, hvor mange flere er begravet under de beskyttende kalkstener og skæl i de store ordoviske have?

Følg Becky Oskin @beckyoskin. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Cyclic Apocalypses.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com