Continental Drift: Theory & Definition

{h1}

Continental drift var en teori, der forklarede, hvordan kontinenter skifter position på jordens overflade.

Continental drift var en teori, der forklarede, hvordan kontinenter skifter position på Jordens overflade. Opført i 1912 af Alfred Wegener, en geofysiker og meteorolog, kontinentale drift forklarede også hvorfor ligemæssigt dyre- og plantefossiler og lignende stenformationer findes på forskellige kontinenter.

Teorien om kontinental drift

Wegener troede, at alle kontinenterne engang var sammen i en "Urkontinent", før de slog op og drev til deres nuværende positioner. Men geologer fordømte lyden Wegeners teori om kontinental drift, efter at han offentliggjorde detaljerne i en 1915-bog kaldet "Oprindelse af kontinenter og oceaner". En del af oppositionen var, fordi Wegener ikke havde en god model til at forklare, hvordan kontinenterne flyttede fra hinanden.

Selv om de fleste af Wegeners observationer om fossiler og klipper var korrekte, var han udenlandsk forkert på et par nøglepunkter. For eksempel troede Wegener, at kontinenterne kunne have pløjet gennem havskorpen som isbrydere, der smadrer gennem isen.

"Der er en ironi, at den centrale indvending mod kontinentets drift var, at der ikke var nogen mekanisme, og pladetektonik blev accepteret uden en mekanisme," at flytte kontinenterne, sagde Henry Frankel, en emeritusprofessor ved University of Missouri-Kansas City og forfatter af de fire volumen "The Continental Drift Controversy" (Cambridge University Press, 2012).

Selv om Wegeners "kontinentale drift" teori blev kasseret, introducerede den ideen om at flytte kontinenter til geovidenskab. Og årtier senere ville videnskabsfolk bekræfte nogle af Wegeners ideer, som den tidligere eksistens af en superkontinent, der deltog i alle verdens jordmasser som en. Pangea var et superkontinent, der dannede omkring 200-250 millioner år siden, ifølge US Geological Survey (USGS) og var ansvarlig for de fossile og rock spor, der førte Wegener til sin teori. [Har der altid været kontinenter?]

Udviklende teorier

Da Wegener foreslog kontinentale drift, var mange geologer kontraktionære. De troede, at Jordens utrolige bjerge blev skabt, fordi vores planet køler og krymper siden dets dannelse, sagde Frankel. Og for at redegøre for de samme fossiler, der blev opdaget på kontinenter som Sydamerika og Afrika, påberåbte forskere gamle landbroer, der nu forsvandt under havet.

Forskere argumenterede over landbroerne indtil talletektoniksteorien blev udviklet, sagde Frankel. For eksempel, som geofysikere begyndte at indse, at kontinentale klipper var for lette til at synke ned til havbunden, foreslog fremtrædende paleontologer i stedet, at lighederne mellem fossiler var blevet overvurderet, sagde Frankel.

Før indsnævringsteorien troede mange, at verdens formationer var forårsaget af en verdensomspændende oversvømmelse. Denne teori kaldes katastrofisme, ifølge USGS.

Pladetektonik er nu den almindeligt accepterede teori, at jordskorpen er brudt til stive, bevægelige plader. I 1960'erne opdagede forskerne pladekanterne gennem magnetiske undersøgelser af havbunden og gennem de seismiske lytningsnetværk, der blev bygget til at overvåge nuklear testning, ifølge Encyclopedia Britannica. Alternerende mønstre af magnetiske anomalier på havbunden angav havbundsspredning, hvor nyt plademateriale er født. Magnetiske mineraler, der er tilpasset gamle klipper på kontinenter, viste også, at kontinenterne har flyttet i forhold til hinanden. [Relateret: Hvad er pladetektonik?]

Teorien om kontinental drift forenede lignende fossile planter og dyr, der nu findes på bredt adskilte kontinenter. Gondwana er vist her.

Teorien om kontinental drift forenede lignende fossile planter og dyr, der nu findes på bredt adskilte kontinenter. Gondwana er vist her.

Kredit: USGS

Bevis for kontinental drift

Et kort over kontinenterne inspirerede Wegeners forsøg på at forklare Jordens geologiske historie. Trænet som meteorolog, blev han fascineret af den sammenfaldende pasform af Afrikas og Sydamerika's shorelines. Wegener samlet derefter en imponerende mængde bevis for at vise, at jordens kontinenter var engang forbundet i et enkelt superkontinent.

Wegener vidste, at fossile planter og dyr som mesosaurer, et ferskvandsreptil, der kun fandt Sydamerika og Afrika i Permian perioden, kunne findes på mange kontinenter. Han matchede også op klipper på begge sider af Atlanterhavet som puslespil. For eksempel passer Appalachian Mountains (USA) og Caledonian Mountains (Skotland) sammen, ligesom Karroo-lagene i Sydafrika og Santa Catarina-klipper i Brasilien.

Faktisk plader, der bevæger sig sammen, skabte de højeste bjerge i verden, Himalaya og bjergene vokser stadig på grund af pladerne, der skubber sammen, selv nu, ifølge National Geographic.

Trods hans utrolige beviser for kontinentale drift levede Wegener aldrig at se hans teori få bredere accept. Han døde i 1930 i en alder af 50 kun to dage efter hans fødselsdag, mens han var på en videnskabelig ekspedition i Grønland, ifølge University of Berkley.

Yderligere rapportering af Alina Bradford, WordsSideKick.com bidragyder

Yderligere ressourcer

  • Miljø og samfundsportal: The Wegener Diaries
  • US Geological Survey: Plate tektonics animationer
  • National Geographic: Continental Drift 101 Video
  • Smithsonian Magazine: Når Continental drift blev betragtet som pseudovidenskab
  • NASA: Alfred Wegener


Video Supplement: Continental Drift.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com