Ancient Warming Shrunk Horses To Housecat Størrelse

{h1}

Gamle globale opvarmning under paleocene-eocene thermal maximum krympede allerede små heste til størrelsen af ​​små katte.

En gammel global opvarmning begivenhed krympede de tidligste heste ned til størrelsen af ​​skummede husholdninger, ifølge ny forskning, der kunne have konsekvenser for, hvad pattedyr kan se ud i en fremtidig opvarmning verden.

I løbet af det såkaldte Paleocene-Eocene Thermal Maximum eller PETM for omkring 56 millioner år siden øgede en massiv udledning af kulstof til atmosfæren og oceanerne de gennemsnitlige globale temperaturer med ca. 10 grader Fahrenheit (5,5 grader Celsius) over 175.000 år. Pattedyr svarede på denne klimaændring ved at krympe, med omkring en tredjedel af arterne bliver mindre.

Nu viser ny forskning, at disse ændringer skete i låsestil med temperaturudsving i perioden. Den tidligste kendte hest Sifrhippus startede denne periode som en smule pipsqueak: Dyrene vejede kun i gennemsnit ca. 12 pund (5,6 kg) om størrelsen af ​​en miniature schnauzer.

Men med 130.000 år i PETM, havde Sifrihippus skrumpet ned til kun omkring 8,5 pund (3,9 kg), størrelsen af ​​en lille huskage. Disse ydmyge heste oplevede derefter en størrelse rebound, bulking op til omkring 15 pund (7 kg) i de sidste 45.000 år i denne varme periode, sætte dem på niveau med den gennemsnitlige bichon frise.

Hestens mund

Forskere ledet af Ross Secord fra University of Nebraska, Lincoln og Jonathan Bloch fra Florida Museum of Natural History ved University of Florida var i stand til at spore disse ændringer over tid ved hjælp af en trove af fossiler fra den sydlige Bighorn Basin i Wyoming. Målinger af heste tænder fundet i området foreslog et tydeligt mønster af krympende og voksende kropsstørrelse i PETM tidsperioden. Først syntes dette resultat som en fejl, fortalte Bloch WordsSideKick.com, fordi antagelsen var, at heste i PETM var alle ensartet teeny.

Forskerne analyserede derefter iltisotoperne (atomer af samme element med forskellige masser) i hestetænderne, som tjener som markører for lokale temperaturer på det tidspunkt, hvor hestene døde. De fandt ud af, at temperaturerne perfekt matchede med størrelsesmålinger. Jo varmere det blev, desto mindre er hestene. Andre faktorer, herunder fugtighed og kuldioxidkoncentration, matchede heller ikke.

"Dette for første gang fortæller os, at temperaturen er, hvad der driver kropsstørrelsen for disse heste," sagde Bloch. Han og hans kolleger rapporterede resultaterne i dag (23. februar) i tidsskriftet Science.

Resultaterne passer til det, der er kendt om nutidige pattedyr og fugle, som generelt er mindre nær ækvator. Dette kan skyldes, at mindre størrelse hjælper dyr med at regulere deres kropstemperaturer i varmen, eller måske på grund af tilgængeligheden af ​​fødekilder. (Meget af jorden nær ækvator er tør, og fødekilder er slanke, sagde Bloch.) [Galleri: One-of-a-Kind Steder på Jorden]

Pattedyr i en opvarmning verden

Verden oplevede om den samme mængde opvarmning under PETM som nogle klimamodeller projekterer det som reaktion på dagens drivhusgasemissioner. Forskellen, Bloch sagde, er, at opvarmningen i PETM skete over 170.000 år, mens moderne temperaturer kunne nå PETM niveauer inden for et århundrede eller så, hvis fremskrivninger er korrekte.

"Mens vores undersøgelse giver et mål om muligt svar på den globale opvarmning - det vil sige at blive mindre - på en måde er det bedste scenario," sagde Bloch. Hvis dyr ikke kan udvikle sig hurtigt nok til at holde op, er de mere tilbøjelige til at blive uddøde.

"Det kan kun blive værre, dybest set," sagde Bloch.

Du kan følge WordsSideKick.com seniorforfatter Stephanie Pappas på Twitter @sipappas. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: Sifrhippus Was A House Cat Sized Horse From North America.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com