Den Gamle 'Monster' Elephant Var 50 Procent Større End Moderne Fætre

{h1}

For omkring 500.000 år siden var elefanter 50 procent større og dobbelt så store som deres fætre er i dag.

CALGARY, Alberta - For en halv million år siden var den arabiske halvø ikke en sand ørken, men snarere et frodigt, vådt landskab. Der er en gigantisk elefant - 50 procent større end dagens største elefanter - trompet omkring en gammel sø, inden den dør, et nyt fossilt skelet afslører.

Den behemoth, kendt som Elephas recki, er en gammel elefantart, der eksisterede fra omkring 3,5 millioner år siden til omkring 300.000 år siden og boede i dele af Afrika og Mellemøsten, sagde undersøgelsesforsker, Iyad Zalmout, en paleontolog med den saudiske geologiske undersøgelse i Jeddah.

Forskere begyndte først at afdække de nyfundne dyrs rester i det nordvestlige Saudiarabiens Nafud-ørken i 2014, men andre dele af det samme individ blev opgraderet lige så længe som i år, og udgravningsarbejdet fortsætter, siger forskerforsker Dan Fisher, direktør for Museum of Paleontology ved University of Michigan. [Mammoth Resurrection: 11 Hurdles to bring back a Ice Age Beast]

Hidtil har forskere opdaget omkring 60 procent af elefantens fossile knogler, hvilket gør det til "et af de bedst bevarede eksempler på denne art fra denne del af verden", fortalte Fisher WordsSideKick.com. Forskere har fundet fossiler af denne gamle asiatiske elefantrelaterede før, herunder en 1,8 millioner årig person fra Turkana Lake Basin i det nordlige Kenya.

Fisher tilføjede, at selv om E. recki var 50 procent større end de største moderne elefanter, det var meget tungere, "mindst to gange vægten af ​​dagens elefanter, hvis ikke mere," sagde Fisher.

Tyren (en mandlig elefant) havde nået voksenalderen, før den døde, en analyse af sine knogler afsløret. Efter at dyret sparkede skovlen, bevarede de fine sande i et gammelt søsystem systemets bein. Dens fossiler er så intakte, forskere laver 3D-modeller af nogle af dem ved hjælp af en laserscanning digitaliserer, så de kan deles praktisk talt online med andre forskere, sagde Fisher.

"Dette arbejde giver en mere detaljeret forståelse af benene af denne art af elefant," sagde Fisher. "Dette er vigtigt, fordi det giver grundlaget for mere grundige analyser af nye steder, hvor vi forventer flere rester af denne type elefant vil forekomme."

Den ældgamle elefants skapulære knogle (skulderblad) og humerus (overarm).

Den ældgamle elefants skapulære knogle (skulderblad) og humerus (overarm).

Kredit: Saudi Geologisk Undersøgelse

Menneskelig kontakt?

Der var ingen tegn på, at menneskelige forfædre levede på dette sted for 500.000 år siden, da denne særlige elefant stomped rundt, men forskerne sagde, at de håber at finde bevis for, at de to eksisterede på andre fossile steder.

Elefanter og tidlige mennesker tog lignende ruter, som de trak ud af Afrika og spredte sig i Mellemøsten og Eurasien, så det er sandsynligt, at de krydsede stier på et tidspunkt, sagde Fisher. (Bemærk at forskere ikke taler om Homo sapiens, som udviklede sig mellem 200.000 og 300.000 år siden, men snarere deres hominin forgængere.)

"Vi ved, at tidlige mennesker var samtidige for disse elefanter i denne del af den arabiske halvø," sagde Fisher. "Selvom vi endnu ikke har fundet steder, hvor disse elefanter er forbundet med bevis for menneskelig aktivitet, ønsker vi at være rede til at fortolke sådanne opdagelser, når og hvis de opstår."

På det tidspunkt, hvor denne elefant døde, ville gamle elefanter og tidlige mennesker have ramt et vådt klima, der vandede et grønt landskab på den arabiske halvø, sagde Zalmout. Under dele af Pleistocene (en epoke fra 2,6 millioner til 11,700 år siden) havde Saudi Arabien en større mangfoldighed af dyr end det gør i dag, herunder hvirveldyr som kameler, gazeller, antiloper og kødædende dyr, herunder store katte og hyenaforfædre.

"Det var et levende sted," sagde Zalmout til WordsSideKick.com.

Forskningen, som endnu ikke skal offentliggøres i en peer reviewed journal, blev præsenteret her den 23. august på 2017 Society of Vertebrate Paleontology møde.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: ZEITGEIST: MOVING FORWARD | OFFICIAL RELEASE | 2011.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com