Gamle Marsupial Relative Kan Have Spist Lidt Dinosaurer

{h1}

Førstepræmien for pattedyr med den stærkeste bidekraft går til en hård, badger-størrelse critter, der levede i dinosaurens alder.

Et ældgammelt pattedyr på størrelse med en badger har muligvis brugt sine knoglehårende hundehunde og kraftig bid at tage ned små dinosaurer, har forskere fundet. Faktisk kan den lille fyr chomp ned med mere kraft, pund for pund, end ethvert andet pattedyr på rekord.

Væsenet (Didelphodon vorax), en tidlig pattedyrslægtning, levede i løbet af de sidste par millioner år af den mesozoiske eller dinosauralder, i hvad der nu er i dag Montana og North Dakota, sagde forskerne.

De nye fund opdager en gammel teori, der tyder på, at pungdyr har oprindelse i Sydamerika. I stedet for en analyse af D. voraxs anatomiske egenskaber tyder på, at pungdyr opstod i Nordamerika en god 10 millioner til 20 millioner år tidligere end forskerne troede. Senere ville disse tidlige pungdyr have spredt og diversificeret i Sydamerika, sagde forskerne. [Early Marsupial Relative's Powerful Bite kunne dræbe små dinosaurer | Video]

"Hvad jeg elsker om Didelphodon vorax er, at den knuser den klassiske mug af mesozoiske pattedyr, "siger undersøgelsens ledende forsker Gregory Wilson, en supplerende kurator for hvirveldyrs paleontologi ved Burke Museum i Seattle, og en biologisk professor i biologi ved University of Washington. I stedet for et skrumpende pattedyr, der lurker i skyggen af ​​dinosaurer, ville dette dræbeformede pattedyr have været en frygtelig rovdyr på det senkritiske landskab - selv for nogle dinosaurer. "

Hell Creek fossiler

Forskere fandt de fire fossile enheder i rock, der daterede til omkring 69 millioner til 66 millioner år siden i Hell Creek Formation. Før disse fire individer blev gennemsøgt, vidste forskere omkring 60 arter af metater (pungdyr og deres nærmeste pårørende) fra kridtperioden (145,5 millioner til 65,5 millioner år siden) i Nordamerika. Men de fleste af disse var fragmenter af kæbeknogler eller tænder, som kun indeholdt begrænsede oplysninger om pungdyrs nærmeste pårørende.

I modsætning hertil omfatter de nye resultater en næsten fuldstændig kranium fra North Dakota Geological Survey State Fossil-samlingen, en delvis snoet og en overkæbe fra Burke Museums samlinger og en anden overkæbe fra Sierra College Natural History Museum i Californien.

Fire fossiliserede prøver af det tidlige pattedyr Didelphodon vorax, herunder en delvis snoet (langt til venstre), en hovedsagelig fuldstændig kraniet (andet til venstre) og to overkæbenben (højre).

Kredit: Burke Museum

Disse aldrig tidligere set dele af D. voraxkroppens indikerer, at disse puslespillere var den største metater til at leve i løbet af kridtet, fortalte forskerne. Det vejede sandsynligvis fra 5,3 lbs. til 11,5 lbs. (2,4 til 5,2 kg), sagde de.

For at teste skabningens bite force tog forskerne en computertomografi (CT) -scanning af fossilerne og fastslog, hvor kæbeklemmene ville have knyttet til kraniet. Ved at sammenligne disse muskler med de af moderne dyr, hvis bidekræfter er kendt, var forskerne i stand til at bestemme det D. vorax havde den stærkeste bid af ethvert pattedyr, levende eller uddødt.

I øvrigt, D. voraxHundens hjørnetænder ligner de levende katte og hyener, hvilket tyder på, at disse gamle skabninger sandsynligvis kunne bide i knoglerne, mens de jager bytte, fandt forskerne. Dens ekstraordinære bite force, når de kombineres med sine hjørnetænder, skærebjælker og store afrundede premolarer, tyder på, at det kunne have knust på skaller og endda små dinosaurer, tilføjede de.

"Jeg forventede Didelphodon at have en temmelig kraftig bid baseret på den robuste kraniet og tænderne, men selv jeg var overrasket da vi udførte beregningerne og fandt ud af, at når den var justeret for kropsstørrelse, kunne den få en stærkere pund-til-pund bid end en hyena, "sagde Abby Vander Linden, som udførte forskningen som forskningstekniker ved Burke Museum, og er nu en kandidatstuderende ved University of Massachusetts Amherst." Det er et alvorligt hårdt pattedyr "[In Photos: Mammals Through Time]

Dental ridser

Forskerne sammenlignede også de små pits og ridser (kendt som microwear) på D. voraxtænder med dem, der findes på andre fossile og moderne tænder. De fandt det D. vorax var en allyredyr, der spiste hvirveldyr, planter og hårdskallede hvirvelløse dyr, herunder bløddyr og krebs, samt insekter, edderkopper og annelider (regnorme og løg).

"Det interessante ved disse fossiler er, at de tillod os at studere økologi af Didelphodon fra mange vinkler ", siger studieforfatteren Jonathan Calede, en tidligere biologistudentstuderende ved University of Washington, som nu er en besøgsassistent professor ved Bucknell University i Pennsylvania." Konklusionen er fra konvergensen af ​​microwear med bid - For analyse, undersøgelser af tændernes form og brud, samt formlen af ​​kraniet som helhed. "

Et nærbillede af Didelphodon kraniet, som Seattle's Burke Museum allerede havde i sin samling.

Kredit: Burke Museum

Desuden hjælper det nye puslespil med at forskere forstår, hvor pungdyr udviklet sig over tid. For eksempel fandt de fem store slægter af pungdyr og deres slægtninge, der divergerede i Nordamerika fra 100 millioner til 85 millioner år siden.

Trængende voksede pigerfamilien i størrelse og udvide deres kost, ligesom andre tidlige pattedyr og blomstrende planter begyndte at diversificere. Imidlertid forsvandt meget af denne nordamerikanske mangfoldighed fra 79 millioner til 66 millioner år siden og blev så pludselig forsvundet, da asteroiden kolliderede med jorden og dræbte de ikke-georgiske dinosaurer. Men pungdyr har formået at leve videre, diversificere og udvikle sig i deres nye sydamerikanske hjem.

Undersøgelsen blev offentliggjort 8. december i tidsskriftet Nature Communications.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Human Evolution: Crash Course Big History #6.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com