Ancient Beluga Whales Nød Varme Vand

{h1}

En nylig navngivet gammel beluga-art levede omkring 3-4 millioner år siden under pliocen i varmt vand, hvilket er underligt, da moderne hvalhvaler og narwhals lever udelukkende i det kolde vand i arktis og subarkt.

Et gammelt dyr, der er relateret til nutidens arktiske-elskede hvalhvaler og narwhals, syntes at foretrække toasty tropiske farvande.

Hedder Bohaskaia monodontoides, den nye type tandhvallevand levede omkring 3 millioner til 4 millioner år siden under Pliocen i varmt vand. Forskere er ikke sikre på, hvorfor moderne belugas har forladt disse tropiske destinationer og afskediget pole-ward, hvor livet ser ud til at være vanskeligere.

Dette er den fossile kraniet af en Bohaskaia monodontoides.

Kredit: Jorge Velez-Juarbe

Fossilet havde siddet i Smithsonians Nationalmuseums Naturhistoriske Samlinger siden dets opdagelse i en mine nær Hampton, Va., I 1969. Den næsten komplette kraniet repræsenterer de eneste fossile resterne, der er kendt for den nye art. Før det blev nøje undersøgt, identificerede kranietens opdagere løst det som en belugahval og lagde den i opbevaring.

I 2010 tog Jorge Velez-Juarbe, Smithsonian pre-doctoral fyr fra Howard University, et tæt kig på kraniet. Han sammenlignede det med kranier af nært beslægtede hvaler, som moderne arktiske belugas og narwhals (også kaldet unicorns of the sea for deres snoet horn). Mens kraniet delte mange funktioner, især i ansigt og snut, med moderne tandhvaler, siger forskerne, at der er nok unikke egenskaber til at fortolke sin placering i en ny slægt og art.

"Vi indså, at denne kraniet ikke var noget, der kunne henføres til en beluga, og da vi satte os sammen, sammenlignede de fossile side om side med de faktiske kranier af belugas og narwhals, fandt vi det var et meget andet dyr," studerer forsker Nicholas Pyenson, af Smithsonian's National Museum of Natural History, sagde i en erklæring.

Smithsonian forskere (venstre til højre) Jorge Velez-Juarbe holder kraniet af beluga hval; Dave Bohaska holder kraniet af Bohaskaia monodontoides; og Nicholas Pyenson med en narhals skalle og skæl. De staar i Smithsonian's National Museum of Natural History.

Kredit: Jorge Velez-Juarbe

Dette og et andet tempereret eksempel på en beluga-relateret hval indikerer, at kærlighed til køligt vand udviklet for nylig i disse hvaler. [Billedgalleri: Livet på Nordpolen]

"Faktum er, at levende belugas og narwhals kun findes i arktisk og sub-arktisk, men den tidlige fossilregistrering af monodontiderne strækker sig godt ud i tempererede og tropiske områder," sagde Pyenson. "For at bevise, hvordan og hvornår arktiske tilpasninger af belugas og narwhals opstod, bliver vi nødt til at se mere for nylig på tiden."

Velez-Juarbe sagde, at narwhals og belugas kan have ændret levesteder som følge af oceaniske forandringer, der berørte fødekæden: Enten konkurrence med andre dyr eller bevægelse af en foretrukket byttedyr kunne have drevet dem nord.

Den nye analyse af hvaleskallen er offentliggjort i Journal of Vertebrate Paleontology.

Du kan følge WordsSideKick.com-medarbejderforfatteren Jennifer Welsh på Twitter @microbelover. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: Drop It Like It's Hot by Snoop Dogg ft. Pharrell | Interscope.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com