Den Gamle Regnskov Afsløret I Kulminen

{h1}

Et naturligt sixtinsk kapel viser ikke religiøse malerier, men billeder af spredte træstammer og faldne blade.

Forskere, der udforsker en mine, har afdækket et naturligt sixtinsk kapel, der viser ikke religiøse malerier, men utroligt velbevarede billeder af spredte træstammer og faldne blade, der engang åndede livet i en gammel regnskov.

Den 300 millioner-årige fossiliserede skov afslører med en mangfoldig blanding af uddøde planter, der afslører spor om økologi af Jordens første regnskove. Skovets opdagelse og detaljer offentliggøres i maj-udgaven af ​​tidsskriftet Geologi.

"Vi kigger på et eksempel i tid over et stort område. Det er bogstaveligt talt et øjebliksbillede af et område med flere kvadratkilometer," siger undersøgelsesmedlem Scott Elrick fra Illinois State Geological Survey (ISGS).

Forest find

Over millioner af år, som sedimenter og plantemateriale opfanger, lag på lag, bliver de resulterende bånd tidsindikatorer med det nyeste, yngste lag på toppen og det ældste lag i bunden. Typisk skrækker geologer et lodret stykke stenet materiale for at se på fossiler, der spænder over flere tidsperioder.

En kulminde tilbyder en unik udsigt til fortiden. I stedet for en tidsrekkefølge, der er belyst i laget på sedimentlag, afslører et underjordisk tag et stort område inden for et af disse sedimentlag eller tidsperioder.

Miners i Illinois er vant til at se et par plante fossiler strødt langs en minens loft, men da de burrowed længere ind i denne, ramte den rene tæthed og det område, der er dækket af sådanne fossiler dem som fænomenal, sagde Elrick.

Det var da de kaldte paleobotanisten Howard Falcon-Lang fra University of Bristol i Det Forenede Kongerige og William DiMichele, en kurator af fossile planter på Smithsonian National Museum of Natural History.

"Det var en fantastisk oplevelse. Vi kørte ned i minen i et pansret køretøj, indtil vi var hundrede meter under overfladen," sagde Falcon-Lang. "Den fossile skov blev rodfæstet på toppen af ​​kulsømmen, så hvor kulet var blevet bortvindet, var den fossile skov synlig i minens loft."

Forest snapshot

Her er hvad minearbejderne og andre videnskabsmænd oplevede under jorden: Relativt smalle passager vind gennem "hulen" markeret med stotte 100 fods brede søjler for at sikre, at taget ikke falder sammen.

"Det er som i nogle bizarre romerske tempel med tonsvis af korintiske søjler, der er 100 meter på tværs og kun seks meter lange," fortalte Elrick LiveScience. "Mens du går ned ad disse passager, kan du se disse søjler af kul på hver side af dig og over dig. Forestil dig en kunstners lærred malede en flad grå, og det er sådan, som den grå skifer over kulet ser ud."

Den største nogensinde fundet, den fossile skov dækker et område på omkring 4 kvadrat miles. Denne gamle sammensætning af flora antages at være en af ​​de første regnskove på jorden, der opstår under den øvre karbonske eller Pennsylvanian, tidsperiode, der forlængede fra 310 millioner til 290 millioner år siden.

En rekonstruktion af den gamle skov viste, at som dagens regnskov, havde den en lagdelt struktur med en blanding af planter, der nu er uddødt: Rige mosser stod mere end 130 meter højt og tårnede over en underkappe af træbregner og et udvalg af buske og hestetræer i træstørrelse, der lignede kæmpe asparges.

Flash-fryse

Forskerne mener, at et stort jordskælv omkring 300 millioner år siden førte til, at regionen faldt under havets overflade, hvor det blev begravet i mudder. De vurderer, at skoven i løbet af en måned blev begravet og bevare den "for evigt."

"Nogle af disse træstubbe er blevet dækket geologisk i et blunk," sagde Elrick.

Fordi skovets rumlige udformning er blevet opretholdt, kan forskerne lære om hele plantensamfund, ikke kun enkelte planter.

"Denne spektakulære opdagelse giver os mulighed for at spore, hvordan skovenes artskonfiguration ændret sig over landskabet, og hvordan den slags make-up påvirkes af subtile forskelle i lokalsamfundet," sagde Falcon-Lang.

Den fossile skov strækker sig langs loftet af to tilstødende miner, Riola-minen og Vermillion Grove-minen, som ligger i Vermilion County, lige syd for Danville, Ill.

  • Verdens første træ rekonstrueret
  • Overraskelse: Regnskoven vokser, når det er tørt
  • Tidslinje: Jordens skræmmende fremtid


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com