Gamle Egyptiske Killingskeletter Hint På Cat Domestication

{h1}

Seks katskeletter udgravede i et gammelt egyptisk kirkegårdshint på en potentiel oprindelse af kattemestring.

Skelettet af seks katte, herunder fire killinger, der findes på en egyptisk kirkegård, kan skubbe datoen for kattedyrkning i Egypten med næsten 2000 år.

Knoglerne kommer fra en kirkegård for de velhavende i Hierakonpolis, som tjente som hovedstaden i Øvre Egypten i æra før faraoerne. Kirkegården var hvilested ikke kun for menneskelige knogler, men også for dyr, som måske blev begravet som en del af religiøse ritualer eller ofre. Arkæologer, der søger på gravpladsen, har fundet alt fra bavianer til leoparder til flodheste.

Den nye fund indeholder to voksne katte og fire killinger fra mindst to kuld. Størrelsen af ​​knoglernes knogler og timing tyder på, at mennesker kan have holdt kattene. Knoglerne går tilbage til mellem 3600 B.C. og 3800 B.C., som ville være 2.000 år før det tidligste kendte bevis for kattemaling i Egypten, rapporterer arkæologer i maj-udgaven af ​​Journal of Archaeological Science. [Se billeder af de gamle egyptiske katte]

Oprindelsen af ​​katte

Arkæologer troede engang, at katte blev tæmmet på tidspunktet for faraoerne i det gamle Egypten for ca. 4.000 år siden mellem 2310 B.C. og 1950 B.C. Men i 2004 rapporterede forskere en 9.500-årig fælles begravelse af en kat og et menneske på øen Cypern.

I mellemtiden kan kattedyrkning i Kina dateres tilbage til 5.300 år, ifølge forskning offentliggjort i december 2013.

"Det sidste ord om kattedyrkning (hvornår og hvor) er endnu ikke sagt", skrev Wim Van Neer, en bioarkæolog ved Det Kongelige Belgiske Institut for Naturvidenskab og Katolsk Universitet, Leuven, i en email til WordsSideKick.com. [Her, Kitty, Kitty: 10 Fakta for Cat-Lovers]

Van Neer og hans kolleger, herunder udgravningsdirektør Renée Friedman, opdagede katskelettene ved kirkens østlige mur i 2008. Alle seks lå sammen i en hul omkring 20 centimeter i diameter og ca. 25 cm ) dybt.

Arkæologerne indså straks, at de havde noget særligt. Katskeletter er sjældne fund, sagde Van Neer, og komplette skeletter er endnu mere usædvanlige.

Vilde eller indenlandske?

Forskerne analyserede kakekæbernes størrelse og form, idet de sammenlignede dem med vildt og indenlandske katte i Europa. Forskere dømte også katternes aldre ved at studere dyrets tænder og vækstpladerne i enderne af deres knogler. De fandt ud af, at voksne, en mand og en kvinde, var lige under og lidt over et år gammel.

Killingerne var alle mellem 4 og 5 måneder gamle ved døden, men et par var lidt ældre end den anden, de viste tanddata. Den lille aldersforskel betyder, at parene ikke kom fra den samme kvinde. De kom heller ikke fra den voksne kvinde, der var begravet med dem, da hun ikke var gammel nok til at have født 4-5 måneder gamle killinger.

Størrelsen af ​​knoglerne tyder på, at kattene tilhører arten Felis silvestris, en lille vildkat fundet i Afrika, Europa og Centralasien. Dette er arten, der mest sandsynligt er blevet tæmmet i nutidens moderne huskage (Felis catus eller Felis silvestris catus).

I en tidligere opdagelse på Hierakonpolis kirkegård opdagede forskerne en anden vildkat, Felis chaus, fundet begravet med en helbredt fraktur i sit ben. På grund af helingen forventer forskere, at mennesker holder katten i mindst 4 til 6 uger før sin død.

"Det er sandsynligt, at dets lange knogler blev brudt under fangsten, og at dyret derefter blev holdt i fangenskab og taget sig af," sagde Van Neer.

De nye katskeletter viser ingen tegn på skade, helbredt eller ej. Men katternes alder tyder på, at noget mærkeligt foregik. I Egpyt producerer vilde katte typisk et kuld pr. År, afhængig af sæsonbestemt fødevaretilgængelighed, rapporterer Van Neer og hans kolleger. Havde de seks katte på kirkegården været vild, skulle den ældre generation have været omkring 16 eller 17 måneder gamle for at producere killinger 4 til 5 måneder gamle.

I stedet var de voksne katte omkring et år gammel ved døden, hvilket tyder på, at katteens naturlige reproduktive cyklus blev forstyrret, måske fordi mennesker holdt og fodrede dyrene året rundt.

Arkæologer ved, at katte senere blev en vigtig del af egyptisk liv og religion. Efter ca. 330° C opdrættede egypterne endda katte i nærheden af ​​templer for at blive ofret som tilbud og mumificeret.

Forskere vil have brug for fortsatte udgravninger og DNA-bevis for at fastslå oprindelsen af ​​domesticerede katte, sagde Van Neer. Cypernskatbegravelsen antyder, at katte og mennesker levede tæt på kvarteret meget tidligt i Levanten, den østlige Middelhavsregion, der omfatter Cypern samt nutidige Israel, Libanon, Syrien og Jordan.

"I fremtiden," sagde Van Neer, "vi vil undersøge, om der kun var et domesticationscenter (i Levanten), eller om Egypten også skulle betragtes som et andet, senere hjemsted."

Følg Stephanie Pappas på Twitter og Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com