Rydning Af Vejen: Dødsulykke Kan Forebygges (Op-Ed)

{h1}

Længe efter at læger og forskere har identificeret risiciene fra silica-støv, er der nu nye regler, som vil beskytte amerikanske arbejdstagere.

Seth Shulman er en højtstående medarbejderforfatter på Union of Concerned Scientists (UCS), en veteran science journalist og forfatter af seks bøger. Denne artikel vises i Shulman's kolonne 'Got Science?'. Shulman har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

Videnskaben er sjældent fremvist tydeligere end når det hjælper håndværkspolitikker, der definitivt redder menneskeliv. Derfor er det så velkommen, at Det Hvide Hus i en langvarig udvikling i sidste måned tillod en foreslået ny videnskabsbaseret regel at bevæge sig fremad, som endelig vil modernisere beskyttelsen for millioner af amerikanske arbejdstagere udsat for silica støv, der forhindrer tusindvis af unødvendige dødsfald fra silicose - måske verdens ældste erhvervssygdom.

Historien om denne silica-støv regel er en klar objekt lektion om den afgørende rolle videnskab spiller i regeringen, og hvordan denne rolle kan for ofte blive druknet af politisk kvæle og virksomhedernes indblanding. I dette tilfælde er videnskaben en slam dunk, og vejen mod redning af liv fra forebyggelig sygdom er tydelig. Og alligevel har gennemførelsen af ​​denne særlige videnskabsbaserede regulering hidtil vist sig at være en tortureret og vanskelig proces, der tager årtier længere end den burde have - en periode, hvor tusindvis af amerikanske arbejdstagere unødigt har døde.

Det seneste White House-kapitel i denne saga er ingen undtagelse, hvor hundredvis af forskere og medicinske fagfolk taler ud, når revisionen af ​​Barack Obama-administrationens kontor for ledelse og budget drog langt ud over den mandatbestemte 90-dages frist i, hvad der i sidste ende ville blive en to-en-en-halv-års forsinkelse. Mere om det om et øjeblik. Lad os først overveje, hvad der står på spil, og hvilken rolle videnskaben har spillet indtil videre.

Silicose: Incurable men helt forebygges

Silikose er en uhelbredelig og ofte dødelig lungesygdom, hvor ofrene mister deres evne til at trække vejret. Det er ikke en smitsom sygdom som aids eller influenza. I lighed med, at videnskabsmænd har længe kendt, er det en erhvervssygdom, der skyldes udsættelse for silica-støv. De fine partikler hæves, når arbejdere skærer sten i miner eller stenbrud under nogle byggearbejder som sandblæsning samt i en række andre arbejder situationer, herunder nogle moderne hydrauliske fraktureringsoperationer (fracking).

Silikose udvikler sig, når for mange af de små silikapartikler - hver hundrede gange finere end et sandkorn - ligger dybt i en persons lunger og som led i kroppens naturlige forsvarsmekanisme resulterer i dannelse af arvæv, som permanent ødelægger normalt vejrtrækning og lungefunktion.

En velbegrundet sygdomsvej

Forskere har erkendt denne fare på arbejdspladsen i århundreder. Faktisk bemærkede Bernardino Ramazzini, som bredt blev betragtet som far til erhvervsmedicin, forbindelsen mellem respiratoriske symptomer og "sandlignende stoffer" i lungerne af stenskærere tilbage i 1700'erne.

Så hvad er silikostøvets rolle ved at forårsage silikose? Forskere har forstået det i næsten et århundrede. Den amerikanske folkesundhedstjeneste udstedte en rapport om farerne ved silicagestøv til minearbejdere, granitskærere, støberier og glasarbejdere tilbage i 1917. Frygtelige udsatte arbejdstagere siden da har endda ført til udbredt offentlighedskrig.

I begyndelsen af ​​1930'erne viste hawk's Nest Tunnel-katastrofe i West Virginia farerne ved akut silicose i, hvad der stadig er en af ​​landets værste industrielle tragedier. Da 5.000 mænd blev boret og sprænget ubeskyttet gennem kvartsstenen i West Virginia's Gauley Mountain, dækkede det giftige silica-støv deres lunger og fik dem til at dø så hurtigt, at de efter sigende blev begravet i et nærliggende kornmark i et forsøg på at dække omfanget af tragedie. Mere end 764 arbejdstagere antages at være omgået i den pågældende tunnel alene. Til dels svarede den føderale regering silikose som USA ' Nr. 1 industriel sundhedsproblem i 1938, da dengang var Arbejdsminister Frances Perkins indkaldt til en National Silicosis Conference i Washington, D.C., og endda udstedt en bemærkelsesværdig pædagogisk film kaldet "Stop Silicosis" for at forsøge at reducere silicose dødsfald.

2 millioner risikobilledere

I dag vurderer US Occupational Safety and Health Administration (OSHA), takket være en detaljeret videnskabelig vurdering, at ca. 2,2 millioner arbejdstagere udsættes for såkaldt respirabelt krystallinsk silica på deres arbejdspladser, oftest inden for byggebranchen. OSHA siger også, at de gældende regler for at beskytte disse arbejdstagere er forvirrende, utilstrækkelige og baseret på 40-årige videnskab. Agenturet anslår, at den foreslåede nye siliciumregel vil spare næsten 700 liv og forhindre 1.600 nye tilfælde af silicose hvert år, når det kommer fuldt ud i kraft. Derudover har videnskabelig forskning bidraget til at fastslå, at siliciumstøv ud over at forårsage silikose er stærkt forbundet med lungekræft, anden respiratorisk sygdom og nyresygdom.

Den foreslåede nye standard har mange års avanceret videnskabelig forskning bagved den. National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) anbefalede en erhvervsmæssig eksponeringsgrænse for silica back i 1974 og offentliggjorde en opdateret rapport om emnet i 2002, som regeringen stadig henviser til som en endelig reference i dag.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Hvis du er en aktuel ekspert - forsker, virksomhedsleder, forfatter eller innovatør - og gerne vil bidrage med et op-ed-stykke, mail os her.

Gennemgangen af ​​hundredvis af videnskabelige undersøgelser bemærkede NIOSH-rapporten fra 2002 en betydelig risiko for kronisk silicose for arbejdstagere udsat for nuværende eksponeringsgrænser og anbefalede, at ingen arbejdstager udsættes for silicagestøv i mere end 50 mikrogram pr. Kubikmeter luft i op til 10 timer arbejdsdag over en 40-timers uge.

Kathleen Rest, administrerende direktør for Union of Concerned Scientists, fungerede som fungerende direktør for NIOSH, da rapporten fra 2002 blev udgivet. "Vores videnskabelige forståelse af farerne ved eksponering på arbejdspladsen for silicagestøv har været kendt i årtier - og blev robust dokumenteret i 2002 års rapport," sagde Rest. "Derfor er det lige så godt som at se til sidst, at disse regler går tættere på implementeringen, men det er også tragisk, at det er længe efter regler, der afspejler den bedst tilgængelige videnskab. Det tilføjer op til tusindvis af dødsfald og titusinder af tilfælde af alvorlig sygdom, som alle kunne have været forhindret. "

Så hvad tog så lang tid?

Hvis videnskaben var så klar, hvorfor har det taget så lang tid at bringe arbejdstagerens sikkerhedsbestemmelser på silica up-to-date?

Et stort stykke af svaret er kraftig industriens modstand. Mens reglerne slog i Det Hvide Hus i årevis, afslører logfiler ikke færre end ni lukket dørmøder mellem Det Hvide Hus og industrigrupper om emnet for silica-reglen.

En stor del af indsigelserne er selvfølgelig, at strammere regler om udsættelse for kiselstofstøv kommer til en pris. OSHA vurderer, at iagttagelse af de nye regler vil koste mindre virksomheder (med færre end 20 ansatte) gennemsnitligt omkring 550 dollar om året, og større arbejdspladser gennemsnitligt $ 1.242 i yderligere omkostninger årligt. Men de omkostninger, agenturet påpeger, bør afbalanceres mod besparelser i sundhedsomkostninger, der nemt vil stige til milliarder i de kommende årtier.

En anden faktor er den anti-regulering, der er fremherskende i nogle kvartaler i Washington og Wall Street, hvor praktiserende læger er så ivrige efter at afkaste reguleringsproblemerne, nedbringer de ofte deres potentielt livreddende fordele. Silicose tilbyder en sag i punkt. Teknisk set bør ingen arbejdstager overalt i verden dør af silicose i betragtning af den nuværende forståelse af farerne og teknikkerne for at undgå dem. Faktisk inspirerer denne meget tænkning Verdenssundhedsorganisationens (WHO) nuværende verdensomspændende kampagne for fuldstændigt at eliminere sygdommen. Som WHO lægger det til: "På arbejdsmiljøområdet er der få risikofaktorer og dermed få sundhedsmæssige resultater, der kan elimineres fuldstændigt på globalt plan. Silikose er en positiv undtagelse."

Men det er ikke bare stor forretning...

Dette bringer os endelig til den uacceptable mangel på gennemsigtighed på Det Hvide Huss Kontor for Information og Regulatoriske Anliggender (OIRA), en afdeling af forvaltnings- og budgetkontoret, hvor den foreslåede kiselregulering stod for de sidste to og en -halv år. Designet til at gennemgå regler fra føderale agenturer, har OIRA uacceptabelt stor magt til at bestemme, om nye forordninger nogensinde træder i kraft. Ifølge de seneste statslige tal indeholder OIRAs nuværende efterslæbning omkring 70 bestemmelser ud over deres krævede 90-dages frist, med mere end et dusin foreslåede bestemmelser, der har sat i OIRA's bureaukratiske sorte hul i mere end to år uden nogen anelse om hvornår, de måtte måske komme op igen.

Manglen på gennemsigtighed betyder, at OIRA kan underminere videnskabsbaserede bestemmelser i forordninger med ringe ansvarlighed. Offentret fortjener bedre, især fra en administration, der hævder at være forpligtet til øget offentlig åbenhed. En gruppe, der skubber for mere OIRA-ansvarlighed, er Coalition for Sensible Safeguards, et videnskabskonsortium, effektiv regering og andre interesseparter. Ifølge gruppens seneste analyse indeholder regler, der for øjeblikket er indeholdt i OIRA, alt fra sikkerhedsstandarder for kulsasaffald til forbedret overvågning af importeret mad.

Når det kommer til silica støv, vandt arbejdere og fortalere for videnskabsbaseret regulering en vigtig runde med OIRAs seneste handling. Men det er vigtigt at bemærke, at silica-reglen forbliver a foreslog Herske. OSHA vil nu gå videre for at acceptere offentlige kommentarer, men vi er stadig mange måneder og sandsynligvis år væk fra at gennemføre en silica-regel. Af hensyn til de 2,2 millioner amerikanske arbejdstagere, der i øjeblikket er udsat for silica-støv, lad os håbe på dette punkt fremover, at videnskaben overholdes med det haster, det fortjener.

Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne artikel blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com