"Bizarre," Human-Size Sea Scorpion Fundet I Gamle Meteoritskrater

{h1}

Omkring 460 millioner år siden svømmede en havskorpion om størrelsen af ​​et voksen menneske rundt i det forhistoriske farvande, der dækkede det moderne iowa, som sandsynligvis spiste på toskaller og skælende ål-lignende væsner, en ny undersøgelse.

Omkring 460 millioner år siden svømmede en havskorpion om størrelsen af ​​et voksen menneske rundt i det forhistoriske farvande, der dækkede det moderne Iowa, som sandsynligvis spiste på toskaller og skælende ål-lignende væsner, en ny undersøgelse.

De gamle havskorpioner er eurypterider, en type leddyr, der er tæt forbundet med moderne arachnids og hestesko krabber. Resultaterne - der omfatter mindst 20 eksemplarer - er de ældste eurypteride fossiler på rekord med ca. 9 millioner år, sagde undersøgelsen ledende forsker James Lamsdell, en postdoktorale paleontolog ved Yale University.

Resultaterne er også de største kendte eurypterider fra ordovicernes periode, der begyndte for ca. 488 millioner år siden og sluttede 443,7 millioner år siden. Havdyrene målte op til 5,6 fod (1,7 meter) lang. [Se billeder af Det Gamle Hav Skorpion]

Forskere kaldte den nyfundne art Pentecopterus decorahensis, opkaldt efter græske krigsskibe (penteconter) og det græske ord for vinger (pterus), fordi havskorpionen sandsynligvis var en top rovdyr, der spedte gennem vandet, sagde forskerne. Arten hedder også Iowa by Decorah, hvor fossiler blev afdækket.

"Den bedste måde at beskrive dette dyr på er bizart," fortalte Lamsdell WordsSideKick.com. "I lang tid havde jeg problemer med at være sikker på, at dette var en art, fordi der er så mange mærkelige ting om det."

Padleformede lemmer

En analyse viste det P. decorahensis havde specialiserede lemmer, der udviklede sig som det alderen. Dens bageste lemmer er formet som padle med led, der ser ud til at være låst ind, hvilket tyder på, at rovdyret brugte dem som padle til at svømme eller grave, fortalte forskerne.

Dens andet og tredje par af lemmer var sandsynligvis vinklet fremad, hvilket tyder på, at de hjalp den gamle arthropod fat i bytte. Desuden er de tre tilbagepar af lemmer kortere end forreste par, hvilket indikerer det P. decorahensis gik på seks ben i stedet for otte.

Denne appendage viser bevægelige og faste rygsøjler. Skalestangen repræsenterer 0,4 tommer (1 cm).

Denne appendage viser bevægelige og faste rygsøjler. Skalestangen repræsenterer 0,4 tommer (1 cm).

Kredit: James Landell

Interessant nok havde juveniler forskellige rygsøjler på deres ben, end voksne gjorde.

"Det ser ud til, at juvenilerne ville have optrådt mere som hestesko krabber, slags vandrede rundt på havbunden, rydde i mudderet, bare spiste orme eller hvad de kunne finde," sagde Lamsdell.

Med alderen, deres bagben skrumpet og sandsynligvis hjulpet eurypterids balancen mens svømning. Forbenene voksede, ligesom de skarpe spines voksede på dem, "og de kunne have været brugt til at fange større bytte," sagde Lamsdell.

Ligesom andre leddyr, P. decorahensis sandsynligvis smeltet som det alderen. Forskere spekulerer på, at eurypterider smeltet "en masse, og der er rapporteret om ophobninger af smelter fra en række beskyttede, marginale marine miljøer", skriver forskerne i undersøgelsen. Måske er prøverne i Iowa smeltet hud, sagde de. [Skin Shedders: et galleri af skabninger der smelter]

Alligevel giver fossiler udsøgte detaljer, der viser skalaer, follikler og stive børster, der engang dækkede dyrene. For eksempel er dens bageste lemmer dækket af tætte børster. Hestesko krabber har lignende børstehår, der udvider overfladen af ​​sin padle som det svømmer, men P. decorahensis ' mindre børster tyder på, at de måske har været sanselige i naturen, siger forskerne.

Meteorit pockmark

Iowa Geological Survey opdagede fossiler under et kortlægningsprojekt i Upper Iowa River. Forskere fandt efterfølgende mindst 20 P. decorahensis individer og måtte dæmpe floden for sikkert at fjerne prøverne.

Iowa Geological Survey opdagede fossiler under et kortlægningsprojekt i Upper Iowa River. Forskere fandt efterfølgende mindst 20 P. decorahensis individer og måtte dæmpe floden for sikkert at fjerne prøverne.

Credit: Iowa Geological Survey

Arbejdere med Iowa Geological Survey afdækkede fossilerne i Upper Iowa River under en kortlægningsundersøgelse.

Fossilerne blev fundet i bunden af ​​et meteoritskrigskrater, et ar, der blev forladt, da jorden blev slået ned for 470 millioner år siden, sagde Lamsdell. Den såkaldte Ordovician meteor begivenhed efterladt en "serie af pockmarks" i hele USA, og forfulgte de nyfundede eurypterid fossiler med flere millioner år, tilføjede han.

Forskere fandt mere end 150 fossile fragmenter fra stedet - en formation på 88,5 fod (27 m) i det nordøstlige Iowa kendt som Winneshiek Shale. Fossierne er også velbevarede og kan skrælles af klippen og studeres under et mikroskop.

"Det ligner virkelig et dyr, der lige har kaste sin hud," sagde Lamsdell. "Jeg har aldrig set noget her før."

Den nye undersøgelse er "spændende materiale", sagde Roy Plotnick, professor i paleontologi ved University of Illinois i Chicago, som ikke var involveret i undersøgelsen.

"For at finde noget godt bevaret, da det er ret spændende, især da det er gammelt og alligevel har funktioner i mere avancerede former," sagde Plotnick. "Det fortæller os, at et sted i endnu ældre sten skal være endnu flere forfædre former at finde."

Undersøgelsen blev udgivet online mandag den 31. august i tidsskriftet BMC Evolutionary Biology.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com