Astronomer Opdager En Sværm Af Små Genstande, Der Kredser Om En Fremmed Sol

{h1}

Disse støvede kometer, der springer gennem afstandsrum, er de mindste genstande, der nogensinde er registreret i et andet stjernesystem.

Der er små kometer, der kredser om fremmede soler. Og mennesker kan opdage dem.

Seks gange omkring 800 år siden gik mørke ting mellem den lysegule dværgstjerne KIC 3542116 og Earth. De var små på kosmiske vilkår, omkring 330 mia. Tons (300 mia. Tons). Det handler om størrelsen af ​​Halley's Comet, eller bare en 245 millionerth af jordens måne.

Men de var store nok. De blokerede en brøkdel af en brøkdel af lyset, der strømmede udad fra den stjerne. Otte hundrede år senere opdagede den følsomme linse af Kepler Space Telescope - et næsten meter bredt stykke præcisionsskåret glas, der flydede i mørkets rum - at dæmpning, da KIC 3542116s gamle lys nåede dette solsystem. [De 9 mest strålende kometer nogensinde set]

Stjernen syntes at falde hurtigt, men næsten umærkeligt, da de små mørke ting gik forbi den (fra Jordens perspektiv) seks gange mellem 2009 og 2013. Tre gange blev det dybt dybt, og tre gange blev det svagt svagt i uregelmæssige perioder over de fire år.

Dette er et kendt signal til astronomer, den samme form for dæmpning, som har gjort det muligt for dem at se de 3.728 eksoplaneter opdaget fra 2. februar. Men de små mørke ting fungerede som små planeter kun i begyndelsen af ​​deres trek. Da de fortsatte deres rejse på tværs af stjernens plan, genvandt stjernen kun sin lysstyrke langsomt i løbet af cirka en dag.

Det er ikke sådan, hvordan exoplaneter (stort set flotte symmetriske orbs) ser på Kepler. Men sådan er en komet med sin lange støvede hale. Faktisk er det sådan, hvordan et team af astronomer forudsagde, at en sådan komet forbipasserende ville se langt tilbage i 1999.

I en undersøgelse, der skyldes offentliggørelse 21. februar i tidsskriftet Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society (og først udgivet i 2017 på arXiv), rapporterer et hold af forskere, at disse mørke genstande er de første "eksocomets" eller kometer i en anden stjerne system, nogensinde opdaget.

Holdet skrev, at de ikke er helt sikre på, hvor mange kometer der var, og kastede skygger på Kepler-objektivet i den periode. Det kunne have været seks personer, der hver især laver et enkelt nøglekort til deres stjerne, som dukkede op i Keplers data. Eller der kan have været en mindre klynge, med nogle kometer der gør flere krydsninger.

Måske kun en komet krummede sin stjerne meget tæt, men de antyder - selvom de ikke var i stand til fuldt ud at finde ud af omgangen af ​​en enkelt komet, der ville have produceret de seks uregelmæssigt tidsbegrænsede skygger.

Astronomerne brugte mere end fem måneders jagt gennem mere end 201.250 Kepler billeder, før de fandt disse seks transitter, og i den tid fandt de kun en anden sandsynlig kometskygge, der krydser en anden stjerne. KIC 11084727, også en gul dværg, dæmpet en gang, svagt, ligesom KIC 3542116, hvor de seks skygger blev fundet.

Disse to stjerner er "nær tvillinger", skrev astronomerne. Begge er meget lyse og af samme størrelse og størrelse. Og de er noget usædvanlige i Kepler datasættet, skrev de, som har tendens til at målrette mod "køligere, sollignende stjerner." Måske foreslog de, kometer (eller i det mindste komettransitter synlige fra Jorden) er mere almindelige omkring stjerner af denne type.

Uanset hvor mere der findes i fremtiden, er disse kometer de mindste genstande mennesker nogensinde har opdaget i fremmede solsystemer. Tidligere skrev forfatterne, den mindste ting, der nogensinde blev spottet forbi sin stjerne, var Kepler-37b. Den lille eksoplanet er kun 2.400 mil (3.860 kilometer) bred, eller bare lidt større end Jordens måne.

Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.

Redaktørens note: En tidligere version af denne artikel misplacerede bredden af ​​Kepler-37b. Den planet er 2.400 miles (3.860 kilometer) bred. 1.200 kilometer (1.931 kilometer) figuren refererer til dets radius, ikke dens samlede bredde.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com