Blowout Rejser Spørgsmål Om Tar-Sands Oil (Op-Ed)

{h1}

Da flere beviser overflader om et langvarigt udslip af tjære-sandolie i alberta, kræver mange flere bedre overvågning.

Danielle Droitsch er direktør for Canada-projektet på Naturressourceforsvarsrådet (NRDC). Denne artikel opstod oprindeligt på NRDC blog-switchboardet. Hun har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Ekspert stemmer: Op-Ed & Insights.

Da nye beviser afslører, at udblæsningen af ​​et tjærsand godt har fået olie til at lække i over fire måneder - forurening af et stort område af Canadas Boreal Forest og dræbte dyr - viser en ny rapport, at Alberts reguleringssystem for at forebygge og håndhæve tjære -sands operationer er lax og svigtende.

Udblæsningen fra Canadian Natural Resources Ltd.'s Primrose tar sandsandboringsoperation blev ikke afsløret for offentligheden, før en anonym regeringsforsker lækkede det til pressen. Ifølge en Mother Jones-artikel blev spildet - der har frigivet mindst 4.500 tønder tjærsandolie - rapporteret at være startet den 21. maj og leverede stadig olie fra tirsdag den 23. juli. Den igangværende udblæsning kombineret med rapport om provinsens mislykkede reguleringsprogram, rejser spørgsmål om tilsyn med tjære sanden industrien - specielt i betragtning af at hverken Alberts regering eller selskabet har bekræftet årsagen til udblæsningen, sølens hastighed eller en plan for at stoppe udslippet. Det rejser også spørgsmål om denne særlige metode til tjære-sandsekstraktion kaldet "in situ", som forventes at være den dominerende måde, som branchen udvinder tjærsand i de kommende år.

Dette udslip understreger også, at på trods af at det udadtil forekommer at være mindre effektivt, kommer in-situ-udvikling af tar sands med store risici. Desuden er udvikling af in-situ tjære sandsynligvis væsentligt mere kulstofintensiv end strimmel-minedrift i tjære sanden - et vigtigt element for, at Obama-administrationen skal overveje, da den træffer beslutning om den foreslåede Keystone XL-tar-sands-rørledning.

Det ukontrollerede udslip fra Primrose tar sandsandboringen er placeret på Cold Lake Air Weapons Range (hvor det canadiske militær udfører levende ildøvelser), og det har allerede dræbt snesevis af dyr, herunder bever og loons.

Toronto Star, der brød historien til offentligheden, sagde, at mere end 4.500 tønder (næsten 200.000 gallon) bitumenhave er blevet frigivet af spildet. Mindst 26.000 tønder tjærsand og vandblanding er blevet genoprettet i rensningsoperationer, og udblæsningen har forurenet næsten 100 hektar - eller et areal på 75 fodboldbaner.

Tandsandboringer kræver indsprøjtning af højtryksdamp i dybe reservoirer, der skaber revner i undergrunds geologiske formationer og i det væsentlige forvandler jorden til en ovn, så bitumen kan smeltes ud. På trods af at de har en tendens til at have betydeligt større drivhusgasemissioner end minedrift, fragmenter af store jordskader og brug af en enorm mængde vand, bliver borrensning af tjære sanden ofte fremmet af industrien som "miljøvenlig" metode for tjære sanden udvinding. Det anslås, at 80 procent tjære sanden kan nås ved hjælp af in situ- eller boremetoder.

Den anonyme videnskabsmand, der brækkede historien til det canadiske medie, sagde: "Alle [hos firmaet og regeringen] er freaking ud om dette. Vi forstår ikke, hvad der skete. Ingen forstår virkelig, hvordan man stopper det fra at lække, eller hvis de gør de ikke har truffet foranstaltningerne på plads. "

Dette er ikke første gang, der har været spild af tjærsand fra Primrose-operationerne. En anden frigivelse af olie fandt sted i 2009, og efter en undersøgelse og tilsyneladende ændringer i dampinjektionsoperationerne tillod de statslige regulerende myndigheder, Canadian Natural Resources Ltd., at genoptage operationer. Den nyoprettede Alberta Energy Regulator udstedte en pressemeddelelse den 18. juli (ni uger efter udslippet startede), hvilket angav, at den frigivne var sket, men undlod at præcisere spildets art, mængden, der var spildt, og hvilke foranstaltninger der blev truffet til stop lækagen.

Bare i denne uge afslører en ny rapport fra Kevin Timoney hos Treeline Ecological Research og Peter Lee på Global Forest Watch Canada udbredte problemer i systemet for at overvåge overtrædelser af miljølovgivningen for at forhindre store lækager som den i Cold Lake, Alberta. Den omfattende 600-siders rapport afslører, at mindre end en procent af overtrædelser fra tjære sanden operationer håndhæves. Undersøgelsen vurderede over 4.000 overtrædelser af Alberts miljølovgivning, men fandt ud af, at 99 procent af disse overtrædelser ikke resulterede i bøder eller andre håndhævelsesforanstaltninger. Forfatterne bemærkede Alberta miljøhåndhævelse sats er langt under den for USA. Ifølge undersøgelsen var "den gennemsnitlige håndhævelseshastighed for overtrædelser af Clean Water Act i USA for perioden 2004 til 2007 16 procent, over 17 gange den miljøhåndhævende sats i Alberts bitumen sandsregion." Og rapporten noterede sig også i de 50 amerikanske stater, at kun tre stater havde dårligere præstationer end Alberta.

Rapporten beskriver kroniske fejl i håndhævelse, dårlig tilsyn og manglende adgang til korrekt og fuldstændig information. Rapporten profilerer også substandard sikkerhedsprocedurer, dårlig kommunikation og beredskab, og laxovervågning af industri og reguleringsagenturer. Dette har ført til "systemiske problemer i ledelse, rapportering, overvågning og miljøbeskyttelse...", ifølge rapporten.

Rapportens forfattere gennemgik over 9.000 miljøhændelser eller overtrædelser i forbindelse med tjære sands udvikling i nordøstlige Alberta i en periode fra 1996 til midten af ​​2012. Der var mindst 4.063 påståede overtrædelser (eller opfattede overtrædelser af lovgivningen), og Alberta tog håndhævelsesaktioner 0,9 procent af tiden. De fleste håndhævelsesforanstaltninger indførte kun mindre økonomiske sanktioner, og det fremgår, at mediernes opmærksomhed og offentlig inddragelse letter håndhævelsesforanstaltningerne.

Rapporten beskriver mange eksempler, hvor overtrædelser af miljøregler ikke blev rapporteret til lokalsamfund. Et sådant eksempel opstod i april 2011, da en rørledning, der blev opereret af Plains Midstream, spildte 1,2 millioner gallons olie på boreale vådområder. Virksomheden blev kritiseret for ikke at kommunikere med Lubicon Cree, et berørt samfund, men Alberts regering undlod at tage håndhævelsesforanstaltninger, indtil en offentlig rapport blev udgivet af Greenpeace.

Rapporten indikerer også, at Alberts regering løbende undlod at levere rettidig og præcis information til offentligheden efter store udslip. Journalister, der har forsøgt at undersøge olieudslip i Alberta, har også været udsat for flere forhindringer med indsats for at få adgang til information. Alberts regering fik en klasse "D" i den 2012-informationsfrihedsrevision udført af Avis Canada.

Debatten om den foreslåede Keystone XL-tar-sands-rørledning har sat Alberts tarzandsoperationer og dets reguleringssystem under et mikroskop. Regeringsledere i Alberta har gjort flere krav til publikum i USA, at provinsen er en verdensleder inden for miljøspørgsmål. Alberts premier Alison Redford har rejst til USA, der forsvarer Alberts miljørekord. I en USA Today Editorial sagde hun: "Vi står klar til at demonstrere vores stærke track record om ansvarlig oliesand udvikling." Og ved en anden tale ved Brookings Institution sagde hun, at Alberta er "hjemsted for nogle af de mest miljøvenlige, progressive lovgivninger i verden." På trods af disse påstande er der tegn på, at Alberts miljørekord mangler.

Lokalsamfund, der bor tæt på og er berørt af tjære sanden, fortjener en uafhængig revision af Alberts reguleringssystems effektivitet, herunder offentlig rapportering. Og amerikanske beslutningstagere, der vurderer, om man skal godkende eller afvise Keystone XL-tar-sands-rørledningen, bør uafhængigt vurdere Alberts reguleringssystem i lyset af den nye udblæsningsudvikling.

Med hensyn til den nylige udblæsning skylder Albertsregeringen offentligheden flere oplysninger, herunder oplysninger om mængden af ​​olie, der er lækket, det berørte område, virkningerne af dyrelivet, overvågningen af ​​vandkvaliteten og oplysninger om årsagen til forekomsten. Og amerikanske beslutningstagere, der vurderer, om godkendelse eller afvisning af Keystone XL tjære sands pipeline bør uafhængigt evaluere Alberts reguleringssystem i lyset af denne nye udvikling.

Denne artikel opstod oprindeligt som Tar Sands Well Blowout rejser spørgsmål om Alberts Regulatory Oversight på NRDC bloggen Omstilling. Synspunkterne er de af forfatteren og afspejler ikke nødvendigvis udgiverens synspunkter. Denne artikel blev oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


Hvorfor Har Nogle Kløver Fire Blade?
Hvorfor Har Nogle Kløver Fire Blade?

Større Er Ikke Altid Bedre For Dyrelivet
Større Er Ikke Altid Bedre For Dyrelivet

Videnskab Nyheder


Ancient Route Forbundet Til Romerske 'Kejsers Vej' Unearthed I Israel
Ancient Route Forbundet Til Romerske 'Kejsers Vej' Unearthed I Israel

Økologiske Fødevarer Intet Mere Nærende, Sikkert End Konventionelt, Siger Undersøgelsen
Økologiske Fødevarer Intet Mere Nærende, Sikkert End Konventionelt, Siger Undersøgelsen

Forsøger At Stå Mere På Arbejde? Her Er Hvor Mange Flere Kalorier Du Brænder
Forsøger At Stå Mere På Arbejde? Her Er Hvor Mange Flere Kalorier Du Brænder

9 'Uløste' Mysterier, Der Er Blevet Løst
9 'Uløste' Mysterier, Der Er Blevet Løst

Kilauea Spews Boulders I 5-Mile-High Eruption
Kilauea Spews Boulders I 5-Mile-High Eruption


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com