Kunne Vi Genoplive Dinosaurer Fra Fossile Embryoner?

{h1}

Forskere fandt et stash af dinosaurembryoner, æg og knoglefragmenter. Kunne de genoplive en dinosaur med deres resultater?

Da paleontologer første gang afdækkede en klynge af jura-dinosaurembryoer i Kina i 2010, opstod der sandsynligvis to begivenheder næsten på en gang: Steven Spielberg sikrede filmrettighederne, og Povichs folk bestilte de fossile resterne til en "Hvem er baby Daddy" -afsnittet "Maury. "

Men forskere glædede sig over en meget enklere grund: muligheden for at regne ud, hvordan sådanne store ting voksede fra sådanne små pakker.

Det er et emne, som vi ved overraskende lidt, som paleontolog Jack Horner forklarede i sin 2011 TED-tale. Efter at have undersøgt mikroskopiske strukturer af flere knogler, fastslog Horner, at visse dinosaurer gennemgik det samme mønster af knoglevækst som nogle af deres fugleafkomster. Ligesom et kasse ikke udvikler sin karakteristiske knoglehøjde til sent i livet, beholdt nogle dinosaurer ungdommelige træk i nær voksen alder. Det viser sig, at paleontologer havde læst knoglerne forkert: Fem formodent særskilte krystalarter var faktisk yngre versioner af kendte dinosaurer [kilde: Horner].

Det er klart, at der er brug for flere oplysninger, og at 2010 opdagelsen af ​​a Lufengosaurus koloniens nesteplads (og det relaterede 2013-papir udgivet i naturen) er præcis det, som bonanzaforskerne søgte efter. Webstedet indeholdt 200 knogler af den langhalsede planteæders afkom sammen med knoglefragmenter og æggeskaller - der i alt består af flere rede og mindst 20 embryoner i forskellige udviklingsstadier. Anslået mellem 190 og 197 millioner år gamle, de er de ældste dinosaurembryoner nogensinde fundet [kilder: Reisz et al.; End].

Det var mere end nok til at holde paleontologer og dinofiler alike geeking ud i uger, men der var mere. Næsten som en fodnote meddelte forskere, at de blandt dem havde opdaget "organiske rester, sandsynligvis direkte produkter af nedbrydning af komplekse proteiner" [kilde: Reisz et al.]. Snart blev det uundgåelige spørgsmål rejst: Kan vi endelig genoplive dinosaurer?

Spørgsmålet er ikke så vildt som det plejede at være, men svaret er stadig nej. På trods af forbløffende fremskridt inden for genetik og genomforskning kan praktiske problemer med at opnå og klone dino-DNA sandsynligvis gøre "Jurassic Park" umuligt, selvom etiske bekymringer og utilsigtede konsekvenser kan få os til at undre sig, om det endda er en god idé at prøve.

Ægtet af Advances

I 1994-film "Dumb and Dumber" fortæller Mary Swanson Lloyd Christmas, at deres chancer for at ende sammen er "en ud af en million", som han svarer: "Så du fortæller mig, at der er en chance".

Paleontologer må undertiden føle sig som Mary, når de besvarer spørgsmål om dinosaurens udryddelse. De må også undre sig over, hvordan så mange mennesker kunne se "Jurassic Park" og dens efterfølgere og savne det vedvarende tema for utilsigtede konsekvenser.

Opdagelsen af ​​dinoembryoer åbner en ny vej til reptilian genfødsel? Svaret er nej. Dinosauræg er tiere til hundreder af millioner år forbi deres Use By-dato og fossiliseret til at starte - ikke ligefrem førsteklasses inkubatormateriale. Hvad angår embryonerne, er de bare så mange bunker af knogle. Ikke meget hjælp der.

Hvad med det organiske materiale - har vi endelig gravet op dinosaur DNA? Ikke nøjagtigt. Paleontologiske cirkler har diskuteret mulige organiske vævsfund i mange år, men de har endnu ikke fundet DNA (og sandsynligvis vil aldrig - se sidebar).

Tag Tyrannosaurus rex, for eksempel. I 2005 anvendte forskere svage syre til demineralisering Tyrannosaurus knogle trukket bløde, bøjelige "væv" fra resterne, herunder bits, der lignede knogleceller, røde blodlegemer og blodkar. Senere fund tilvejebragte yderligere prøver af konserverede væv fra en række arter og tidsperioder, hvilket tyder på denne opdagelse, var ingen fluke [kilder: Kaye et al.; Schweitzer et al.; Schweitzer et al.].

Det var overflødigt at sige, at folk blev lidt spændte. I et spil i tommer som paleontologi udgjorde et sådant fund en touchdown, men forskningsreferencer rullede snart tilbage resultattavlen. Efter yderligere gennemgang via carbon dating og scanning elektronmikroskopi, meddelte de, at de strenge bits og huler ikke var dinosaurvæv, men bakterielle biofilmer - samlinger af bakterier bundet sammen af ​​polysaccharider, proteiner og / eller DNA. De kan se delen, men de har faktisk mere til fælles med tandplaque end dinosaurceller [kilder: Bayles; Kaye et al.].

Uanset deres natur undgik de fundne paleontologer; Kan den virkelige ting være derude og venter på at blive opdaget? De justerede deres teknikker og, med Lufengosaurus reden, slog betale snavs. Spændende? Absolut. Organisk? Jo da. DNA? Ikke ved et langt skud [kilde: Reisz et al.].

Men antag det var blevet?

Pleistocene Park?

Fremskridt inden for genetik fortsætter med at inspirere drømme fra dinosaur kloner, men lider af en problematisk manglende ingrediens: DNA. Det ældste DNA, der blev registreret, blev udtaget fra en 800.000 år gammel grønlands iskern, men generelt overstiger den maksimale overlevelsesalder for genetiske molekyler mere end 100.000-200.000 år (højst en million). I bedste fald placerer mammutter, gigantiske dvaler og sabertandkatte inden for rækkevidde, men ikke dinosaurer [kilder: Gannon; Kolata; Mabry].

Ikke alt det er sprængt at være

I løbet af de sidste ti år har fremskridt i stamceller, redning af gammelt DNA og genopbygning af genomer bragt begrebet "de-udryddelse" - især af genetiske kusiner af levende arter - tættere på realisering [kilder: Kolata; Zimmer]. Hvor tæt, og hvad dette kan betyde for meget flere gamle dyr, forbliver mindre klart.

Ved hjælp af frosne celler klonede forskere i 2003 med succes en uddød pyrenænsk ibex, aka a bucardo (Capra pyrenaica pyrenaica), men det døde minutter senere [kilder: Kolata; Mabry; Zimmer]. I årevis har australske forskere forsøgt at vende tilbage til den sydlige gastrisk brokiske frø (Rheobatrachus silus), hvoraf den sidste skakede adskillige årtier siden til livets liljepude, men resultaterne er endnu ikke længere end det tidlige embryonale stadium [kilde: Kolata].

Selvom de snubler, fremmer disse første skridt håb om mere ambitiøse opstandelser, der kommer, herunder uldmammutter, passagerduer og en Yukon-hest uddød i omkring 70 årtusinder - hvilket lyder som en lang tid, indtil du indser, at det kun er en tiendedel af 1 procent for længe siden som den seneste dinosaur udryddelse [kilde: Kolata].

Selvom dino-DNA ikke var ældre end gårsdagens yoghurt, bør mange etiske og praktiske bekymringer føre til, at alle undtagen de maddestiske forskere tøver med, før de sender klonerne. Hvordan ville vi jo regulere en sådan proces? Hvem ville udføre det og hvornår? Hvordan ville udryddelse påvirke loven om truede arter? Hvad af smerten og lidelsen der opstår ved mislykkede forsøg? Kan vi opdrætte døde sygdomme tilbage til eksistensen, eller ende med tilsvarende invasive arter på steroider [kilder: Kolata; Mabry]?

Der er selvfølgelig uger. I lighed med genindførelsen af ​​ulve til Yellowstone Park kunne "rulle tilbage" de seneste udryddelser hjælpe med at genskabe balancen til beskadigede økosystemer, og nogle siger, at menneskeheden skylder en gæld til de dyr, den har slukket [kilder: Kolata; Mabry; Zimmer].

I det mindste gør DNA-spørgsmålet i det mindste spørgsmålet akademisk. Det er tænkeligt, at en langt nyere væsen, som en frossen uldmammet, kan producere en intakt (hvis fryserforbrændt) celle, men så vidt angår dinosaurer, Lufengosaurus"nedbrudte proteiner kan være det nærmeste, vi nogensinde kommer til" Jurassic Park "[kilde: Kolata].

Alternativt kunne de forsøge at "opdrætte" et forfædret dyr til eksistens ved at parre efterkommere med karakteristiske gener, der er arvet af det. Siden 1945 har nogle tyske opdrættere hævdet at have opnået feat med aurocherne (Bos primigenius), en uddød vild ox og stamfader af moderne kvæg, men forskere forbliver tvivlsomme [kilder: Encyclopaedia Britannica; Kolata].

Back-breeding og udfyldning af emnerne

Der er mere end en måde at skære en uddød sabertandenkat på. Forskere kunne tage fragmenter af DNA og strik dem sammen med sekvenser fra levende fætre, meget som fugle-, amfibie- og reptil-DNA-fyldte genetiske huller i "Jurassic Park". De kunne derefter klone de modificerede celler [kilde: Kolata].

Forfatterens Note: Kunne vi genoplive dinosaurer fra fossile embryoner?

For hver botaniker, der frygter Cretaceous kudzu, er der to farmaceutiske reps, der spiser over Mesozoic Minoxidil. Mig, jeg sidder sammen med de mennesker, der er i det for vidunderet, rent og simpelt - det vidunder der er født af bøger, poser af varicolored plastreptiler og Ray Harryhausen-film.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com