Antarktiske Isskåle Smelte Hovedsagelig Fra Nedenunder

{h1}

Ishyller omkring antarktis smelter for det meste nedenfra, ifølge en ny undersøgelse. Dette løber i modsætning til tidligere antagelser om, at de for det meste taber masse fra kalvende isbjerge.

Når isbjerget klumper afbrydes af flydende ishylder, kan det tjene som dramatisk smeltesåle - og det er traditionelt blevet betragtet som den vigtigste måde, at disse udvidelser af Antarktis isen bliver mindre. Men ny forskning afslører et foruroligende resultat, der er usynligt for det blotte øje: Disse ishyller smelter primært fra neden.

At vide, hvad der kører ishylde smelte er vigtigt, fordi når ishyllerne taber masse, fremskynder de strømmen af ​​landbundne gletschere, der fodrer dem, flytter is fra kontinentet til havet og bidrager til den globale stigning i havniveauet.

Undersøgelsen, offentliggjort i dag (13. juni) i tidsskriftet Science, viste, at Antarktis ishyller i gennemsnit tynder med ca. 1,6 fod (50 centimeter) om året. Men nogle af dem tynder meget hurtigere, så meget som 328 fod (100 meter) om året, siger Eric Rignot, en studie medforfatter og forsker ved University of California, Irvine. [Album: Bedøvelse Billeder af Antarktis Ice]

"Disse ændringer er hurtigere og større end noget folk forventede", fortæller Rignot WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

Hurtig smelte

Ishylder dannes, når gletsjere møder havet og begynder at strømme ud til havet. I sidste ende kommer deres masse fra sne, der falder på toppen, som bliver komprimeret til dannelse af frosset vand. Lige nu taber kontinentets gletschere masse to til tre gange hurtigere end det bliver genopfyldt, sagde Rignot.

Is smelter, når havets vand under det varmes tilstrækkeligt. I dette tilfælde har Rignot mistænkt, at smeltningen ikke primært er drevet af den gradvise opvarmning af havvand som følge af klimaændringer, men snarere af en ændring i havcirkulationen, der bringer op varmere vand fra offshore. Generelt har atmosfærisk opvarmning på den sydlige halvkugle ført til lidt stærkere "zonal" vind, der pisker med uret rundt om Antarktis. Og det har i hvert fald i visse områder presset koldt overfladevand væk fra kontinentet, hvilket tillader lidt varmere vand at stige til overfladen og smelte ishyller, sagde Rignot.

Dette fænomen kan have medvirket til at smelte Larsen B Ice Shelf, hvoraf de fleste faldt sammen i 2002. Nu er de gletschere, der blev bremset af hylderens enorme masse, spidret op til otte gange hurtigere end tidligere, sagde Rignot. Hvis alle ishyllerne blev helt fjernet, ville gletscherhastighederne øges med op til ti gange i gennemsnit, tilføjede han.

Men netop hvorfor vandet under visse ishyller er opvarmet forbliver et spørgsmål om debat. Hovedproblemet er mangel på data på visse områder - forestille sig vanskeligheden ved at opnå målinger under skyskraber-tyk is i Antarktis - samt en kort oversigt over præcise målinger, sagde Rignot.

Måling af isen

Dette er det første "omfattende estimat af alle antarktiske ishylder smeltning og kælvning", sagde Paul Holland, en forsker ved den britiske antarktisundersøgelse, som ikke var involveret i undersøgelsen. På grund af den store mængde data, der gik ind i undersøgelsen, tog det næsten et årti at afslutte, sagde Rignot.

Rignot og hans medforfattere beregnet massen af ​​ishylder med satellitter og flyradaraflæsninger, der kan trænge ind i is og fortælle hvor tyk det er. De brugte også data fra NASAs IceBridge-mission, en seksårig kampagne for at undersøge og overvåge Jordens isbjælke. Forskerne beregnede snefald ved at bruge computermodeller, der viser strømmen af ​​fugt fra atmosfæren til jorden. Ved at kombinere disse data, udgjorde forskerne, "hvilken brøkdel af antarktis is is gået tabt gennem isbjerge, og hvad der går tabt ved havsmeltning," sagde Holland.

Selvom de fleste af Antarktis ishyller "ikke har ændret sig meget", er der et par hot spots, der har set dramatiske ændringer, og som har bidraget væsentligt til den globale stigning i havniveauet, siger Rignot. Små ændringer, dog - som den lille stigning i zonalvindene - kan medføre store ændringer i issystemet. "Det er et følsomt system," sagde Rignot.

En skematisk af ishylder smeltende i Antarktis. Størrelsen af ​​kagekilen er proportional med ismassens masse. Sort repræsenterer tab gennem bunden smelte; hvide striber fra isbjergkalve. Røde viser ishylder, der fryser på bunden; blå områder smelter.

En skematisk af ishylder smeltende i Antarktis. Størrelsen af ​​kagekilen er proportional med ismassens masse. Sort repræsenterer tab gennem bunden smelte; hvide striber fra isbjergkalve. Røde viser ishylder, der fryser på bunden; blå områder smelter.

Kredit: Eric Rignot et al. / Science

E-mail Douglas Main eller følg ham videre Twitter eller Google+. Følg os @OAPlanet, Facebook eller Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com