Cannibalism Weeds Out Baby Alligators

{h1}

Store gators kannibaliserer yngre alligatorer med en hastighed på ca. 6 til 7 procent, finder en ny undersøgelse.

Babyaligatorer kan ikke afhænge af deres ældste til en hjælpende hånd. Faktisk er unge gators en perfekt bid at spise for store gator voksne.

Nu finder en ny undersøgelse, at mellem 6 procent og 7 procent af de unge alligatorer bliver offer for kannibalismens grusomme skæbne. På den anden side kan en lille kannibalisme i gator-på-gator bidrage til at holde deres befolkninger stabile.

"Selv den tilsyneladende lave grad af ungdødelighed, der tilskrives kannibalisme, der rapporteres her, kan være en vigtig faktor i befolkningsreguleringen," skrev forskere fra Florida Fish and Wildlife Conservation Commission i juni i tidsskriftet Herpatologica.

Gator-spise-gator

Forskerne analyserede data fra år med alligator mærkning og sporingsprogrammer på Orange Lake, en lavvandede vandkilde nær Gainesville, Fla. Mellem 1981 og 1987 blev 267 mave fra voksne alligatorer, som var blevet dræbt af jægere, undersøgt for tags i en bestræbelser på at finde ud af, hvor mange taggete alligatorer blev kannibaliseret af andre gators.

Trettenog i maven indeholdt tags, for i alt 56 tags i alt. En særlig sulten gator havde spist mindst 14 andre alligatorer. De andre gators bærede et mærke eller to i deres mave.

De optegnelser, der er forbundet med mærkerne, viste, at 91 procent af kannibalismofrene var under 3 år, hvilket er juvenil ved alligatorstandarder. [Verdens sødeste Baby Wild Animals]

Beregning af kannibalisme

Det næste skridt var at finde ud af, hvordan denne lille kannibalismeprøve ville oversætte til hele bestanden af ​​Orange Lake gators. For at gøre det, havde forskere behov for at finde ud af, hvor længe mærker har tendens til at holde sig fast i en gators mave uden at blive udskilt. Så de fodrede 10 alligatorer fem tags hver (for at simulere naturlig fordøjelse, var tagsne knyttet til alligator fødder fjernet fra døde hatchlings).

I løbet af de næste 588 dage fik de 10 gators periodiske røntgenstråler til at kontrollere mærker i deres mave. Som det viste sig, lå tagsne fast: Ved afslutningen af ​​eksperimentet var 76 procent af mærkerne, eller 38 i alt, stadig i gatorens tarm.

Under hensyntagen til størrelsen af ​​Orange Lake's gator-befolkning og sandsynligheden for at finde bevis for kannibalisme i form af tags i en skyldig gats mave, anslår forskerne, at ca. 6 procent til 7 procent af de unge gators bliver middag.

Denne sats kunne variere i andre søer og sumpere, forskerne skrev, fordi forekomsten af ​​kannibalisme afhænger af overflod af andre fødevarer muligheder. Forståelse for hvor ofte alligatorer chomp på hinanden er vigtige, tilføjede de, fordi dyrelivspersonale skal forstå befolkningsdynamikken for at sætte mål for både gator beskyttelse og gator jagt.

Du kan følge WordsSideKick.comseniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: World's Scariest Drug (Documentary Exclusive).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com