Ancient Miniature Buffalo Discovered

{h1}

Knogler udgravet på den filippinske ø cebu afslører en miniature vandbøffel, der levede i tusinder af år siden, et fund, der kunne veje tungt på debatten om de dværghominide arter, der blev opdaget i 2003.

Knoglerne af en uddød dværg af bøffelarter blev for nylig gennemsyret på den filippinske ø Cebu.

Døbt Bubalus cebuensis (BOO-buh-luhs seh-boo-EN-sis) stod miniaturebøffel [billedet] lige over to fod, tre gange mindre end dagens hjemmebuffel og vejede kun 350 pund. Det levede sandsynligvis under Pleistocene (Ice Age) eller Holocene Epoks, mellem 10.000 og 100.000 år siden.

"Naturligt valg kan producere dramatiske ændringer i kropsstørrelsen. På øer, hvor der er begrænset mad og en lille befolkning, udvikler store pattedyr ofte til meget mindre størrelse," sagde ledende forsker Darin Croft fra Case Western Reserve University i Ohio.

Resultatet, der blev beskrevet i oktober udgave af Journal of Mammalogy, er det første velunderbyggede eksempel på "island dwarfing" blandt kvæg eller deres slægtninge og kunne have konsekvenser for den aktuelle debat om Homo floresiensis, et nyligt opdaget hominid, som nogle forskere siger er en ny dværgart.

Forstørrelse

Fossiler er sjældne i Filippinernes tropiske omgivelser, en region, der mangler åbne klipper, hvor fossiler ofte begraves og bevares, og dette er det første fossile pattedyr fra enhver alder, der rapporteres fra Cebu Island. De fossile rester blev fundet for 50 år siden i en fosfatmine af ingeniør Michael Armas. Næsten fire årtier senere viste han dem til læge Hamilcar Intengan, der anerkendte deres betydning og bragte dem til Field Museum for studier i 1995.

Forskere, herunder paleontologen John Flynn fra American Museum of Natural History i New York, undersøgte det partielle skelet, der omfattede to tænder, to hvirvler, to øvre armben, en fodben og to hodeben. Arterne havde relativt store tænder, som er typiske for ødværger, men også relativt store fødder, som generelt reduceres sammen med andre kropsfunktioner i dværg.

"Årsagen er måske, at evolutionen rent faktisk virker på forskellige måder - vi kalder det mosaik evolution - at ikke alle funktioner ændrer sig på nøjagtig samme måde hele tiden. Af en eller anden årsag nedsatte denne art ikke foden proportioner på samme måde som dværger af andre arter på andre øer kan have, "fortæller Flynn WordsSideKick.com.

Island overlevelse

Fundamentet understøtter ideen om, at den tidligste vandbøffel var stor og først udviklede sig i Sydøstasien. Dyrene rejste sandsynligvis fra fastlandet til de filippinske øer, da havniveauet faldt omkring 400 fod under toppen af ​​"istiden" for omkring 20.000 år siden.

Mindre mad var tilgængelig på øerne, og buffaloerne kunne være krympet for at kompensere, sagde Flynn. Det kan derfor være, at denne bøffel er mindre end to levende relaterede arter - en hjemmebuffel (Bubalus bubalis) og tamaraw (Bubalus mindorensis).

Tamaraw er også en dværg og bor kun på den filippinske ø Mindoro. Ved ca. tre meter høj på skulderen og 500 pund er den meget større end de nyopdagede arter. Forskerne spekulerer på, at den nye dværgbøffel var mindre end tamaraw, fordi den vandrede en endnu mindre ø, der havde mindre mad.

I kombination med tamaraw på Mindoro og en rapport af bøffel fossile tænder fundet på en anden filippinsk ø, Luzon, viser den nye opdagelse, at dette slægt måske engang har boet i hele Filippinerne, hvoraf de fleste er en oceanisk øgle, der aldrig er forbundet med noget kontinentalt land masse.

Dværg debat

Forskningen kunne give indsigt i debatter om udviklingen af ​​småfysiske arter andre steder i troperne som den foreslåede nye hominide, Homo floresiensis, fundet på den indonesiske ø Flores i 2003.

Mens Flynn ikke har tilstrækkelig viden om dværghominiden, understøtter den nye opdagelse gyldigheden af ​​dværgøernes art generelt - indirekte udlåner vægt til dværghominiden. Hvis en bøffel kunne krympe, hvorfor ikke en hominid?

"Denne opdagelse understreger, at det ikke er så sjældent at finde dværgarter, der udvikler sig på øer," siger Flynn.

  • Top 10 manglende links
  • Dværg Dinosaur Opdaget
  • Billeder: Verdens største dyr
  • Newfound Reptile Swam i Dinosaur Era
  • Billede af dagen: 'Hobbit' Brain Reconstructed


Video Supplement: NOVA scienceNOW: 6 - Little people of flores.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com