Arizona'S Eneste Jaguar Prowls En Vanskelig, Men Forhåbentlig Vej

{h1}

Historien om jaguarer i arizona er en blodsudgydelse, dårlig følelse og debat om den bedste måde at bevare disse store katte på.

På video er USAs eneste jaguar en yndefuld tilstedeværelse. Han pads gennem skoven i Arizona's Santa Rita Mountains, sollys dappling hans plettet frakke. Udtrykket "karismatisk megafauna" syntes aldrig så passende.

Efter udgivelsen af ​​denne jaguar-video fra to bevaringsorganisationer i begyndelsen af ​​februar blev El Jefe Jaguar et nationalt navn (han har været kendt omkring Tucson i mere end tre år). Men dette glimt af den store kat er kun toppen af ​​et enormt isbjerge af historie for jaguarer i USA. Når jag er kørt ud af USA ved jagt og ranching, er jaguarer nu i øjnene for en mere sympatisk offentlighed. Men der er debat om de beskyttelse, de har brug for fra trusler som kobberminer og grænsevægge og dårligt blod mellem de grupper, der er ansvarlige for at bevare disse katte.

"Hvis USA med alle vores ressourcer og ekspertise ikke kan beskytte en eneste kendt jaguar, så hvad håber vi i alle disse udviklingslande?" sagde Aletris Neils, grundlæggeren af ​​Conservation CATalyst, en bevaringsorganisation, der i fællesskab udgav El Jefe-videoer med Center for Biologisk Mangfoldighed. [Se fantastiske billeder af jaguarer i det vilde]

En omstridende historie

El Jefes tilstedeværelse i Santa Rita bjergene nær Tucson har været kendt i årevis. Forskere med et University of Arizona-program spore for en tid den store kat ved hjælp af kamerafælder og en scat-sniffing hund. Finansieringen til dette projekt er siden tørret op, og Conservation CATalyst er den eneste gruppe, der holder øje med El Jefe i øjeblikket, fortalte Neils WordsSideKick.com.

Jaguarer sprang engang på tværs af det amerikanske sydvest, så langt vest som Californien og så langt øst som Texas. Denne amerikanske region ligger i den nordlige ende af deres rækkevidde, som strækker sig så langt syd som Argentina.

"Jaguarer, der er forskellige fra enhver stor kødædere i verden, er de samme arter fra Arizona til Argentina," siger Howard Quigley, Jaguar Program, administrerende direktør for Panthera, en global vildkattebevaringsorganisation. Det betyder, at forbindelse mellem levesteder er nøglen til at holde jaguarer fra at blive uddøde. [Big Cats: Photos Reveal Elusive Jaguars]

Men i begyndelsen af ​​1900'erne var der en samordnet indsats for at fjerne store rovdyr for at gøre det amerikanske vesten mere sikkert for husdyr. Det føderale Bureau of Biological Survey hyrede trappere for at dræbe jaguarer, ulve og andre kødædende dyr, og amter over hele Vesten tilbød bounties for jægere, der dræbte disse dyr. Bureau of Biological Survey vil senere blive USA's Fisk og Wildlife Service.

Det føderale agentur gjorde sit arbejde godt. I årtier var de eneste bekræftede jaguarer i Arizona døde jaguarer, som regel blev dræbt af ranchere eller jægere, der uforvarende snuble over en af ​​de undvigende katte. Den sidste kendte kvindelige jaguar i USA blev skudt af en jæger, der mistede hende til en bobcat i 1963. Jaguarer blev beskyttet under udryddelsestilstanden i 1973, men på det tidspunkt troede ingen, at dyrene boede i USA.

"Så blev det en situation, hvor hvis du dræbte en jaguar, ville du ikke længere tale om det," sagde Neils.

Så i slutningen af ​​1990'erne fotograferede en bjergløvejæger ved navn Jack Childs en træet jaguar. Det var den første bekræftelse af en jaguar i USA i årtier, der ikke involverede jaguarens død. Opdagelsen af ​​katten ansporede flere beskyttelser og mere sporing gennem kamerafælder. For en tid så dyrelivseksperter to mandlige jaguarer i Arizona. Kattene blev kaldt Macho A og Macho B. [Camera Trapped: Elusive Wildlife Caught in Photos]

Macho B's tragedie

Macho A faldt til sidst af radaren - dyrelivseksperter er ikke sikre på, om han døde eller rejste sydpå til Mexico - men Macho Bs historie ville i sidste ende ændre den måde jaguarerne ses i sydlige Arizona. I 2009 sneredes jaguaren i en fodfælde i Atascosa-bjergene nær den mexicanske grænse. Han blev derefter beroliget og udstyret med en radio krave af biologer, der arbejder for Arizona's Game and Fish Department.

En jaguar bevæger sig gennem den brasilianske Pantanal.

En jaguar bevæger sig gennem den brasilianske Pantanal.

Kredit: © Steve Winter, Panthera

Oprindeligt hævdede spil og fisk embedsmænd, at fældefangst havde været en tilfældig ulykke. Men 12 dage senere stoppede Macho B med at flytte. Den 16-årige kat havde ikke været i stand til at modstå sine skader fra fangst og bivirkningerne af tranquilizer brugt til at sætte ham under. Han blev fløjet til Phoenix Zoo og euthanized. Snart indrømmede en af ​​biologerne offentligt, at Macho B var bevidst lokket til fodfælden med kvindelig jaguar scat.

En kriminel sonde sluttede med overbevisningen om en af ​​de biologer, der satte fælden, og en afskedigelse af afgifter for den anden fløjteblæser. Statlige dyrelivspersoner skildrede de to biologer som rogue elementer, der handlede uden tilladelse. Men en toårig undersøgelse af Arizona-republikken, offentliggjort i 2012, foreslog, at højere-ups i spillet og fiskeafdelingen vidste om og kondonerede fangsten.

Jaguarer på kanten

Resultatet af Macho B-sagaen har været et væv af mistillid omkring jaguarer i Arizona, ifølge eksperter, der blev kontaktet af WordsSideKick.com. Mange involverede stadig arbejde på jaguar-relaterede projekter i området. Den flubberede fangst gør det meget usandsynligt, at nogen nogensinde vil få radio-krave data på en Arizona jaguar, sagde Neils.

"El Jefe, han ville være en førende kandidat" til collaring, sagde hun, da han er ung og hjertelig.Men på grund af nedfaldet fra Macho Bs død, "vil det bare aldrig ske."

Ikke-invasiv forskning, herunder video-kamera fælder, har afsløret meget om El Jefes bevægelser. Men lidt af landskabet i Arizona's potentielle jaguar-rækkevidde overvåges, sagde Randy Serraglio, en bevaringsforkæmper ved Center for Biologisk Mangfoldighed.

Jaguarer "har fremragende camouflage og er ekstremt smidige, og de vil næsten altid opdage et menneske, før et menneske er opmærksom på jaguaren," fortæller Serraglio WordsSideKick.com. "De foretrækker fortrinsvis at undgå menneskelig kontakt, hvis det overhovedet er muligt, i modsætning til bjergløver, der undertiden vil tilpasse sig forstæderens frynser og endda bytte på folks kæledyr." [Billeder: Den ældste Big Cat Fossils]

Til dels som følge af manglende studier, ved ingen virkelig, hvor vigtigt Arizona er for jaguarernes overlevelse. Hver del af en artes rækkevidde er vigtig, sagde Howard Quigley fra Panthera, men i en sammenligning fra hoved til hoved ville han rangere steder som vestlige Honduras og østlige Guatemala som mere afgørende for jaguarer end Arizona. Neils hævder, at de vigtigste dele af jaguarområdet kan skifte med klimaændringer. Mange neotropiske arter som javelinas og peccaries bevæger sig mod nord med opvarmningstemperaturer, sagde hun, og disse dyr er præget for jaguarer.

"Personer i periferien af ​​deres områder har ofte utroligt forskellige genetiske kompositioner og adaptive træk," sagde hun. "Disse kan eller måske ikke være nogle af de personer, der for langsigtet overlevelse [af arten] kunne være meget afgørende."

Hele deres rækkevidde er de største trusler mod jaguarer retaliatory killings efter tabet af husdyr og tab af habitat, sagde Quigley. Videnskaben forudsiger, hvad der vil ske med Arizona som kloden varmer, er ikke klart, men habitat tab er noget Arizona conservationists kæmper. Udgivelsen af ​​El Jefe-videoen blev til dels ledet af den foreslåede Rosemont-kobbermine i Santa Rita-bjergene nær Tucson. Denne mine ville nedbryde El Jefes levested og andre jaguarer som ham, bevarende bevarere. Minut forslaget har også skabt modstand fra lokale beboere og ranchers bekymrede over vandforbrug og forurening. Området er habitat, ikke kun for jaguarer, sagde Gayle Hartmann, formand for advokatgruppen Redd den Scenic Santa Ritas, men for truede ocelots.

US Fish and Wildlife Service forventes at udstede en biologisk mening i marts om minen kan bevæge sig fremad, siger Hartmann. Agenturet vil enten forbyde yderligere udvikling eller kræve miljøbegrænsning. Skovtjenesten udsteder derefter en beslutning om, hvorvidt minen kan gå ud fra deres synspunkt, mens Army Corps of Engineers skal afgøre, om de vil udstede en tilladelse til minen i henhold til Clean Water Act. Hartmann forventer ikke, at alle disse tilladelser går videre; hvis de gjorde det, planlægger gruppen at appellere den oprindelige Forest Service Environmental Impact Statement om minen til føderale domstolen.

I mellemtiden kæmper naturvagterne med det kanadiske mineselskab HudBay over, om de burde have fået en statslig luftkvalitetstilladelse. Denne sag er hængt op i Arizona State Appeal Court. Kobberpriserne er faldet dramatisk i løbet af de sidste fem år, men HudBay er fortsat forpligtet til projektet, ifølge selskabets investordokumenter. I et investoropkald torsdag (25. februar) beskrev virksomhedsledere Rosemont som et "shovel-ready project", der bare sidder der og venter på, at markedsforholdene forbedres. "

Undersøgelser er i gang i Mellemamerika for at forstå, hvordan miner påvirker jaguarer, sagde Quigley. Udvikling kan være mulig med den rette afbødning, sagde han, men minens fodspor repræsenterer et uundgåeligt tab af habitat.

"For nu tror jeg juryen er ude, og ethvert sted, hvor vi kan redde habitat, er godt for jaguarer," sagde han.

En endelig hindring for jaguar overlevelse kan bare være Donald Trump - eller i det mindste den uigennemtrængelige grænsevæg, som den republikanske primære kandidat har foreslået. Vægge danner en barriere for jaguarer, men også til deres bytte dyr, sagde Neils. Føderale agenturer skal betale for miljøtilpasning for at kompensere for skade fra grænsepatruljens aktiviteter og barrierer, men de penge kan være et perverskt incitament. Arizona republikkens undersøgelse af Macho B's død fandt bevis for, at konkurrencen om føderale afbødningsfonde hjalp med at køre statlige dyrelivspersoner for at tage unødige risici ved at opfange den geriatriske jaguar.

På trods af komplikationerne af truede dyrebeskyttelser ser bevaringsvirksomheden grund til optimisme. I Mellem- og Sydamerika tester Panthera strategier for at beskytte husdyr fra jaguarer. Løsninger spænder fra natkvaliteter og elektriske hegn til en vagt æsel ved navn Napoleon. Næsten alle ranchere vil stoppe med at dræbe jaguarer, sagde Quigley, og vil bare have måder at undgå rovdyr-husdyr sammenstød.

I den nordlige del af jaguarområdet er udfordringen simpelthen at bevare status quo.

"Vi behøver ikke at investere et enkelt dime," sagde Neils. "Vi skal bare ikke rydde op, og vi vil fortsætte med at have jaguarer."

Følg Stephanie Pappas på Twitterog Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook& Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com