Ancient Reptile Er Den Mindste Og Ældste Kendte 'Fish Lizard'

{h1}

Et gammelt reptilfossil giver en manglende forbindelse mellem havhusens reptiler og deres forfædre på land.

Et 248 millioner år gammelt fossil af en gammel krybdyr fundet i Kina er den ældste kendte medlem af en kendt gruppe af marine krybdyr og kan have boet både på land og i havet.

Prøven er en primitiv type ichthyopterygian, en gruppe relateret til ichthyosaurs, som er store marine reptiler, der dominerede verdens oceaner efter Permian-Triass udryddelse. I dette tilfælde, der opstod for 252 millioner år siden, uddød op til 96 procent af havdyr og 70 procent af landdyrene. Det nyligt opdagede fossil giver nyt bevis for, at ichthyosaurerne udviklede sig fra skabninger, der levede på land, siger forskere.

"Dette nye dyr er et link mellem den jordbaserede forfader og ichthyosaurerne, der er fuldt tilpasset livet i havet", sagde Da-yong Jiang, geolog ved Peking Universitet i Kina og leder af undersøgelsen, der blev offentliggjort i dag (5 november) i tidsskriftet Nature. [Billedgalleri: Billeder Reveal Prehistoric Sea Monster]

Ichthyosaurs, hvis navn er græsk for "fisk firben", levede fra omkring 248 millioner til 95 millioner år siden. Gruppen var ekstremt forskelligartet, med kropslængder på mindre end 3,3 fod (1 meter) til mere end 66 fod (20 m).

Indtil nu kom alle kendte ichthyosaur fossiler fra dyr, der levede udelukkende i havet, og der var et stort hul i den fossile rekord mellem dem og deres forfædre, Jiang fortalte WordsSideKick.com i en email. Forskere vidste ikke, om deres forfædre var reptiler eller amfibier, og hvis de boede på land eller ej.

Den nye art, der blev fundet af Jiang og hans hold, som de kaldte "Cartorhynchus lenticarpus, "er den mindste kendte ichthyosaur-type væsen - kun ca. 1,3 fod (0,4 m) lang. Forskerne sagde, at de mistanke om, at dyret er fuldt dyrket, men kan ikke udelukke muligheden for, at fossilen er resterne af en umoden form af en større væsen.

Den ældste basale ichthyosauriform, Cartorhynchus lenticarpus, udgravet fra Nedre Trias i Chaohu, Anhui-provinsen, Kina

Den ældste basale ichthyosauriform, Cartorhynchus lenticarpus, udgravet fra Nedre Trias i Chaohu, Anhui-provinsen, Kina

Kredit: Dr. Ryosuke Motani tog billedet og skabte dette billede, prøven deponeres i Anhui Geological Museum.

I modsætning til andre ichthyosaurer har den nye prøve usædvanligt store flippers, der sandsynligvis begrænsede sin evne til at komme rundt på land, hvilket ligner en moderne sæl. Det har også en kort snoet og kropsstamme, ligesom andre jordreptiler, siger forskerne.

Dyret var sandsynligvis en sugemater på havbunden og kan have spist orme eller ållignende væsner kaldet conodonts, sagde Jiang.

"Det fossile er ret komplet og velbevaret," sagde Jiang. Faktisk mangler kun en del af dyrets hale.

Forskerne fandt fossilen under en udgravning i Chaohu i Sydkina i 2011. Under graven fandt de flere skeletter af primitive ichthyosaurs og uddøde akvatiske reptiler kaldet sauropterygianer, såvel som fisk og andre skabninger.

Jiang og hans kolleger har gennemgået udgravninger i Sydkina siden 2002, på udkig efter den første ichthyosaur, der "hoppede ind i havet", sagde han, så den nye fund "er en milepæl efter vores hårde arbejde i mere end 10 år."

Følg Tanya Lewis på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com