Større Er Bedre, Indtil Du Går Uddød

{h1}

Der er flere evolutionære fordele end ulemper at være store, og pattedyrarter har tendens til at udvikle større kropsstørrelser over tid.

Det er ikke let at være lille, og det viser sig for pattedyr, at der er flere evolutionære fordele end ulemper at være store, med arter der har tendens til at udvikle større kropsstørrelser over tid.

Aaron Clauset fra Santa Fe Institute og Douglas Erwin fra National Museum of Natural History i Washington, D.C., skabte den mest præcise computer model endnu for at forudsige, hvordan pattedyrs kropsstørrelser ændrer sig over tid. Ved hjælp af fossile data fra op til 60 millioner år siden for at specificere modelformen kunne de nøjagtigt reproducere fordelingen af ​​4.000 kendte pattedyrs kropsstørrelser i de sidste 50.000 år. For det meste forudsætter deres model, at når en ny art fremkommer, er dens størrelse i gennemsnit lidt større end dens forfædresort.

Så hvorfor er ikke alle pattedyr så stor som elefanterne nu?

Fordi der er en modstridende kraft på arbejdspladsen, sagde Clauset. Mens evolution favoriserer større skabninger, synes udryddelse at favorisere de små. Jo større en artes kropsstørrelse er, desto mere sandsynligt er arten at uddøde.

"Tendensen til udvikling for at skabe større arter er afbalanceret af udryddelsens tendens til at dræbe dem," fortalte Clauset WordsSideKick.com. "Fordelingen af ​​størrelser over tid stabiliseres, fordi disse processer balancerer."

Modellen bekræfter en ide fremlagt for mere end 100 år siden. Selvom denne undersøgelse kun vedrørte pattedyrsarter, mener forskerne, at denne effekt er sand for de fleste dyrearter.

Større er bedre

Der er en række plusser, en større kropsstørrelse kan give en art.

Måske er det større, at dyr lettere kan slippe af rovdyr - jo større en skabning er, jo vanskeligere for en angriber at overmanne den.

Og at være større tillader en buffer, hvis ressourcer bliver knappe, fordi en større krop kan gemme flere reserver. For eksempel kan et menneske gå et par dage uden at spise, men en lille skrue ville sulte meget tidligere.

Et andet plus af større størrelse er evnen til at rejse længere og dermed dække et bredere udvalg for at søge efter ressourcer.

Endelig er større organer bedre varmeholdere, fordi det tager længere tid for værdifuld varme at rejse fra et dyrs kerne til dets ekstremiteter og sprede sig. Så værende beskytter mod frysning.

Ulemper

At være kraftig kommer også med sine ulemper.

Generelt har et større dyr flere behov - det skal spise mere mad og vand for at opretholde sin øgede masse, og det kræver normalt et lagerområde for at samle disse ressourcer.

Og en mindre kropsstørrelse kan også være en velsignelse, når du gemmer sig fra rovdyr.

Og i nogle særlige tilfælde er at være lille et plus, at balancen tipper den anden vej, og evolutionen favoriserer den lille.

F.eks. Udviklede fugle fra dinosaurer, som var større i gennemsnit.

"Fælles forfader til fugle er Archeopteryx, som var omkring en halv meter lang," sagde Clauset. "De fleste af dens efterkommere er dog meget mindre, måske fordi det er lettere at flyve, når du ikke er meget stor."

Der er mange detaljer om de kræfter, der driver disse tendenser, som forskere stadig skal træne.

"Hvad er interessant er, at vi virkelig ikke forstår fundamentalt, hvorfor nogle af disse faktorer dominerer i nogle situationer, men ikke i andre," sagde Clauset. "Heldigvis viser vores model, at de sammen har en relativt ligetil virkning på antallet af arter af en størrelse eller en anden."

Bedre model

Forslaget om, at arter vokser i omkreds over tid, er ikke nyt - lige så langt tilbage som den 19. århundrede paleontolog og anatomist Edward Cope beskrev at se denne tendens, og den mulige tendens blev senere kaldt Cope's Rule.

Men den nye model er den første til at vise, hvordan Cope's regel passer ind i andre evolutionære processer for pattedyr.

"Hvad er nyt om vores arbejde er, at vi kombinerer mange af tidligere ideer om udviklingen af ​​artens kropsstørrelser i en enkelt kvantitativ ramme, som kan testes direkte med empiriske data," siger Clauset. "Tidligere har teoretisk arbejde kun knyttet til data kun kvalitativt."

Forskernes model tager højde for både den evolutionære drift mod større kropsstørrelse, udryddelsesforstyrrelsen mod større krop og det faktum, at der tilsyneladende eksisterer en mindste pattedyrskropsstørrelse til at begynde med: ingen pattedyrsarter kan synes at eksistere under ca. 2 gram (0,07 ounces). Dette er størrelsen på de mindste kendte pattedyr - humlebølgen og den etruskiske shrew - der har nogle af de højeste metaboliske mængder blandt pattedyr.

  • Galleri: Verdens største dyr
  • Tips om at spare jordens største dyr
  • Faren for at være enorm: Hvorfor store skabninger går ud af livet


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com