Ancient 'Alien' Wasp Hijacked Fly Pupae, Ate The Flies Inside

{h1}

Fossil flyvepupper indeholder tegn på en fascinerende og dødbringende historie om insektparasitisme i den antikke verden.

Fossiliserede flyvepopper er omtrent lige så spændende at se på som en håndfuld gryende, forældede riskrispier. Men på trods af deres humdrum udseende kan fossile pupper holde fascinerende hemmeligheder inde i nogle tilfælde bevarer de dødelige eksempler på insekt parasitisme.

Forskere undersøgte for nylig hundredvis af fossile pupper - det inaktive livsstadium mellem larver og voksne - der dateres til paleogenperioden (ca. 65 millioner til 23 millioner år siden). De fandt uventede stowaways inde: fire nye vepsarter.

Vepsene gengivet af parasitisme, hvor kvinder placerer deres æg inde i hvælvende fluer. Derefter brugte de fluer som en bekvem, alt-du-kan-spise buffet, da vildtlarverne voksede. I de fleste tilfælde blev fluerne helt forbrugt, og hvepsene døde og blev fossiliserede, mens de stadig var inde i fluerne 'chrysalis-skaller. [De 10 mest diaboliske og modbydelige parasitter]

Forskerne opdagede vepsene ved at peering i pupper med røntgenscanning og derefter rekonstruere hvad de fandt inde med 3D computer modellering. De hedde den mest almindelige hvep Xenomorphia resurrecta - Den første del af navnet hedder den skræmmende, parasitære Xenomorph i "Alien" sci-fi-filmene, mens den anden del af sit navn refererer til uddøde arter "opstandelse" gennem digital billeddannelse, rapporterede forskerne i en ny undersøgelse.

Mange arter af parasitære hveps er omkring i dag, som målretter caterpillere, fluepølser, edderkopper og mariehøns som levende måltider til deres ravnefulde unge. En underholdende hvepsarter - navngivet Euderus sæt, efter den egyptiske gud af ondskab og kaos - vælger mål, der er i sin egen familie, parasitere andre arter af parasitære hveps.

Men fossile beviser for parasitisme i gamle hveps er usædvanligt sjældne. Tidligere kom det eneste eksempel fra en enkelt mineraliseret flyvepuppe fra et sted i Quercy, en region i det sydvestlige Frankrig, der daterede til omkring 40 millioner til 30 millioner år siden, skrev forskerne.

Mineraliserede flypuper holdt parasitiske hveps i dem i mere end 30 millioner år.

Mineraliserede flypuper holdt parasitiske hveps i dem i mere end 30 millioner år.

Kredit: Georg Oleschinski

For den nye undersøgelse undersøgte forskerne 1.510 pupper, også fra Quercy-stedet i Frankrig. De fandt 55 pupper, der viste tegn på at blive parasiteret, og 52 pupper bevarede kroppen af ​​voksne hveps. Det er muligt, at de hårde eksoskelet hos voksne var mere modstandsdygtige over for henfald end de blødere væv fra deres tidligere udviklingsstadier; dette kunne forklare, hvorfor voksne vepser var mere rigelige i fossilerne, ifølge undersøgelsen.

I tillæg til X. resurrecta, forskerne fandt flere hve arter inden for flyvepupperne: Xenomorphia handschini, Coptera anka og Palaeortona quercyensis. Digital rekonstruktion af de fossile vepses delikate organer pegede på subtile forskelle, der definerede vepsene som forskellige arter, og endog antydet på de økologiske nicher, de måtte have fyldt; hoved og kropsformer af C. anka og P. quercyensis foreslog, at de ville have været bedre tilpasset livet på jorden end deres Xenomorph-navngivne fætre, fortalte undersøgelsens forfattere.

Resultaterne blev offentliggjort online i dag (28. august) i tidsskriftet Nature Communications.

Originalartikel på WordsSideKick.com.


Video Supplement: Ancient 'Alien' Wasp Hijacked Fly Pupae, Ate The Flies Inside.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com