Gamle Super-Predators Kunne Tage Ned Unge Mammutter

{h1}

En datamodel afslører, hvordan pleistocene rovdyr som sabertandede katte og hulhyser holdt megaherbivorer som uldmammutter i kontrollen.

For næsten en million år siden kunne en hulehena have nedtaget en 5-årig mastodon, der vejer mere end et ton. Og i pakker kan rovdyrene have været rustet til at nedrive en 9-årig mastodon med en tyngde på 2 tons.

Det er ifølge nye computermodeller, der kan beregne, hvor stort et mål en gammel hyperkarnivor, som hulehyaen og den sabertandede kat, der udelukkende er afhængig af kød til næring, måske har tacklet, siger forskere.

Disse resultater viser, hvordan gamle super-rovdyr langt større end dagens wolves, løver og hyener har holdt megaherbivorer som mammutter, mastodoner og gigantiske jorder i kontrol, siger forskere. [Billeder: Autopsy af en 40.000-årig Mammoth]

"Den sandsynlige rolle, som disse store rovdyr spillede for at opretholde stabile økosystemer, er ikke blevet anerkendt indtil nu", siger undersøgelsens hovedforfatter, Blaire Van Valkenburgh, en evolutionær biolog ved University of California, Los Angeles.

Herbivorer i check

I dag kan store herbivorer som elefanter og hvide hertuger have ødelæggende virkninger på miljøet ved at fjerne vegetationen gennem overgravning (spise jorden planter) eller overbrowsing (spise blade af træer). Dette rejser spørgsmålet om, hvad der forhindrede udbredt ødelæggelse af habitat i Pleistocene-epoken, som varede fra ca. 1 million til 11.000 år siden. Derefter er en langt større mangfoldighed af megaherbivorer - plante-spise 1,760 lbs. (800 kg) og større - vandrede rundt om jorden.

Moderne forskning tyder på, at de nuværende megaherbivorer som elefanter stort set er immun mod rovdyr. Forskere finder imidlertid nu, at gamle hyperkarnivorer havde evnen til, og sandsynligvis gjorde, at begrænse megaherbivore tal.

Virkningen af ​​gamle hyperkarnivorer på tidligere megaherbivorer kan have været svær at forstå, fordi mange uddøde hyperkarnivorer som sabertandede katte ikke har nogen tætte levende kolleger, forskerne bemærkede. Dette gør det vanskeligt at udlede, hvad de måske har forfulgt på.

Alligevel konstaterede forskerne, at der engang var en langt større mangfoldighed af rovdyr end i dag, hvoraf mange var betydeligt større end deres moderne analoger - for dem der har analoger. Denne mangfoldighed antyder, at der engang var en intens konkurrence mellem disse kødædende dyr, der måske led nogle til at specialisere sig i jagt megaherbivorer.

Pleistocentænder

For at udlede den potentielle virkning af gamle hyperkarnivorer analyserede forskerne den fossile rekord for at måle størrelsesintervaller for Pleistocene rovdyr større end ca. 45 kg. (21 kg). Mens moderne hyperkarnivorer gennemsnitligt 116 til 138 lbs. (53 til 63 kg) spredte fossile hypercarnivorer 211 til 297 lbs. (96 til 135 kg) i gennemsnit.

"Forskere forstod ikke rigtig, hvor meget større nogle af disse Pleistocene rovdyr var end moderne," fortalte Van Valkenburgh WordsSideKick.com.

Tidligere forskning har hjulpet forskerne med at udvikle estimater af et dyrs størrelse baseret på bare sin første molar. "I den fossile rekord er den eneste ting, vi har mange, tænder", udtalte Van Valkenburgh i en erklæring.

Forskerne vurderede derefter størrelsen af ​​gamle mammutter og mastodoner. For at gøre det udviklede de matematiske formler for forholdet mellem skulderhøjde og kropsmasse fra tidligere undersøgelser af moderne fangenske elefanter.

Ved at se på størrelsen af ​​moderne kødædende dyr og de foretrukne størrelser af deres ofre, vurderede forskerne derefter, hvilke størrelser af bytte gamle rovdyr måske havde målrettet. De konkluderede, at juvenile mastodoner og mammutter ville have været modtagelige for mange tidligere hypercarnivorer, især dem, der jagede i grupper som prides, klaner og pakker.

Indirekte bevis på, at gamle rovdyr jaget i større grupper end de gør i dag, kan komme fra fossile tænder. Blandt moderne kødædende dyr, når konkurrencen over byttet er højt, er byttedyr vanskeligere at fange, og kødædende får mest ud af slagtekroppe ved at spise mere knogler, hvilket fører til højere mængder af knuste tænder. Når det drejede sig om store rovdyr af den Nye Verden under Pleistocen, var Tandbrudshastighederne så meget som tre til fem gange større end deres moderne modstykker, hvilket tyder på højere tæthed hos rovdyr at bytte frem end set nu.

"Gruppens størrelse på rovdyr var betydeligt større i fortiden, end de er i dag, hvilket ville have gjort det lettere for dem at nedlægge store bytte", udtalte Van Valkenburgh.

Der er brug for mere arbejde for at rekonstruere Pleistocene økosystemer, "der var klart meget anderledes end i dag," sagde Van Valkenburgh. "Ved at forstå, hvad vi tabte, hvad produktiviteten på planeten var, kan vi lære mere om den tid, hvor vores art udviklede sig og måske hvorfor vi har gjort det så godt."

Van Valkenburgh og hendes kolleger redegjorde for deres resultater online i dag (26. oktober) i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Følg os @wordssidekick, Facebook og Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com