Katastrofale Sammenbrud Af West Antarctic Ice Sheet Begynder

{h1}

Den katastrofale sammenbrud i det massive vestantarktiske isark er undervejs.

Den katastrofale sammenbrud af det massive vestantarktiske isark er undervejs, siger forskere i dag (12. maj).

De største gletschere i Vestantarktis er blødende is uden nogen måde at tåle tabet, ifølge to uafhængige undersøgelser. Det ustoppelige tilbagetog er den sandsynlige start af en lang frygtet dominoeffekt, der kan få hele isen til at smelte, uanset om drivhusgasemissionerne falder eller ej.

"Disse gletsjere vil fortsætte med at trække sig tilbage i årtier og endda århundreder fremover, og vi kan ikke stoppe det," siger lead study forfatteren Eric Rignot, en glaciolog ved University of California, Irvine og NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. " En stor sektor af det vestantarktiske isark har passeret det punkt, hvor der ikke er nogen tilbagevenden. " [Forsvindende gletsjere: Se fantastiske billeder af jordens smeltende is]

Det vestlige antarktiske isark rummer 10 procent af Antarktis is. Gletschere sidder her i en gigantisk skål, med deres base under havets overflade, hvilket smelter en bekymring siden 1970'erne. Når isen trækker sig tilbage i skålen, krymper den tilbage i dybere vand, hvilket gør gletscherne ustabile. På samme måde som frosne udløb strammer tilbagetrækningsbrækkerne stabile dele af det grønlandske is. Deres sammenbrud truer hele West Antarctic Ice Sheet.

West Antarctica bed topography. Områder farvet brunt er under havets overflade. Havet selv er farvet gul, og grønne områder er over havets overflade.

West Antarctica bed topography. Områder farvet brunt er under havets overflade. Havet selv er farvet gul, og grønne områder er over havets overflade.

Kredit: NASA / GSFC / SVS

To papirer, der blev offentliggjort i dag i tidsskriftet Geophysical Research Letters and Science, brugte forskellige metoder til at forudsige fremtiden for Vestantarktis krympende gletschere. En undersøgelse spores regionens største gletschere i 40 år og konkluderede fra direkte observationer, at isen er ustoppelig. Den anden bygger på sofistikerede computermodeller for at forudsige den fremtidige smeltning af Thwaites Glacier, den største af Vestantarktis frosne isløb.

Begge studier konkluderer, at selv dramatiske ændringer i klimaet ikke vil stoppe tilbagetrækningen, fordi gletscherne krymper tilbage i dybe dale uden forhøjninger eller bjerge for at standse deres hurtige tempo. Enhver høj topografi kan fungere som en fartbump og sænke de galopperende gletsjere.

Stigende hav

Den gode nyhed er, at stigningen i havniveauet vil være relativt lille i de kommende århundreder, ifølge Thwaites-gletsjermodellen, der blev offentliggjort i dag i tidsskriftet Science.

"I løbet af de næste par århundreder vil stigningen i havniveauet være temmelig moderat," siger lead study forfatter Ian Joughin, en glaciolog ved University of Washington's Applied Physics Laboratory.

Men det hurtige tilbagetræk i de sidste 40 år betyder, at havstigningsstigningen sandsynligvis vil overstige dette århundredes stigningsprognoser på 3 fod (90 centimeter) inden 2100 udstedt af Mellemstatslige Panel om Klimaændringer ( IPCC), sagde Sridhar Anandakrishnan, en glaciolog ved Pennsylvania State University, som ikke var involveret i undersøgelsen.

Gletsjerne studerede af Rignot's forskerhold. Rød angiver områder, hvor strømningshastighederne er steget i løbet af de sidste 40 år. Jo mørkere farven, desto større stigning. Øgningerne i strømningshastigheder strækker sig over hundrede kilometer indlands.

Gletsjerne studerede af Rignot's forskerhold. Rød angiver områder, hvor strømningshastighederne er steget i løbet af de sidste 40 år. Jo mørkere farven, desto større stigning. Øgningerne i strømningshastigheder strækker sig over hundrede kilometer indlands.

Kredit: Eric Rignot

Hvis hele Vestantarktis smelter, forventes sammenbruddet at hæve havniveauet med 11 til 13 fod (3,3 til 4 meter).

Antarktis halvø har været opvarmning hurtigt i mindst et halvt århundrede, og kontinentale Vestantarktis har været støt varmere i 30 år eller mere.

Men forskere har mistanke om isen smelter fra neden, ikke fra oven. Ændring af vindmønstre antages at køre varmt vand op under West Antarktis gletschere, "spise væk ved deres fødder," Anandakirshnan sagde.

Fra satellitobservationer som radarinterferometri konkluderer Rignot og hans kolleger en fælles årsag til tilbagetrækningen af ​​West Antarktis største gletsjere, herunder Pine Island Glacier, kendt for at spalte massive isbjerge og naboen Thwaites gletsjer. De andre er Haynes, Smith og Kohler gletsjere.

"En af de mest slående træk er, at de har reageret næsten samtidigt," sagde Rignot. "Vi mener, at dette er relateret til klimaopvarmning."

E-mail Becky Oskin eller følg hende @beckyoskin. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com