Milliarder Tons Metan Lurker Under Antarktisk Is

{h1}

Milliarder tons af drivhusgasmetan, i form af methanhydrat, er skjult under antarktisis.

Mikrober, der muligvis fodrer på rester af en gammel skov, kan generere milliarder tons metan dybt under Antarktis, foreslår en ny undersøgelse.

Mængden af ​​denne drivhusgas - som ville eksistere i form af et frosset latticelike stof kaldet methanhydrat - lurker under isark rivaler, der lagres i verdens oceaner, sagde forskerne.

Hvis isen kollapser, kunne drivhusgassen slippes ud i atmosfæren og dramatisk forværre global opvarmning, advarer forskere i en undersøgelse, der blev offentliggjort i august-udgaven af ​​tidsskriftet Nature.

"Der kan være tonsvis af methanhydrat under det arktiske ark i Antarktis", siger forsker Jemma Wadham fra University of Bristols Skole for Geografiske Videnskaber. "Hvis du begynder at tynde det isdække, begynder dette hydrat at blive ustabilt og bliver til gas, og denne gas kan gå ind i atmosfæren." [Jorden i balancen: 7 afgørende tippepunkter]

Mikrober producerer methan

Mikrober, der trives i ekstreme omgivelser, skaber ofte methan som et biprodukt af deres stofskifte; nedbrydning af organisk kulstof under ikke-oxygenbetingelser skaber metan.

"Det er en måde at mikrober får energi under virkelig, virkelig ilt-berøvede forhold," siger Wadham til WordsSideKick.com.

Holdet mistanke om, at iskalde, siltbelagte sedimenter fanget under den kontinentale gletscher kunne huske sådanne ekstremofiler. Det skyldes, at sedimenter, mulige relikvier af en gammel Antarktis skov og hav, kunne give en kulstofrig fødekilde til methanproducenter. Men at bore op til 2 miles (3,2 kilometer) gennem isen for at finde ud af, var ekstremt dyrt og svært.

I stedet så Wadham og hendes kolleger klumper af sediment fra kanten af ​​en antarktisk gletscher, hvor isen var meget tyndere. De smeltede isen og identificerede de metanproducerende mikrober, der lever i sedimentet.

De lagde også gylleet i et koldt, mørkt, iltfri miljø i to år, og målte, hvor meget methan mikroberne producerede på flere tidspunkter.

Ved at kombinere disse oplysninger med modeller af Antarktis forhold og geologi, estimerede forskerne, hvor meget af drivhusgassen der kunne dannes over millioner af år under Antarktis.

Mighty methan

Hundredvis af milliarder tons kulstof kan lurke i metanreservoirer under kontinentet, undersøgelsen fandt. Det dværger de 600 millioner tons kulstof, der frigives gennem naturlige metanemissioner som vådområder, husdyr, brænding af biomasse og landbrug hvert år, sagde hun.

Metan er en potent global opvarmningsgas, der er i stand til at fange 20 gange mere varme end kuldioxid, selvom den lænder i atmosfæren i meget kortere perioder.

Den lave temperatur og højtrykket fra isen holder sandsynligvis gassen i en stabil form kaldet methanhydrat eller et methanmolekyle låst inde i et bur af vandmolekyler, sagde forskeren Carolyn Ruppel fra US Geological Survey, som ikke var involveret i undersøgelse.

Men hvis ispladerne springer og forsvinder, hvilket kan ske på grund af klimaændringer, kan metanen glide fri fra det vandige bur og trænge ind i atmosfæren hurtigt, sagde hun.

"Denne methan kunne væsentligt øge koncentrationen i atmosfæren, hvilket ville give dig en global drivhusgasopvarmning," sagde hun.

Følg WordsSideKick.com på Twitter @wordssidekick. Vi er også på Facebook & Google+.


Video Supplement: .




Forskning


Er Behovet For Privatlivets Evolutionære?
Er Behovet For Privatlivets Evolutionære?

'Gigantic Jet' Lightning Spotted Over China
'Gigantic Jet' Lightning Spotted Over China

Videnskab Nyheder


Lyde Illusioner: Kæmpe Ekko Kan Have Inspireret Forhistorisk Hule Kunst
Lyde Illusioner: Kæmpe Ekko Kan Have Inspireret Forhistorisk Hule Kunst

Dagens Pirater Hører Til 'Golden Age'
Dagens Pirater Hører Til 'Golden Age'

Hvorfor Er Menneskelige Hjerner Så Store?
Hvorfor Er Menneskelige Hjerner Så Store?

Sandy'S Aftermath & Legacy Tag Center Scene I 'Nova' Show
Sandy'S Aftermath & Legacy Tag Center Scene I 'Nova' Show

Denne Kvinde Snuble I En
Denne Kvinde Snuble I En "Hobo Pastinett" Plant. Dage Senere Blev Hendes Ben Brændt Alvorligt.


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com