Bird-Like Dinosaur Sported Bizarre Tail Feathers

{h1}

Rester af en fjervildt dinosaur tilføjer forskernes forståelse af overgangen fra dinosaurer til moderne fugle.

En duveformet dinosaur, der levede mere end 100 millioner år siden, sportede fire båndlignende halefjer, der sandsynligvis bidrog til skabningsbalancen på trægrene.

Det billede kommer fra en fossil af et næsten komplet skelet og de velbevarede fjer af Epidexipteryx hui, opdaget i Indre Mongoliet, Kina. Konklusionen, der er beskrevet i tidsskriftet 23. oktober Natur, fylder huller om overgangen fra ikke-fugle dinosaurer til fugle.

Skønt forskerne ikke er positive om datoerne for sedimenterne, som skeletet blev fundet i, tror forskere på, at dinosaurerne levede omkring 152 millioner til 168 millioner år siden i Mellem-til-Jurassic Perioden. Det gør resterne lidt ældre end Archaeopteryx, længe betragtes som den ældste fugl, der levede omkring 150 millioner år siden.

"Selv om denne dinosaur ikke kan være den direkte forfader for fugle, er det en af ​​de dinosaurer, der har det nærmeste fylogenetiske forhold til fugle", sagde forsker Zhonghe Zhou fra Institut for Vertebrat Paleontologi og Paleoantropologi ved Det kinesiske Videnskabsakademi i Beijing. "Derfor kunne det give meget information om overgangsprocessen fra dinos til fugle", herunder ændringer i hale og fjer.

Han tilføjede: "Dette fund bekræfter forbindelsen mellem dinosaurer og fugle, og indikerer, at vi kommer nærmere og nærmere detaljerne i overgangen fra dinos til fugle."

Indvejer på næsten 6 ounces (164 gram) Epidexipteryx sandsynligvis forblev jordet. Dens fjer var ikke flydende som dem, der ses hos andre fuglelignende dinosaurer som f.eks Microraptor, der sportede to sæt vinger svarende til tidlige biplaner.

Hellere, Epidexipteryxs bånd-lignende hale fjer kunne have tjent som ornamentation samt balancere værktøjer til hjælp med krybende langs trægrene, sagde zhou. Kortere fjer dækkede også dinosaurens krop og kunne have tjent som isolering, siger forskerne.

"På det tidspunkt, hvor denne dinosaur var i live, var vulkanske udbrud meget hyppige," fortalte Zhou WordsSideKick.com. "Det levede i et kontinentalt miljø med søer og træer. Sammen med denne dinosaur inkluderede biota også mange insekter, planter, salamanders, firben, hare pterosaurer, primitiv svømning og flyvende pattedyr."

Dinosaurens halefjeder er mærkeligt sammenlignet med moderne fugle og endda andre fjervildte dinosaurer, hvor en central skaft løber ned midt i fjederen med blodårer, der forgrener sig fra hver side. "Disse synes at mangle den største aksel i midten og er kun en rigtig lang samling af meget lange trådlignende strukturer," siger Mark Norell, en paleontolog ved American Museum of Natural History i New York.

Han tilføjede: "Ting, der er mere primitive end dette [dinosaur], har fuldt dannede fjer. Det er bare nogle rare ting, som dette dyr har."

Som forskere og andre opdager flere og flere dinosaurfossiler med fugleagtige træk bliver billedet af sådanne væsner mere komplekse, siger Norell, som ikke var involveret i den nuværende undersøgelse.

"Ligesom fuglens mangfoldighed, vi lever i dag, går hele vejen fra kolibrier til struds til toucaner, det er utroligt forskelligt," sagde Norell under et telefoninterview. "Nu begynder vi at se den slags mangfoldighed strækker sig ikke kun hos fugle, men også i de tætte fuglefamilier [som] var lige så fysisk forskellige som moderne fugle er."

  • Alt om dinosaurer
  • Billedgalleri: Dinosaurfossiler
  • Fugleforældre: Dinosaurer, der lærte at flyve

Video Supplement: The Facts About Dinosaurs & Feathers.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com