Ancient Fossil Foreslår Cheetahs Oprindelse

{h1}

Dagens cheetahs opstod sandsynligvis i den gamle verden.

En næsten fuldstændig kranium af en primitiv cheetah, der sprintede om i Kina for mere end 2 millioner år siden, antyder, at de kedelige katte stammer fra den gamle verden i stedet for i Amerika.

Skallen blev opdaget i Gansu-provinsen, Kina, og repræsenterer en ny cheetah-art, nu kaldet Acinonyx kurteni, sagde Per Christiansen fra Zoologisk Museum i Danmark, som studerede fossilen. Dyret levede sandsynligvis et stykke tid mellem 2,2 millioner og 2,5 millioner år siden, hvilket gjorde prøven til et af de ældste cheetah fossiler identificeret til dato, sagde han.

Luke Hunter, administrerende direktør for Panthera, en organisation, der sigter mod at bevare verdens vildt katte, kaldte den nye find "ekstremt spændende ting".

"Vi kender usædvanligt lidt om de fleste af de store katte evolutionære historie, med cheetahen som et godt eksempel: De eksisterende fossiler vi har, svarer stort set til den moderne cheetah," sagde Hunter, som ikke var involveret i den nuværende opdagelse.

Tom Rothwell fra Paris Hill Cat Hospital i New York, en specialist på gamle katte og hunde, er enig i, at den nye kraniet er et "stort fund", selvom han advarer om, at det er svært at erklære det en ny art. "Der er bare ikke nok data til rådighed fra andre enheder til at erklære denne vidunderlige prøve en ny og unik art," sagde Rothwell, som er en paleontolog og dyrlæge.

Cheetahs er de hurtigste landdyr, der er i stand til at nå hastigheder på 75 km / h, men de er ikke gode klatrere, i modsætning til andre i katfamilien - Felidae. Stadig er de kødædende, ligesom de andre store katte. I dag lever cheetahs primært i Afrika i naturen. Deres status er truet over hele verden.

Cheetah funktioner

Forskere har længe diskuteret oprindelsen af ​​disse super-hurtige katte, med spor fra relativt få fossiler. Disse omfatter den europæiske Acinonyx pardinensis med en estimeret alder på 2,2 millioner år og den nordafrikanske A. aicha, der dateres til omkring 2,5 millioner år siden.

Gør ting mere forvirrende, fossiler af cheetahlignende katte i Miracinonyx slægten (også kaldet amerikanske cheetahs) er blevet opdaget i Nordamerika.

"Denne nye fossil er omkring lige så gammel som de ældste cheetah fossiler vi allerede har," Hunter fortalte WordsSideKick.com", men i modsætning til alle dem har den et unikt sæt" primitive "egenskaber, der stærkt antyder, at det er en tidligere forfader til alle cheetahs, så vi kan gå dybere i cheetahens evolutionære sekvens."

For eksempel havde katten udvidede bihuler for luftindtag under sprint, ligesom moderne cheetahs. Men tænderne viste primitive træk.

"De forstørrede bihuler forårsager, at hovedet på kraniet bliver bultet. Hvis man ser på en cheetahs kraniet, er det bemærkelsesværdigt højt og kuplet i forhold til lignende katte som pumas, ocelots eller leoparder, især omkring øvre næseområdet" Christiansen sagde.

"Vores prøve har også en bulende næse, og formodentlig store luft bihuler for hurtig løb," sagde han. "Så kører hurtigt og bliver virkelig godt i det var et af de første trin i cheetah evolution. Senere blev også tænderne ændret."

Christiansen og Ji Mazák fra Shanghai Videnskabs- og Teknologimuseum redegjorde for denne uge i tidsskriftet Forsøg af National Academy of Sciences. Forskningen blev støttet af et tilskud fra Carlsbergfondet.

Cat hjem

Forskerne siger, at den nyligt analyserede cheetah er den mest primitive, der indtil nu er kendt, hvilket lyser på cheetahs originale hjem.

"Fordi denne nye kranium er mere primitiv end både cheetahs og Miracinonyx katte og blev fundet i Kina, argumenterer det for et europæisk / afrikansk forfæd af hele gruppen med Miracinonyx katte (eller deres forfædre) spredes i Amerika senere, "sagde hunter.

Den nye art bringer tally til fem eller seks (videnskabsmænd er ikke sikre på, om en af ​​de tidligere fundet prøver er fra en cheetah) cheetah og cheetah-lignende arter kendt, med kun en stadig i live i dag. (Den levende cheetah, Acinonyx jubatus, findes næsten udelukkende langs afrikanske græsarealer og semi-ørkener.)

Resultaterne har også konsekvenser for bevarelsen af ​​dagens store katte.

"Det tyder på, at" sprintkatens specialisering er en skrøbelig, tilbøjelig til udryddelse selv under naturlige omstændigheder ", siger Hunter. "I lyset af dette skal vi minde os selv om, hvor uanstændigt de nuværende cheetaher finder sig selv, hvor truslerne primært er menneskelige. Hvis vi mister denne cheetah, ville det være slutningen på denne vidunderlige, unikke sammensætning af sprintkatte."

Faktisk er cheetahs i øjeblikket i fare for udryddelse. "Fossil felider har tydeligvis været hyperkarnivorer i lang tid," sagde Rothwell og henviste til cheetahs og andre katte, der udelukkende spiser kød. "De har aldrig været forskellige og skyldes Homo sapiens spredning, er nu i ekstrem fare for udryddelse. "

Han tilføjede: "Tigre vil snart være mere rigelige i zoologiske haver end i naturen. Hvor mange flere menneskelige generationer før vilde cheetahs uddøder?"

  • Top 10 dræbte dyr

  • Flere katte: Nyheder, funktioner og billeder
  • Billede: Cheating Cheetahs


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com