Gamle Maya-Kanaler, Der Kan Ses I Satellitbilleder

{h1}

Undersøgelse sigter mod at forhindre gentagelse af hvad der dømt den klassiske kultur.

Hvor Guatemala regnskov nu står, blomstrede en stor civilisation engang. Folket i det maya samfund byggede storbyer, udsmykkede templer og tårnhøje pyramider. På sit højdepunkt omkring 900 A.D., befolkede antallet 500 personer pr. Kvadratkilometer i landdistrikterne og mere end 2.000 mennesker per kvadratkilometer i byerne - sammenlignelige med moderne Los Angeles County.

Denne livlige "klassiske periode" af Maya-civilisationen trivedes i seks århundreder. Så faldt det af en eller anden grund.

Mayas fald er længe blevet en af ​​de store mysterier i den antikke verden. Men det er mere end en historisk nysgerrighed. Inden for rammerne af Maya-ruinerne, i Peten-regionen Guatemala nær grænsen til Mexico, vokser befolkningen igen, og regnskoven skæres for at gøre landbrugsjord.

"Ved at lære, hvad Maya gjorde rigtigt, og hvad de gjorde forkert, kan vi måske hjælpe lokalbefolkningen med at finde bæredygtige måder at opdrætte jorden på, mens de holder op med de overskud, der dømte Maya," siger Tom Sever på Marshall Space Flight Center (MSFC ).

Sever, NASAs eneste arkæolog, har brugt satellitter til at undersøge maya-ruiner. Ved at kombinere disse data med konventionelle down-in-the-dirty arkæologiske fund har Sever og andre formået at samle meget af det, der skete:

Fra pollen fanget i gamle lag af søsediment, har forskere lært, at træpollen forsvandt næsten fuldstændigt for omkring 1200 år siden, lige før civilisationens sammenbrud, og blev erstattet af ukrudts pollen. Med andre ord blev regionen næsten fuldstændigt skovryttet.

Uden træer ville erosionen være forværret og bære væk frugtbar overflod. Den skiftende grundbelægning ville have øget temperaturen i regionen med så meget som 6 grader, ifølge computersimuleringer af NASAs klimavidenskabsmand Bob Oglesby, en kollega fra Sever på MSFC. Disse varmere temperaturer ville have tørret jorden, hvilket gør det endnu mindre egnet til at høste afgrøder.

Stigende temperaturer ville også have forstyrret nedbørsmønstre, siger Oglesby. I tørsæsonen i kæledyret er vandet knappe, og grundvandet er for dybt (500 + fod) til at tappe med brønde. Dør af tørst er en reel trussel. Mayaen må have stolet på regnvand gemt i reservoirer for at overleve, så en forstyrrelse i nedbør kunne have haft forfærdelige konsekvenser.

(Ændringer i skydannelse og nedbør forekommer over deforestede dele af Mellemamerika i dag, viser studier. Er historien gentaget?)

Ved hjælp af klassiske arkeologiteknikker finder forskerne, at menneskelige knogler fra de sidste årtier før civilisationen er sammenfaldende, viser tegn på alvorlig underernæring.

"Arkeologer plejede at argumentere for, om Maya's undergang skyldtes tørke eller krigsførelse eller sygdom eller en række andre muligheder som politisk ustabilitet," siger Sever. "Nu tror vi, at alle disse ting spillede en rolle, men at de kun var symptomer. Grundårsagen var en kronisk mad- og vandmangel på grund af en kombination af naturlig tørke og afskovning af mennesker."

I dag falder regnskoven igen under øksen. Omkring halvdelen af ​​den oprindelige skov er blevet ødelagt i de sidste 40 år, nedskåret af landmænd, der praktiserer "skråstreg og brænd" landbrug: En sektion af skov skæres ned og brændes for at udsætte jord til plantning af afgrøder. Det er asken, der giver jorden sin frugtbarhed, så inden for 3-5 år bliver jorden udtømt og tvinger landbrugeren til at bevæge sig videre og skære ned en ny sektion. Denne cyklus gentages uendeligt... eller indtil skoven er væk. I 2020 forbliver kun 2 procent til 16 procent af den oprindelige regnskov, hvis de nuværende ødelæggelsessatser fortsætter.

Det lader til, at moderne mennesker gentager nogle af Mayas fejl. Men Sever mener, at katastrofe kan afværges, hvis forskerne kan finde ud af, hvad mayanerne gjorde rigtigt. Hvordan trivedes de i så mange århundreder? En vigtig clue kommer fra rummet:

Sever og medarbeider Dan Irwin har set på satellitfotografier, og i dem har Sever spottet tegn på gamle drænings- og kunstvandingskanaler i sumplignende områder nær Maya-ruinerne. Dagens beboere bruger lidt af disse lavtliggende sumpere (som de kalder "bajos", det spanske ord for "lowlands"), og arkæologer havde længe antaget, at maya heller ikke havde brugt dem. I regntiden fra juni til december er bajos for mudrede, og i tørsæsonen er de udtørrede. Hverken tilstand er god til landbrug.

Sever mistænker, at disse gamle kanaler var en del af et system udformet af Maya for at styre vand i bajos, så de kunne bonde dette land. Bajos udgør 40 procent af landskabet; tapping ind i dette store jordområde for landbruget ville have givet Maya en meget større og mere stabil fødevareforsyning. De kunne have opdrættet højlandet i løbet af den våde sæson og de lavtliggende bajos i tørsæsonen. Og de kunne have opdrættet bajos år efter år, i stedet for at skære og brænde nye sektioner af regnskoven.

Kunne dagens dyrs bønder tage en lektion fra Maya og så deres frø i bajos?

Det er en spændende ide. Sever og hans kolleger undersøger denne mulighed med det guatemalanske landbrugsministerium. De arbejder sammen med Pat Culbert fra University of Arizona og Vilma Fialko fra Guatemalas Institut for Antropolog og Historie for at identificere områder i bajos med passende jord. Og de overvejer at plante testafgrøder af majs i disse områder med vandings- og drænkanaler inspireret af Maya.

En besked fra 900 A.D.: Det er aldrig for sent at lære af dine forfædre.


Video Supplement: .




Forskning


2.000 År Gamle Grave Fra Romerske Periode Fundet I Egypten
2.000 År Gamle Grave Fra Romerske Periode Fundet I Egypten

Niels Bohr: Biografi & Atomteori
Niels Bohr: Biografi & Atomteori

Videnskab Nyheder


Diver'S Scary Great White Shark Encounter Fanget På Video
Diver'S Scary Great White Shark Encounter Fanget På Video

De 7 Største Feriemyter
De 7 Største Feriemyter

De Fleste Amerikanere Tror På Klimaændringer, Fortæller Lawmaker Senatet
De Fleste Amerikanere Tror På Klimaændringer, Fortæller Lawmaker Senatet

'Woolly Mammoth' Video A Hoax, Originale Optagelser Beviser
'Woolly Mammoth' Video A Hoax, Originale Optagelser Beviser

Japan Tsunami Debris Bekræftet I Californien
Japan Tsunami Debris Bekræftet I Californien


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com