Mennesker Bliver Smartere Eller Dummere?

{h1}

Har mennesker fået lysere eller dullere gennem årene? Svaret er ikke helt klart.

Bliver menneskeheden smartere eller dummere med tiden? Svaret kan være begge.

Mens IQ-score stiger med en bemærkelsesværdig hastighed, kan menneskers underliggende genetiske potentiale for smarts være faldende, antyder en ny undersøgelse. Undersøgelsen viste, at Victorianerne med en vis intelligens havde moderne folkeslag.

Resultaterne er ikke uden kontroverser - især hvorvidt de anvendte målinger virkelig afslører intelligens eller ej. Undersøgelsen fremhæver dog stadig besværet med at måle intelligens over tid: Smarts er ikke defineret som en ting. Hvad der gør en person klog på den afrikanske savannah, kan være næsten ubrugelig i Hongkongs finansielle centre.

"Det er ikke bare, at efterretningen går ned eller går op," sagde Michael Woodley, en psykolog ved Umeå Universitet i Sverige, der ledede den nye forskning. "Forskellige dele af intelligens kan ændre sig på mange forskellige måder." [Livets ekstreme: Smart vs Dumb]

Er du smartere end din bedstemor?

Verden er fuld af beviser for, at moderne mennesker har mere at foregå ovenpå end deres forfædre gjorde: Smartphones. Hjertetransplantationer. En grundlæggende forståelse for, at bakterier forårsager sygdomme.

Ud over disse teknologiske fremskridt er der dog et andet antydning om, at mennesker bliver smartere. Det hedder Flynn-effekten, opkaldt efter efterforskningsforsker James Flynn, en emeritus professor ved University of Otago i New Zealand.

Siden IQ, eller intelligens kvotient, er testene blevet revideret og standardiseret flere gange i de sidste 100 år. For at se Flynn-effekten har forskere deres frivillige forsøg på at udvikle tidligere generationer. Flynn og hans kolleger har fundet ud af, at over hele verden, de nye generationer scorer højere på de gamle tests end de oprindelige testtagere gjorde.

Forhøjelserne er heller ikke noget mindre - de varierer efter geografi, men har tendens til at være omkring tre ekstra IQ-point pr. Årti. [Creative Genius: Verdens største mindster]

Flynn og mange andre forskere har mistanke om, at stigende IQ-score afspejler forbedring af moderne miljøer. IQ er en del arvelig og del miljømæssig; berige et ungt barns miljø med muligheder for at lære, og de får en højere IQ senere i livet. Bedre ernæring, mere skolegang og mere stimulering kan også forklare Flynn-effekten.

Så kunne den slags tænkning, folk gør i dag. Hvis du spurgte nogen i det 19. århundrede forholdet mellem en hund og en hare, ville de sandsynligvis gå med noget konkret, baseret på deres virkelige livserfaring med de to dyr, sagde Woodley. "Hunden jagter hare" kan være et typisk svar.

I dag læres folk at tænke mere abstrakt. En moderne person ville være mere tilbøjelige til at sige, at både hunde og harer er pattedyr, for eksempel.

"Denne slags heuristik og moderne tankegang har ændret den måde, hvorpå folk har kontaktet at svare på IQ-test," sagde Woodley.

Dræbningen af ​​menneskeheden

Selv når Flynn-effekten sender IQ-score skyrocketing, argumenterer nogle forskere for en mørkere visning. Mennesker bliver ikke mere kloge, siger de. De bliver dumere.

I november 2012 offentliggjorde Stanford University School of Medicine forsker Gerald Crabtree to papirer i tidsskriftet Trends in Genetics, der tyder på, at menneskehedens intelligens toppede mellem 2.000 og 6.000 år siden.

Crabtree baserede denne påstand om genetik. Omkring 2.000 til 5.000 gener kontrollerer menneskelig intelligens, estimerede han. I takt med, at genetiske mutationer akkumuleres, beregner Crabtree, at hele menneskeheden inden for de sidste 3.000 år har opretholdt mindst to mutationer, der er skadelige for disse intellektbestemmende gener (og vil opretholde et par mere i yderligere 3.000 år). Ikke alle mutationer vil forårsage skade - gener kommer i par, og nogle svagheder forårsaget af mutation kan dækkes af den sunde halvdel af parret, skrev Crabtree; men beregningen antyder, at intelligens er mere skrøbelig, end det ser ud til.

Desuden hævdede han, at intelligens ikke er så evolutionært vigtig for mennesker i dag som det var da arten var jægersamlere. For tusinder af år siden, da du ikke forstod aerodynamikken med at smide et spyd, da et løve kom på dig, mente du, at du var toast - ikke mere at passere dine gener til afkom. Den moderne mand står sjældent overfor sådanne livs-eller-dødsforsøg af wits, skrev Crabtree. [10 ting der gør mennesker specielle]

En anden teori fastslår, at menneskets genetiske evne til intelligens er i tilbagegang på grund af et fænomen kaldet dysgen parring. Siden midten af ​​1800'erne har IQ og reproduktion været negativt korreleret, undersøgelser har fundet. For at sige det helt, har folk, der er mere intelligente, færre babyer. Fordi intelligens er delegenetisk, argumenterer nogle forskere, at hvis noget, skal IQ'er falde.

I stedet går scorerne op og skaber et paradoks for den dysgeniske parringsteori, sagde Woodley.

Forstå et intelligens paradoks

Nu tror Woodley og hans kolleger, at de måske har løst det paradoks, og nyheden er ikke god.

For at se tilbage på historisk intelligens vendte forskerne ikke til IQ-test, men til reaktionstid. Enkel reaktionstid (hvor lang tid det tager at reagere på en stimulus) er korreleret med IQ, sagde Woodley, og ikke så følsomt for kulturelle påvirkninger som IQ-test.

"Tanken er, at reaktionstider repræsenterer din evne til at engagere sig i meget grundlæggende og elementær kognitiv behandling," sagde han. [De 10 bedste måder at holde øje med skarpt]

I 1880'erne målt engelske forsker Sir Francis Galton reaktionstider i 2.522 unge mænd og 888 unge kvinder fra en lang række socioøkonomiske statuser. Han fandt, at mænds gennemsnitlige reaktionstid til en stimulus var 183 millisekunder, og kvinders var 187 ms. (Galtons reaktionstidsstudier var en del af hans arbejde som grundlægger af eugenikområdet, ideen om at kun "det bedste" skulle reproducere. Eugenik blev omhygget af en række højt profilerede mennesker i begyndelsen af ​​1900'erne, især Adolf Hitler, som ønskede at etablere et "race" af ariere.)

Tolv lignende undersøgelser af Galtons udført efter 1941 fandt derimod en gennemsnitlig reaktionstid for mænd på 250 ms og for kvinder på 277 ms - markant langsommere. En undersøgelsesundersøgelse om disse resultater blev offentliggjort i The American Journal of Psychology i 2010.

Woodley og hans kolleger udvidede på 2010-arbejdet, herunder yderligere data og matchede de gamle og nye undersøgelser for at være sikre på, at de måler de samme ting. På trods af at timere er blevet bedre siden 1880'erne, er Woodley overbevist om, at Galtons målinger er korrekte. Galton brugte en pendulbaseret maskine til tidsreaktioner, og sådanne maskiner er generelt nøjagtige inden for 10 ms, sagde Woodley.

Galtons data virker også som du måske forventer at opføre sig, hvis det var korrekt, sagde Woodley. For eksempel blev grupper med mere indavlning værre ved reaktionstidstesten.

Den nye analyse var "krystalklar", sagde Woodley.

"Vi fandt en meget, meget robust tendens med tiden mod at bremse reaktionshastigheder," sagde han ", hvilket er i overensstemmelse med tanken om, at jo mere stabile, mere kulturelt neutrale, jo mere genetisk påvirket intelligenskomponenter er faldet snarere end stigende. "

Hvad det tyder på er, at selv når IQ-score stiger med uddannelse og sundhed, bliver menneskehedens evne til at blive klogere krymper. Flynn-effekten kan i det væsentlige skjule et underliggende tilbagegang, et "psykometrisk mørkt stof", der ikke er synligt på pen-og-papir intelligens test, sagde Woodley.

"En analogi med at bruge ville være frø af lavere kvalitet, men af ​​højere kvalitet gødninger," sagde han og henviste til denne ide om, at et højkvalitetsmiljø kan maske nedgangen i "kloge" gener.

Hvis det er sandt, er årsagerne ukendte. Muligheder spænder fra eksponering for neurotoksiner i det moderne samfund til naturlig udvælgelse.

Smartere eller dummere?

Ikke alle ser de nye reaktionstidsresultater som det sidste ord, dog.

"For at opsummere 100 års forskning er der en pålidelig sammenhæng mellem reaktionstidsforanstaltninger og målinger af IQ, men rækkefølgen af ​​sådanne korrelationer er langt mindre end, hvad der ville være nødvendigt for at bruge førstnævnte til at forklare sidstnævnte", siger Theodore Nettelbeck, en psykolog ved University of Adelaide, som undersøger intelligens.

Med andre ord, Nettelbeck fortalte WordsSideKick.com, at bruge reaktionstid som en proxy for IQ efterlader noget at ønske. I bedste fald sagde han, at reaktionstider til komplekse stimuli kunne forklare ca. 20 procent til 25 procent af variationen i IQ'er, og simple reaktionstider forklarer meget mindre.

Nettelbeck rejste også bekymringer over de forskellige eksperimenter, der blev analyseret i den nye undersøgelse, og hvordan sammenlignelige de kunne være.

"Ikke alene ville der være forskelle i teknologierne til timing svar, som kan eller ikke påvirke udfaldet foranstaltninger, der ville også være proceduremæssige forskelle i antallet af forsøg, hvoraf [gennemsnit] er blevet afledt, instruktioner til deltagere, omfanget af tidligere praksis, karakteren af ​​stimuli, form af responsnøgler, som alle kan påvirke længden af ​​respons, "sagde han.

Reaktionstid kan også være vanskelig at fortolke, siger James Flynn, for hvem Flynn-effekten er navngivet.

"En kedelig person har lige så hurtig en spidsreaktionstid som en strålende person," fortæller Flynn til WordsSideKick.com. Forskellen er, at en person med lav IQ typisk ikke kan være fokuseret, og så vil deres reaktionstider ikke være konsistente gennem et forsøg; deres scoringer varierer mere bredt end de af høj-IQ folk.

"Er dette virkelig neurale hastighed, eller for en kedelig person, [eller] er det meget sværere for dem at være opmærksomme på opgaven?" Flynn sagde

Andre faktorer spiller også en rolle, tilføjede han. I undersøgelser af skolebørn er børn i Hong Kong hurtigere væk fra mærket i reaktionstidstest end britiske børn. Du kan læse disse resultater for at betyde, at kinesiske børn er smartere end briter, siger Flynn. Eller måske kinesiske børn er bare mere villige til at tage risici.

Den gode nyhed er, at selv om Woodley og hans kolleger er korrekte, at menneskets jord bliver mindre frugtbar, er arten ikke dømt til et langsomt fald i idiocy. Norge og Sverige er undtagelser fra reglen om, at mindre uddannede, lavere IQ-personer har flere børn, siger Flynn. Begge lande har få klassemæssige forskelle og gør det lettere at få prævention. Og med IQ-score stadig stigende i det meste af verden, synes miljøet at være trumping mulige genetiske problemer.

"Vi har tilsyneladende ikke udforsket grænserne for vores gener endnu," sagde Flynn.

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hvad kan en medieafspiller gøre for dig? Elgiganten forklarer.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com