Bringer Tilbage Bison: Grupper Forener For Amerikansk Ikon

{h1}

Kan america's wild bison gøre et comeback?

Bare fordi bison er stor har ikke frelst dem fra at blive skubbet rundt om det ikoniske amerikanske dyrs dramatiske skrabe med udryddelse, er en velkendt fortælling om det amerikanske vesten og dets bosættelse. I dag er størstedelen af ​​besætningen skrevet ind, men en gruppe af tilhængere sigter mod at genoplive den vilde befolkning.

I det 17. århundrede var bison det mest store pattedyr i Nordamerika. Estimater af deres tidligere befolkninger på Great Plains spænder fra 30 millioner til 60 millioner individer. Folk fortalte en gang om besætninger så store, at det tog dage for dem at passere forbi. Alligevel var der i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, efter mange år med ulovlig slagtning for deres værdifulde huder og knogler, kun omkring 1.000 bison på Jorden.

"Og færre end 200 af dem var i det vilde," sagde Kent Redford, direktør for Wildlife Conservation Society Institute og en leder på American Bison Society (ABS).

Takket være nogle private privatpersoners og nogle statslige beskyttelses handlinger har de få dyr, der overlevede, givet anledning til 400.000 eller 500.000 bisonlevende i dag. [Relateret: Ti arter succeshistorier.]

Trods deres hovedrolle i hvad Redford kalder "en af ​​de mest succesrige bevaringshistorier i dette land", siger Redford, at de massive dyr stadig har brug for en mester.

I denne uge kan dusinvis af sådanne bisonmestere findes på et ubestemt Marriott-hotel i Tulsa, Okla. Der er, midt imellem en sprængning af parkeringspladser og mellemstore kontorbygninger, hvor det eneste, der minder om naturens majestæt, er Navne på konferencelokalerne (Silver Oak, Sequoia), vil ABS forsøge at hjælpe med at bestemme skæbnen af ​​vilde bison.

Organisationen holder sit tredje møde, da Redford, på vegne af Wildlife Conservation Society, genoplivede ABS i 2005, et århundrede efter at gruppen blev grundlagt af Teddy Roosevelt og William Hornaday på Bronx Zoo i New York City.

Privat vs offentlig

Op til 95 procent af levende bison i dag er i private hænder opdrættet til kød, sagde Redford, og medlemmerne af ABS ville gerne se disse procentsatser skift.

"Vi er ikke imod kommerciel produktion af bison, men vi skabte et fællesskab, der er interesseret i at genskabe bison som økologiske aktører på scenen i nordamerikanske græsarealer," fortalte Redford OurAmazingPlanet.

Dybest set, sagde Redford, bison, der ikke er hævet til salg, men er efterladt alene i naturen.

Bison gør et comeback blandt amerikanske indiske stammer. Dyrene har ikke kun en stor kulturel og åndelig betydning for tribalgrupper, men deres kød, der har meget lavt fedtindhold, giver en sundere mulighed blandt grupper, der er plaget af diabetes og hjertesygdom, ifølge en leder af InterTribal Buffalo Council.

Bison gør et comeback blandt amerikanske indiske stammer. Dyrene har ikke kun en stor kulturel og åndelig betydning for tribalgrupper, men deres kød, der har meget lavt fedtindhold, giver en sundere mulighed blandt grupper, der er plaget af diabetes og hjertesygdom, ifølge en leder af InterTribal Buffalo Council.

Kredit: Julie Larsen Maher, WCS.

Dette mål er af fælles interesse for de tilsyneladende mærkelige bedfellows, der tilhører ABS conservationists, bison ranchers, forskere, regeringsrepræsentanter og amerikanske indiske stamme ledere.

"Vi alle elsker bison, og vi er alle tilhængere af at øge bisonen i besætningerne på tværs af landet", siger Dave Carter, chef for National Bison Association, en industrigruppe for private bisonforædlere.

Carter erkendte, at selvom nogle i private rancher ser ud på en indsats for at gå sammen med naturvidenskabsmænd, sagde han, at stigende såkaldte "bevaringsbesætninger" på offentlige marker er i alles bedste interesse.

I USA i dag er der omkring et dusin sådanne bevaringsbesætninger, som for det meste forvaltes af Indenrigsministeriet, af omkring 20.000 dyr i alt.

Der har været bestræbelser på at liste bisonen som en truet art, men i februar afslog USA Fish and Wildlife service efter en langvarig gennemgangsproces at gøre det.

"En af begrundelserne for at benægte dette andragende er, at bevaringsbesætningerne i USA er stabile eller stigende," sagde Carter. "Så hvis vi kan hjælpe disse besætninger vokser vi det som en god ting."

Champion af græslandene

For folk som Redford er tilbagevenden af ​​bison til De Forenede Stater 'åbne græsarealer kun et stort stykke af endnu større bevaringspuslespil.

"Hvis bison blev styret med ild i store nok områder, er det vores overbevisning, at der ville blive restaurering af mange andre arter og økologiske processer, der plejede at karakterisere græsarealerne i USA," sagde Redford.

Hvor bisonvandring forklarede Redford, følger snart en række andre arter, der tidligere levede på prærien, fra planter til fugle til ulve selv grizzlybjørne.

"Vores sammenslutning af grizzlies og ulve med bjerge er ikke fordi de foretrækker bjerge, men fordi det er det eneste sted, de fik lov til at overleve," sagde Redford.

Mudrede gener

Redford sagde, at ABS står over for tre hovedudfordringer. For det første indtager bison en skummet status i henhold til statslige og føderale love som husdyr og dyreliv, og Redford sagde, at deres retlige status skal præciseres.

For det andet er udfordringen med brucellose (B. abortus), en bakteriel sygdom med et ubehageligt navn og en virkning, der stammer fra kvæg, og gjorde rundene til andre hovdyr som bison og elg. Sygdommen styres i høj grad, men nogle husdyrproducenter frygter infektion fra wild bison, et krav, der mangler solide beviser.

Bison mor og kalv. Begge køer har horn. I vilde besætninger er der generelt en 50/50 kønsdeling.

Bison mor og kalv. Begge køer har horn. I vilde besætninger er der generelt en 50/50 kønsdeling.

Kredit: Julie Larsen Maher, WCS.

Endelig er der spørgsmålet om bisongenetik.

Det sidste spørgsmål er et stort fokus på årets møde.De fleste bison, det viser sig, er genetisk blandet: for det meste bison, men med en lille smule ko lurker omkring genomet.

Tilbage, da bison næsten blev udryddet, i 1890'erne og 1900'erne fik nogle kreative ranchere ideen til at opdrætte dem med kvæg. Bison er ekstremt hårdføre, og ideen var at skabe en slags superhybrid, der kunne overleve temperatur ekstremer og sygdomme, en kvalitet, der ville gøre dyrene ekstremt rentable.

Øvelsen blev hurtigt forladt. "Du får en kvindelig ko med en dårlig holdning og en steril tyr," sagde Carter, men siden dagens bison kommer alle fra så få dyr, har disse kvæggener været i blandingen.

Derudover tillader teknologien ikke en effektiv testning af dyr. Når man ser på bison-DNA, ser forskerne kun på en bestemt strimmel af dyrets lange genetiske kode, og det kan være, at kvæggener gemmer sig ud i en anden, ikke-undersøgt region af genomet.

Den eneste genetisk "rene" bison tilbage er de ca. 3.000 dyr, der bor i Yellowstone National Park.

Nogle hævder, at kun den "reneste" bison skal placeres i bevaringsbesætninger. Det er et konfronterende problem i betragtning af vanskeligheden ved at bestemme et givet dyrs "bison-ness".

Redford siger, at selvom det er vigtigt at bevare den bedste genetiske repræsentation, bør spørgsmålet ikke stoppe for at øge bevaringsbesætningerne.

Med henvisning til den nylige opdagelse, at Neanderthal-gener lurer i vores eget genom, sagde Redford: "Det er sket for længe siden i den menneskelige genetiske historie, og vi forstår os ikke som noget mindre menneske."

Ud over de praktiske fordele ved vilde bisontilbud, sagde Redford, at den ikoniske art i sidste ende giver noget mindre håndgribeligt, men lige så vigtigt, især da dyret er nært forsvundet og dramatisk redning, har det altid været stor i den amerikanske bevidsthed.

"Når folk får chancen for at se wild bison," sagde Redford, "de finder en måde at forbinde til den naturlige verden."

Og måske til hinanden. "Ingen tekster, når de er i selskab med wild bison," Redford sagde.

Nå Andrea Mustain på [email protected] Følg hende på Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: A Matter of Logic / Bring on the Angels / The Stronger.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com