Katastrofe! Feral Cats Har Invaderet Næsten 100% Af Australien

{h1}

Katten er ude af posen - og hele australien.

Katten er ude af posen - og hele Australien. En ny undersøgelse konstaterer, at vildkatte beboer 99,8 procent af kontinentets landmasse, herunder 80 procent af det land, der udgør sine øer.

Feral katte er længe blevet anerkendt som en alvorlig og udbredt trussel mod sårbare indfødte dyreliv - især i Australien, hvor arter, der findes ingen steder i verden, er dårligt rustede til at håndtere disse invasive og dødelige rovdyr. Men på trods af bevaringsvirksomhedernes bestræbelser på at spore kattens miljøpåvirkninger er antallet af katte, der roaming Australien, fortsat forbløffende.

For at sætte et tal til den katastrofale invasion udarbejdede 40 miljøforskere data fra næsten 100 relevante undersøgelser og fandt, at Australien var vært for mindst 2,1 millioner vildtlevende katte, når bytte er mindre rigeligt; når bytte er rigeligt, hopper dette tal til så mange som 6,3 millioner. [Billeder: Se verden gennem en kat øjne]

Europæiske opdagelsesrejsende introducerede først katte til Australien i det 18. århundrede. Uden store rovdyr og nem adgang til velsmagende små dyr tilpasses de invasive kattefamilier hurtigt til det gæstfrie kontinent. Siden da har vildkatter medvirket til udryddelsen af ​​tæt på 30 oprindelige pattedyrarter - som den big-eared hopping mus, den østlige hare-wallaby og den svinebundne bandicoot - og er medvirkende til det nuværende fald i mange flere, forfatterne skrev.

"Australien er det eneste kontinent på jorden, undtagen Antarktis, hvor dyrene udviklede sig uden katte, hvilket er en grund til, at vores dyreliv er så sårbart over for dem," sagde Gregory Andrews, Australiens truede arter kommissær, i en erklæring.

Forudgående tilnærmelser af vildkattpopulationer fra Australiens Institut for Miljø, Vand, Kulturarv og Kunst foreslog, at der kunne være så mange som 18 millioner katte, der roaming landet. Imidlertid var dette tal et langt skøn, sagde forskerne. Det indeholdt heller ikke oplysninger om befolkningstæthed og variationer baseret på sæsonmæssige ændringer eller miljømæssige faktorer for at hjælpe bevarere til at designe fokuserede strategier for at slippe af med de invasive skadedyr.

En svingende befolkning

I undersøgelsen skabte forskere mere præcise estimater ved at opdele Australiens landmasse - øer inkluderet - i et gitter, hvor hver celle måler 0,6 mil ved 0,6 kilometer (1 kilometer for 1 kilometer). Ved at bruge data fra eksisterende undersøgelser af vildtalletallet på steder på tværs af kontinentet, forudsagde de kattepopulationsstørrelsen for hver gittercelle og derefter beregnet befolkningsbeløbet på tværs af alle celler, factoring i variationer i befolkningsstørrelse baseret på fødevaretilgængelighed.

"Australiens samlede vildkattepopulation svinger mellem 2,1 millioner, når tiden er magert, op til 6,3 millioner, når udbredt regn resulterer i masser af tilgængelig bytte", studerer medforfatter Sarah Legge, en hovedforsker med Biovidenskabsskolen ved universitetet af Queensland, sagde i en erklæring.

Legge og hendes kolleger opdagede, at befolkningstætheden varierede bredt i hele landet, med så mange som 100 katte i 0,4 kvadratkilometer (1 kvadratkilometer) på nogle steder. Tætheder i byområder kan være 30 gange større end i naturlige omgivelser. De fandt også, at kattens befolkningstæthed var højere på øerne - og jo mindre øen, desto mere ville kattene ville der være.

Katte har endda formået at infiltrere udpegede beskyttede zoner for truede indfødte pattedyr, der etablerer befolkninger i tre af 19 lukkede områder, skrev forfatterne.

Ved at afsløre, hvor vildtlevende katte har en tendens til at samles, kan forskernes resultater hjælpe med at bevare, at der udvikles strategier til at adressere de steder, der er mest udsatte.

"Vores undersøgelse fremhæver omfanget og virkningen af ​​vilde katte og det presserende behov for at udvikle effektive kontrolmetoder og at målrette vores indsats inden for områder, hvor kontrollen vil give de største gevinster," siger Legge.

Resultaterne blev offentliggjort 20. december i tidsskriftet Biological Conservation.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com