Boguddrag: 'Venomous' (Us 2016)

{h1}

Læs et uddrag af bogen "venomous" af christie wilcox, om de forskellige og fascinerende dyr, der pakker en giftig wallop.

En skorpion, en vandmænd og en viper deler ikke meget af en fysisk lighed, men de har en meget vigtig ting til fælles - de er giftige og producerer en kemisk forbindelse, der indeholder neurotoksiner, der kan invalide eller endda dræbe, og de injicerer dette farligt brygge ved hjælp af højt specialiserede stingers eller fangs. Næsten alle grupper af dyreliv indeholder giftige arter, og de producerer et bredt udvalg af toksiner, der kan forårsage ubehagelig smerte, delirium, delvis eller fuldstændig lammelse og organsvigt. Biolog og forfatter Christie Wilcox har stødt på mange giftige dyr - nogle der lever i fjerne hjørner af planeten og andre, der kan findes i forstædernes baggårde. I sin nye bog, Wilcox introducerer læsere til mange af disse dødelige skabninger og undersøger hvordan udviklingen formet forskellige typer kemiske angreb - eller forsvar - og hvad gør hvert våben unikt for de arter, der bruger dem. Nedenfor er et uddrag af "Venomous: Hvordan Jordens dødeligste Væsener styrede Biodiesel" (Scientific American / Farrar, Straus og Giroux, 2016).

Hvis du har besluttet at oprette en liste over de mest usandsynlige dyr på planeten, er platypus et let første valg. Platypusen er så ejendommelig, at selv den store naturforsker George Shaw, der gav den første videnskabelige beskrivelse af dyret i 1799, næppe kunne tro, at det var ægte. "En grad af skepsis er ikke kun tilgiveligt, men lovværdig," skrev han i det tiende bind af hans Naturalistens Miscellany, "og jeg må måske erkende, at jeg næsten tvivler på mit eget øjnes vidnesbyrd." Det er en følelse, jeg forstår. Da jeg sad og stirrede på en stor mandlig platypus ved Lone Pine Koala Sanctuary i Melbourne, Australien, kunne jeg næppe tro på væsenet foran mig var ægte. Endnu tæt på, så det ud som en slags mesterlig dukke, Jim Hensons største feat.

Rebecca Bain, kendt som Beck, hovedpattedyret og en af ​​de personer, der var ansvarlig for Lone Pine's to mandlige platypusser, var venlig nok til at lade mig bag kulisserne forkæle min interesse for dyret. Da Beck ødelagde den ældre mand fra sin reden, blev jeg overrasket af hans beaveresque hale, duck-lignende bill og ottery fødder. Men mens disse træk er helt fantastisk utænkeligt, er der et træk ved platypusen, der skiller sig ud blandt disse underlige ting. Det var den træk, der trak mig til Australien, grunden til, at jeg kom for at se de usædvanlige væsner personligt. Pas på den mandlige platypus: af de 5.416 i øjeblikket anerkendte dyrearter har han alene et giftigt sving, der bruger giftige ankelsporer til at kæmpe over kvinder.

Vi kender til tolv giftige pattedyr; alle undtagen platypus levere en giftig bid. Der er fire arter af shrew, tre vampyrfladder, to solenodoner (langsnusede, gnaverlignende græspattedyr), en mol, den langsomme loris og svovlbenet. Der er nogle tegn på, at de langsomme lorier faktisk kan være fire arter af langsomme loriser, som ville bumpe alt til femten, men alligevel er der stadig kun tre håndfulde giftige pattedyr.

Af dyrene er der giftige repræsentanter i phyla Cnidaria, Echinodermata, Annelida, Arthropoda, Mollusca og Chordata-phylumet, der omfatter mennesker. Sammenlignet med andre grupper af dyr har pattedyrene meget få giftige medlemmer; Cnidaria, herunder vandmænd, anemoner og koraller, er en hel fylde - mere end ni tusind arter af giftige dyr, men hvis vi vil tale rene numre, er de giftige leddyr, herunder edderkopper, bier og hveps, tusindfugle og skorpioner, utvivlsomt regerer øverste. Der er giftige snegle, giftige orme og giftige urchiner. Og det er ikke engang med resten af ​​de giftige hvirveldyr i Chordata. Der er giftige fisk, frøer, slanger og firben.

Begrebet giftig medfører et eksplicit sæt krav. Mange arter er toksisk: de har stoffer, der forårsager en betydelig grad af skade i små doser (et toksin). Vi plejede at tænke på vilkårene toksisk, giftig, og giftig som udskiftelige nu skelner moderne forskere mellem dem. Både giftige og giftige arter er faktisk giftige, for de producerer eller opbevarer toksiner i deres væv. Du har måske hørt, at alt er et giftstof i den rigtige dosis, men det er ikke helt sandt. En stor nok dosis kan gøre noget toksisk, men hvis det kræver meget at dræbe dig, så er et stof ikke en toksin. Sikker på, at du kan drikke nok dåser af cola, fordi det er dødeligt, men sodavand betragtes ikke som giftstoffer, fordi mængden der kræver at de er giftige, er enorme (du bliver nødt til at chugge liter ad gangen). Sekretionen af ​​miltbrandbakterien er derimod et toksin, fordi selv en teenybit kan være dødelig.

Vi kan yderligere klassificere arter, der er toksiske baseret på, hvordan disse toksiner ankommer til et offer. Eventuelt toksin, der forårsager skade ved indtagelse, indånding eller absorption betragtes som en gift. Giftige arter, som dart frosker eller pufferfishes, må vente på andre arter for at begå en fejl, før de påfører deres toksiner. Nogle forskere ville hævde, at der er en tredje underkategori af toksiske, ud over giftige og giftige-the toxungenous dyr - som i det væsentlige er giftige med formål: toxungenøse dyr er udstyret med giftstoffer, men de er mere utålmodige.Dyr som forgiftningssprøjtende paddestudier eller spytkobraserne målretter aktivt deres forgiftninger på lovovertrædere, når de er irriteret, nægter at vente på at blive rørt eller bidt som andre giftige dyr for at overføre deres toksiner.

For at tjene den prestigefyldte beskrivelse af "giftig", skal en organisme være mere end blot giftig; Det skal også have et bestemt middel til at levere farligt gods ind i et andet dyr. Det skal være proaktivt med hensyn til dets toksicitet. Snakes har fangs. Lionfish har rygsøjler. Vandmænd har stikkende celler. Mandlige platypusser har sporer.

De giftige sporer på platypus er ikke svært at få øje på. Som Beck beskrev dyrene og deres pleje på Lone Pine, stirrede jeg på de gule tandlignende punkter, der stod fra bagbenene. På omkring en tomme lang er de meget større, end jeg havde forventet. Der er ingen tvivl om, at ethvert sår skabt af sådanne imponerende sporer ville være frygtelig smertefuldt selv uden gift. Da jeg lagde mine hænder inden for tommer af sporerne for at få et nærbillede, skyllede jeg på tanken om, hvor meget det ville gøre ondt for at blive stødt af dyret foran mig.

Platypuses er virkelig frygtelig, frygtelig giftig. Fra det, jeg har hørt, bliver det stødt af en platypus, er en livsforandrende oplevelse som enhver dybt traumatisk begivenhed, som du er. Deres gift forårsager ubehagelige smerter i flere timer, lige dage. I en registreret sag blev en syvogtredsrigrig krigsveteran staket i sin højre hånd, da han snublede om, hvad der syntes som en såret eller syg platypus, mens han var ude på jagt og bekymret for den lille fyr, tog den op. For hans venlighed blev han indlagt i seks dage i ubehagelig smerte. I løbet af den første halv time af hans behandling administrerede læger i alt 30 milligram morfin (standarden for patienter i smerte er som regel 1 milligram Per time), men det havde næsten ingen virkning. Veteranen sagde, at smerten var langt værre end smerten fra de sjældne sår, han havde fået som soldat. Først da medikerne numrerede alle følelser i hånden med et nerveblokerende middel, følte han sig endelig nødhjælp.

Endnu mere bizart er, at giften, som platypusen leverer, er meget forskellig fra gifterne hos sine pattedyrs slægtninge. Ligesom dyrets udseende, med dets samling af kropsdele, der tilsyneladende er taget fra andre arter, er det som om blodplanten er gift består af en tilfældig sprøjtning af proteiner stjålet fra andre dyr. Der er otteogtredive forskellige toksingener, der udtrykkes i tyggegummitegummierne, hvoraf nogle af produkterne ligner proteiner fra edderkopper, søster, anemoner, slanger, fisk og firben, som om nogen udskår og indsætter gener fra hele giftens mangfoldighed liv i platypusens genom. Både eksternt og internt er platypus et testament til kraften i konvergerende evolution, fænomenet, hvor lignende selektive tryk kan føre til påfaldende lignende resultater i meget forskellige linjer. Alligevel er de også vidunderligt unikke dyr, de eneste vi kender til brugengiften primært til maskulin kamp frem for fodring eller forsvar.

Før hun lagde ham tilbage i sin reden, fik Beck platypus til at frigive sin vrede. Hun trak et håndklæde ud og danglede det bag sig. Dyret greb hurtigt og glædeligt håndklædet med sine bagben og begyndte at vride kraftigt. Den ihærdighed, som han overgav kluden, var sød og skræmmende. Jeg takkede stille det akavede dyr for at imødekomme min tilstedeværelse, men uvilligt. Jeg er temmelig sikker på, at han troede det var min arm og ikke håndklædet han klæbte på.

Køb Venomous på Amazon.com >

Ophavsret 2016, Christie Wilcox. Trykt igen med tilladelse fra Farrar, Straus og Giroux.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com