Før Krokodiller, Den Hårløse Coyote

{h1}

Et team af paleontologer har fundet en manglende forbindelse mellem krokodilfamilien og dens små og yndefulde jordklubberforfædre.

Et team af paleontologer har fundet en manglende forbindelse mellem krokodilfamilien og dens små og yndefulde jordklubberforfædre.

Reptilen lignede en hårløs coyote med skalaer, fortæller Catherine A. Forster, en paleontolog ved Stony Brook University, som er en del af et hold, der analyserede den nyligt fundne fossil af det, der hedder Junggarsuchus Sloani.

Det havde "lange tynde lemmer, smal snoet med skarpe spidse tænder, moderat hale" og var "jogging rundt og kigget efter et måltid", sagde Forster.

Lad dig ikke narre af godt udseende. Denne uddøde væsen havde også de klassiske krokodilmuskler i sin kæbe bygget til knusende bytte. Det levede omkring 210 millioner år siden.

Resultaterne, medforfattet af James M. Clark fra George Washington University og Xing Xu og Yuan Wang fra Institut for Vertebrat Paleontologi og Paleoanthropology i Beijing, blev offentliggjort i et nyligt udgave af tidsskriftet Natur.

Væsenet er opkaldt efter Junggar Basin, en ørkenregion i Kina, hvor fossilen blev fundet, og efter Chris Sloan, en højtstående redaktør på national geografi magasin, der fandt prøven, sagde Clark.

Før opdagelsen af Junggarsuchus, havde paleontologer en stærk ide om, at krokodilfamiliens forfædre omfattede en gruppe yndefulde jordboende reptiler kaldet sphenosuchians.

Sphenosuchians havde spidsfulde tænder og var rovdyr, som dagens krokodiller og dets slægtninge som alligatorer, kaimaner og gavialer (familien kan omtales som krokodylere).

I modsætning til mere udviklede krokodylere, der har korte ben, der strækker sig sidelæns fra deres torsoer, hang sphenosuchians længere ben ned direkte under deres kroppe. Hovedet blev komprimeret fra side til side, snarere end top til bund som i levende krokodiller. Og de manglede de stive kranier og brede overflader til knusende kæbeklemmer, der blev fundet i levende crocs. Så knoglerne bevis for fædre var skumle.

Junggarsuchus nu rydder det op. Den fossile kraniet har disse brede områder for muskelfastgørelse og indikerer, at muskelen til at lukke kæben var signifikant.

Ved at analysere fossils funktioner og sammenligne dem statistisk med andre reptiler, fastslog Clark, Forster og deres kollegaer, at Junggarsuchus er en sphenosuchian og nærmeste forfader til levende krokodylere.

Junggarsuchus var et syn at se. Hænderne var i tråd med sine forben, snarere end udspilet som hos levende krokodiller. Det havde kun fire tæer, med yderkanten krøllet ind mod de andre, som var meget tæt sammen. Junggarsuchus gik på sine tre funktionelle tæer. Disse træk indikerer alle, at det skalede coyote reptil og dets små prækroc-slægtninge aldrig har trukket ubåds bevægelser og foretrukket at forfølge bytte på land.

Crocodylians, der flyttede om i vand udviklet senere, omkring 140 millioner år siden.

Opdagelsen af Junggarsuchus gav også paleontologerne mulighed for at vise, at dette reptil og dets nærmeste pårørende udgør en fase i udviklingen af ​​krokodylere, hvor gruppen blev meget tilpasset til at leve på land.

Hvis ruten fra skællet coyote til krokodille lyder fjernet, husk at "alt skal udvikle sig fra noget andet", sagde Forster. "F.eks. Udviklede fugle sig fra dyr, der ikke flyver. Hvaler udviklede sig fra dyr, der levede på land."

Fossile dyr virker ofte ukendte, fordi mere end 95 procent af alle dyr, der nogensinde har levet, er uddøde - vi har aldrig set sådanne ting.

"Når du ser på krokodylernes fossile historie, var de meget forskellige i størrelse, form og livsstil," sagde Forster. "Living crocs er ret kedelige ved sammenligning, da de alle ligner hinanden."


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com