Bag Kulisserne: Mummificerede Træer Tager Klimaforskere Tilbage Til Fremtiden

{h1}

Nyligt opdagede gamle, mummificerede træer kan afsløre spor om fremtidige økosystemers reaktioner på klimaændringer.

Dette bag scenerne blev leveret til WordsSideKick.com i samarbejde med National Science Foundation.

Når i Quttinirpaaq National Park i den canadiske arktik, Ohio State University Earth videnskabsmand Joel Barker oprindeligt spottet nogle stykker af døde træer spredt på den barre jorden nær en gletscher. Han vidste straks, at han havde fundet noget beslægtet med en kig på glas i den arktiske økologiske fortid.

Hazen Plateau på Ellesmere Island, en polar ørken, hvor vintertemperaturerne i øjeblikket kan dyppe ned til 50 under nul, er for koldt og tørt for at støtte skovene; De eneste levende træer, der nu dot parkens øde landskab er dværgpil. Derfor skal træstykker være kommet fra træer, der levede for millioner af år siden, da arktikken stadig var varm nok til at støtte skovene.

Træerne døde sandsynligvis i et jordskred, som det fremgår af indskud, der stadig findes på omgivende materiale. Dræbte jordskred væltet og trængte træerne hurtigt nok til at forsegle dem fra ilt og for at forhindre vand i at cirkulere igennem. Resultatet: De resterende stykker af døde træer er nu i en perfekt bevaret mummificeret tilstand, med meget af deres organiske materiale stadig intakt. (I modsætning hertil, hvis træerne var forstenet, ville meget af deres organiske materiale have været langsomt erstattet af mineraler og omsider vendt til sten.)

Faktisk er det organiske materiale i de døde træer så godt bevaret, at træet stadig kan brænde, og selv de mest delikate træstrukturer, som blade, er til stede. "De døde træer ser ud som det udtørrede døde træ ligger uden for nu," sagde Barker.

Forskere har fundet mumificerede blade i sedimentet ved Quttinirpaaq National Park mummificerede skovdepositum.

Forskere har fundet mumificerede blade i sedimentet ved Quttinirpaaq National Park mummificerede skovdepositum.

Kredit: Joel Barker, Byrd Polar Research Center, Ohio State University

Om sommeren efter hans opdagelse, returnerede Barker med kolleger, støttet af et EAGER-tilskud fra National Science Foundation. Barker og Ohio State kolleger, Yo Chin og David Elliot, udforskede og indsamlede prøver fra kilden til de spredte træstykker - et depositum på 100 meter (30 meter) bredt med 30 fod (10 meter) højt.

Analyser af det organiske materiale kan afsløre meget om kildetræerne og om de økologiske forhold, der eksisterede, da de levede. For eksempel, fordi pollen, der forsvandt omkring 12 millioner år siden, er fraværende fra træet, mener Barker, at træerne sandsynligvis højst er 12 millioner år gamle. Og fordi havkerner, der indeholder jordafledt sediment, tyder på, at skovene forsvandt fra arktisk omkring 2 millioner år siden, mener Barker, at træet sandsynligvis er mindst om det gamle.

Andre beviser viser til Barker at hans træprøver kom fra træer, der engang var en del af et økologisk stresset økosystem. For eksempel har træstykkerne ringe vækst, hvilket tyder på, at træerne manglede tilstrækkelige næringsstoffer til vækst, når de var i live.

Derudover sagde Barker, at kun fem forskellige træsorter var repræsenteret i det gamle træ, han samlede. En sådan relativt lav arterdiversitet er typisk for stressede økosystemer. Det skyldes, at når et økosystem bliver mere stresset og mindre beboeligt, kan færre arter overleve i det. "Sandsynligvis boede i den nordligeste udstrækning af sit sortiment, var denne skov sandsynligvis ved kanten, bare ved at holde på, bare knapt holde sig i live," sagde Barker.

Barker mener, at der formentlig er påført den ekstra stress på den allerede stressede skov ved abrupt atmosfærisk afkøling. Kølingen skyldes sandsynligvis ændringer i oceaniske kredsløb, der igen skyldes bevægelserne på jordens kontinenter.

"De mest stressede økosystemer er sårbare over for selv små ændringer i klimaet," sagde Barker. "Så undersøgelser af følsomheden af ​​stressede økosystemer til tidligere køling kan forbedre vores forståelse af økosystemernes følsomhed for stress, der er skabt af igangværende klimaændringer." Sådanne undersøgelser kan f.eks. Hjælpe med at afsløre, hvor hurtigt økosystemerne skal reagere på aktuelle og fremtidige temperaturændringer.

De mumificerede træer har meget smalle vækstringer, hvilket indikerer et meget hårdt miljø i deres levetid.

De mumificerede træer har meget smalle vækstringer, hvilket indikerer et meget hårdt miljø i deres levetid.

Kredit: Joel Barker, Byrd Polar Research Center, Ohio State University

Barker sagde, at de mumificerede træer fra Quttinirpaaq National Park - som han fandt gennem et tip fra en park ranger - kan være mere nyttigt til klimaændringer end nogen andre mumificerede skove, der findes i Arktis hidtil. Hvorfor? Fordi alle andre mumificerede skove, der hidtil er blevet fundet i den canadiske arktiske bopæl, levede længere sydpå end Quttinirpaaq-træerne. Og en mummificeret skov, der blev fundet i Grønland - den eneste mummificerede skov fundet nord for Quttinirpaaq-skoven - havde flere arter mangfoldighed end Quttinirpaaq træerne.

Derfor var disse andre mumificerede skove sandsynligvis ikke så stressede og var sandsynligvis ikke så sårbare over for klimaændringer som Quttinirpaaq-træerne. Imidlertid vil yderligere mummificerede skove sandsynligvis blive udsat ved at trække gletschere tilbage, efterhånden som klimaændringerne fortsætter.

I mellemtiden vil Barker fortsætte med at analysere sine mummificerede prøver. Han planlægger at udtrække enkelte komponenter fra stykker mummificerede træstammer for at identificere de miljømæssige forhold, som træerne oplevede på årsbasis i deres liv.Desuden planlægger han at sammenligne specifikke trækomponenter, såsom bladkniplinger, fra mumificeret materiale med de samme komponenter fra nutidige træer af samme art. Forskelle mellem de mumificerede og nutidige komponenter af samme træarter kan give spor om udviklingen af ​​disse arter.

Men med sådanne eksperimenter vil Barker kun bogstaveligt skrabe overfladen af ​​hans mumificerede prøver. Han håber at snart vende tilbage til deres oprindelsessted for at grave dybere for at finde deres kilde skov, hvor træer kan stå oprejst i en såkaldt vækstposition.

Redaktørens note:Denne forskning blev støttet af National Science Foundation (NSF), det føderale agentur, der var ansvarlig for finansiering af grundforskning og uddannelse på tværs af alle områder inden for videnskab og teknik. Eventuelle udtalelser, konklusioner og konklusioner eller anbefalinger udtrykt i dette materiale er forfatterens og afspejler ikke nødvendigvis Nationale Videnskabsstiftelsens synspunkter. Se bagved scenesarkivet.


Video Supplement: .




Forskning


7 Fantastiske Opdagelser Lavet Af Børn
7 Fantastiske Opdagelser Lavet Af Børn

Bill Nye Marcherer Fordi
Bill Nye Marcherer Fordi "Science Er En Del Af Politik"

Videnskab Nyheder


Hvordan Switchblade-Planet Vil Fungere
Hvordan Switchblade-Planet Vil Fungere

Trippy! Kameleoner Skræmmende Rivaler Med Hurtig Farveændring
Trippy! Kameleoner Skræmmende Rivaler Med Hurtig Farveændring

Øget Hjertefrekvens I Hvile Kan Forudsige Sygdom
Øget Hjertefrekvens I Hvile Kan Forudsige Sygdom

Børn Under 12 Bør Ikke Tage Kodein Narkotika, Siger Fda
Børn Under 12 Bør Ikke Tage Kodein Narkotika, Siger Fda

Hvorfor Er Disse Vandbufler Dækket Med Små Frøer?
Hvorfor Er Disse Vandbufler Dækket Med Små Frøer?


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com