Bliver Konge: Hvorfor Så Få Mandlige Løver Overlever Til Voksenalderen

{h1}

Kun omkring en ud af otte mandlige løver overlever til voksenalderen. En ny film fremhæver de udfordringer, unge mænd står overfor, og viser, at jægere ofte skyder dem, når de endelig tager kontrol over en stolthed.

OKAVANGO DELTA, BOTSWANA - Det er ikke let at være konge. Tag et kig på løvehovederne, og det bliver tydeligt, at der er flere kvinder end mænd, normalt i et forhold på ca. 2- eller 3-til-1. I betragtning af at mænd og kvinder løver er født i lige antal, opstår spørgsmålet: Hvad sker der med de manglende mænd?

Det er spørgsmålet udforsket af en ny film, der hedder "Game of Lions" (premier søndag (1. december) kl. 22.00 ET på Nat Geo Wild), der er optaget her i Okavango Delta, et frodigt vådområde, hvor Okavango-floden kolliderer med Kalahari Ørken. Området er hjemsted for et stort udvalg af dyr, såsom løver, leoparder, elefanter, bøffel og flodheste.

Det er ikke nemt at finde løver. Men under ledelse af Dereck og Beverly Joubert, filmskabere og National Geographic explorers-in-residence, er det en cinch. På den første eftermiddag af en tre dages safari her fandt parret en gruppe på fem løver, herunder to unger, da en gruppe af fire journalister kørte for at se dem.

Det første syn på vilde løver er at røre af en række grunde. Ungerne er selvsagt bedårende, men de voksne, som hver enkelt opvejer en offensiv linjemand og sporter små størrelser af små aftensplader, fremkalder en slags spændende undre, der består af ærefrygt, respekt for disse magtfulde dyr og noget der ligner frygt, men mere som en bevidsthed om ens dødelighed. De kunne nemt dræbe os. Men der er ingen ord i øjeblikket udover udråb af vantro.

Men intet af det betyder noget for løverne, der bor på dette land og synes ikke at være opmærksomme på besøgende, drevet om i et par Toyota Land Cruisers, der er helt åbne for luften, ingen vinduer til adskillelse.

Løveungerne virker lykkelige og ubekymrede, men deres liv er ikke let. Kun omkring 1 ud af 8 mandlige løver overlever til voksenalderen, sagde Dereck.

Hård barndom

Alle løver står over for høj dødelighed som unge, af forskellige årsager, herunder skader, mangel på mad, sygdom og dræbt af voksne løver - mere om det senere. Men når mandlige løver begynder at nå seksuel modenhed omkring 2 år, sparker de ældre mænd inden for stoltheden dem ud, sagde Dereck. De kvindelige løver, som normalt er relateret til en vis grad, ligger typisk bagud.

For en ung mand, "forræderiet af sit eget blod må være forvirrende for ham, men det er en gammel rite - udstødning af unge mænd i en verden af ​​ukendte - en verden, hvor han vil kunne gøre det eller dø, "sagde Dereck, 57, som sporter et hvidt skæg og ser hverken ørkenens herre. Dereck og Beverly, 56, synes at tilhøre her i Duba, hvor de lavede andre film om løver, herunder "The Last Lions" og "Relentless Enemies." [I fotos: en løves liv]

En ung cub i Okavango Delta, Botswana.

En ung cub i Okavango Delta, Botswana.

Kredit: Beverly og Dereck Joubert / National Geographic

Efter at være blevet sparket ud, vandrer de unge mænd rundt i landet solo eller i små bands, ofte med deres brødre eller fætre, der forhandler nej-kattens land mellem andre løveres territorier, sagde Luke Hunter, præsident for den store kattebevaringsgruppe Panthera, i et telefoninterview. Hvis de sviger ind i disse områder, vil de sandsynligvis blive angrebet og / eller dræbt. Et flertal af mandlige løver dør i denne tid, siger Gabriele Cozzi, en forsker ved Zürich Universitet, som ikke var involveret i filmen.

Denne odyssey sætter dem også i kontakt med mennesker. På grund af ekspansion af landdistrikterne, sagde Cozzi i en email, der øger chancerne for, at de vil blive dræbt i en wire snare fælde (en ikke-selektiv, udbredt metode til at fange afrikansk spil).

Hvis de overlever længe nok til at finde et lovende nyt område, er det næste skridt at overtage en anden stolthed. Men selvfølgelig vil bosiddende mænd ikke have noget af det, og så slutter de at kæmpe, ofte til døden, sagde Dereck. De plejer at gøre dette som en koalition, der ofte består af tre eller fire "store blå mærker", siger Hunter.

Når mandlige løver overtager et nyt territorium, dræber de næsten altid prides cuberne, da de ikke er biologisk relaterede og ikke ønsker at bruge energi, der sikrer, at andre løvegener vil blive videregivet. "De kan ikke være forfædre," fortalte Hunter WordsSideKick.com. Kvinde løver vil heller ikke være modtagelige for parring, mens de plejer, så dræber ungerne, at han løver kan vokse, sagde Beverly.

Jouberts har haft deres retfærdige andel af tætte opkald, og Beverly har reddet Derecks liv mange gange (ifølge Dereck). De har overlevet flere flystyrter, blev anklaget af en såret elefant, og senest blev Dereck bidt af en boomslang, en af ​​de mere dødbringende slanger i Afrika. Dereck peger nonchalantly på aren, der er tilbage af biden, og siger, at han stadig mangler følelse i området. Bitten skete dage før et besøg fra tv-programmet "60 minutter" - men i stedet for at annullere gik Dereck igennem med interviewet. Han søgte efterhånden behandling på et sydafrikansk hospital, sagde han.

Filmmagere Dereck og Beverly Joubert, i deres naturlige habitat, i Duba Plains camp, Botswana.

Filmmagere Dereck og Beverly Joubert, i deres naturlige habitat, i Duba Plains camp, Botswana.

Kredit: Douglas Main

Lion jagt

Kun fysisk stærke, intelligente og egnede mænd overlever til at blive voksne med ansvar for stolthed, sagde Dereck.Og disse Okavango løver er nok de største løver på planeten. Det skyldes, at der er en overflod af bøffel og andre dyr til at bytte på, og det faktum, at dyrene ofte går gennem vand i deltaets mange vandløb, opbygger deres muskler, sagde han. [Billeder: De største løver på Jorden]

Men mandlige løver, for alle deres trængsler, er eftertragtede af trofæjægere. "En gang imellem opstår en cub som en kampskræmt kriger og bliver så skudt for de meget kvaliteter, der har gjort det muligt for ham at være en overlevende," sagde Dereck.

Der er kun omkring 20.000 løver tilbage i Afrika, sagde Beverly. Andre estimater sætter tallet lidt højere, tættere på 30.000. Uanset om deres tal falder i en alarmerende hastighed, er eksperter enige. For omkring 50 år siden var der 450.000 løver - et fald på mere end 95 procent, tilføjede Beverly.

Trofæjægere, for det meste amerikanere, dræber næsten 700 løver om året, typisk mænd, sagde Dereck. Måske er et endnu større problem brugen af ​​wire snare fælder ved at udvide landbefolkningen i Afrika, sagde hunter. Disse fælder fanger en række dyr, som dør, tiltrækker løver, som derefter falder i bytte til fælderne selv, tilføjede han. [7 ikoniske dyr mennesker kører til udryddelse]

Spredning af bevidsthed

Jouberts sagde, at de håber, at filmen vil hjælpe folk med at sætte pris på, hvor svært det er for mandlige løver at overleve til voksenalderen, og til gengæld modvirke jagt på disse dyr. At se dyrene tæt på viser, hvor nemt det er at nærme dem, og gør det klart, at løvejagt ikke ville være særlig udfordrende.

Dræbningen af ​​en voksen mand i stolthed kan smide gruppen i kaos, sagde Dereck. For eksempel gør dette stoltheden mere sårbar over for angreb fra en yndlingsgruppe af mænd, hvilket fører til omvæltninger og den næsten sikre drab på unge unger, sagde Dereck.

I en typisk naturlig population af løver er omkring 23 til 30 procent af dyrene mænd, sagde hunter. Men hunter rettet mod mænd kan skæve den balance. I Zambias Luangwa-dal har for eksempel jakten for nylig nedsat andelen af ​​mænd til 8 procent af befolkningen, mindst fire gange lavere end normalt, sagde han.

Beverly og Derek bor blandt de ikoniske store katte i Botswana, og bruger ofte dage ud i busken, der bor i deres specielt modificerede Land Cruiser, som kan håndtere dybe pytter og floder. De brugte 18 måneder på at filme "Lions Game" - som er mindre end en time i længden - og yderligere fem måneders redigering.

Efter at have besøgt Duba Plains, bliver Jouberts dedikation til at redde løver og fange dem på kameraet mere imponerende. De fleste af tiden ligger løver rundt og virker meget som store katte. I et tilfælde kom de lige ved siden af ​​safari-cruiseren på skygge inden for en arms rækkevidde. Løven gjorde en succesfuld dræbe under turen, men det var om natten i en sump, lige efter en fantastisk tordenvejr og begyndelsen af ​​regntiden, sagde Dereck. Med andre ord kommer løvernes sande natur ikke nødvendigvis ud af første glimt, i det mindste ikke i det omfang, det gør i Jouberts 'film. Men det er mere end nok til at respektere deres massive størrelse, magt og nåde. Og også deres sårbarhed.

"Vi vil have denne film til at være begyndelsen på samtalen" om løvebevarelse, sagde Dereck. Hvad angår løvernes og andre dyrs skæbne er det største problem mangel på bevidsthed og uvidenhed. "Når folk har gode oplysninger, træffer de normalt gode beslutninger," sagde han.

Redaktørens note: Denne historie blev genereret under en rapporteringsrejse til Botswana, der blev betalt af National Geographic og ikke tilknyttet TechMedia Network.

E-mail Douglas Main eller følg ham videre Twitter eller Google+. Følg os @wordssidekick, Facebookeller Google+. Artikel oprindeligt på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com