Ancient 'Micro-Continent' Fundet Under Det Indiske Ocean

{h1}

Zircon-krystaller, der findes i sandene på mauritius 'tropiske ø, foreslår, at regionen sidder på resterne af et gammelt mikrokontinent under det indiske ocean.

Resterne af et mikrokontinentforskeropkald Mauretien kan bevares under enorme mængder af gammel lava under Det Indiske Ocean, hvilket tyder på en ny analyse af øsand i området.

Disse resultater tyder på, at sådanne mikrokontinenter måske har fundet sted hyppigere end tidligere antaget, siger forskerne, der gennemførte undersøgelsen, detaljeret online 24. februar i tidsskriftet Nature Geoscience.

Forskere analyserede sandet fra øen Mauritius i det vestlige Indiske Ocean. Mauritius er en del af en vulkansk kæde, der strengt eksisterer langt fra kanterne af sin tektoniske plade. I modsætning hertil findes de fleste vulkaner ved grænserne af de tektoniske plader, der udgør Jordens overflade.

Undersøgere tyder på, at vulkaniske kæder i midten af ​​tektoniske plader, som f.eks. De hawaiiske øer, er forårsaget af gigantiske søjler af varm smeltet sten kendt som mantelplumes. Træk op fra nær jordens kerne, gennemtræk overliggende materiale som en blowtorch. [Hvad er jorden lavet af?]

Mantle plumes kan tilsyneladende udløse kontinentale opbrud, blødgør de tektoniske plader nedenunder, indtil de fragmenterer - sådan forklarer den tidligere undersøgelse, at det tabte kontinent i Eastern Gondwana sluttede for ca. 170 millioner år siden. En plume sidder for øjeblikket nær Mauritius og andre øer, og forskerne ønskede at se, om de kunne finde antikke fragmenter af kontinenter fra blot en sådan sammenbrud der.

Grave i sandet

Strand sands af Mauritius er de eroderede rester af vulkanske klipper skabt af udbrud for 9 millioner år siden. Indsamling af dem "var faktisk ganske behageligt," siger forsker Ebbe Hartz, en geologistat ved Universitetet i Oslo i Norge. Han beskrev at gå ud fra en tropisk strand, "måske med en cola og en icebox, og du graver ned under vandet i sandklitter ved lavvande."

Inden for disse sande opdagede forskere omkring 20 gamle zirconkorn (en type mineral) mellem 660 millioner og 1.970 millioner år gamle. For at lære mere om kilden til denne gamle zircon, undersøgte forskerne satellitkort af Jordens tyngdekraft felt. Feltets styrke afhænger af Jordens masse, og da planetens masse ikke spredes jævnt, er dens tyngdekraft felt stærkere på nogle steder på planets overflade og svagere i andre.

Forskerne opdagede Mauritius er en del af en tilstødende blok af usædvanlig tyk skorpe, der strækker sig i en bue nordpå til Seychellernes øer. Resultatet antyder Mauritius og den tilstødende region ligger på et gammelt mikrokontinent, som de kalder Mauretien. De gamle zirkoner, de blev gennemsyret, er skurke af mistede Mauretien.

Forskerne forsøgte omhyggeligt at udelukke enhver chance for, at disse gamle korn var forurenende stoffer fra andre steder.

"Zircons er tunge mineraler, og uran og blyelementer, der bruges til at danse disse zircons alder, er ekstraordinært tunge, så disse korn kan ikke let flyve rundt - de blæste ikke ind i Mauritius fra en sandstorm i Afrika," fortæller Hartz OurAmazingPlanet.

"Vi valgte også en strand, hvor der ikke var nogen konstruktion - at disse korn ikke kom fra cement et andet sted," tilføjede Hartz. "Vi var også forsigtige med, at alt det udstyr, vi brugte til at samle mineralerne, var nyt, at det var første gang det blev brugt, at der ikke var nogen tidligere rock, der klæber til den fra andre steder."

Peeling kontinent stykker

Efter analysering af marine brudzoner og oceanmagnetiske anomalier foreslår investigatorerne Mauritia adskilt fra Madagaskar, fragmenteret og dispergeret, da Det Indiske Ocean bassin voksede mellem 61 millioner og 83,5 millioner år siden. Siden da har vulkanske aktiviteter begravet Mauretien under lava, og det kan have gjort det samme med andre kontinentale fragmenter.

"Der er alle disse små kontinentalslibber, der kan fjerne kontinenter, når hotspot af en mantelplume passerer under dem," sagde Hartz. "Hvorfor sker der dog stadig vildt. Hvorfor er det noget, der bliver revet fra hinanden, efter at noget bliver revet fra hinanden?"

At finde tidligere beviser for tabte kontinenter indebærer normalt kedeligt at knuse og sortere vulkanske sten, forklarede Hartz. Forskerne lod naturligvis gøre pulveriseringsarbejdet for dem ved at kigge på sand.

"Vi foreslår, at mange forskere forsøger denne teknik på deres foretrukne vulkaner," sagde Hartz.

Følg OurAmazingPlanet for det seneste i Earth science og udforskningsnyheder på Twitter @ OAPlanet. Vi er også på Facebook og Google+.


Video Supplement: Governors, Senators, Diplomats, Jurists, Vice President of the United States (1950s Interviews).




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com