Luftbilleder Kan Låse Op Enigma Af Gamle Stenstrukturer I Saudi Arabien

{h1}

En arkæolog fik første gang adgang til at flyve over sprudlende gamle strukturer, der prikker saudi arabien. De tusinder af billeder ovenfra kunne løse mysterier omkring disse porte og andre strukturer.

David Kennedy er emeritus professor i romersk arkæologi og historie ved University of Western Australia og æresforsker associeret ved University of Oxford. Han grundede også Aeronautografisk Arkiv for Arkæologi i Mellemøsten (APAAME) i 1978 og har været meddirektør for Aerial Archeology i Jordan (AAJ) projektet siden 1997. Kennedy har bidraget med denne artikel til WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Hundredtusinder af stenstrukturer, der går tilbage tusinder af år og dot ørkener og sletter i Mellemøsten og Nordafrika er i mange tilfælde så store, at kun fugleperspektiv kan afsløre deres indviklede arkæologiske hemmeligheder: smukke og mystiske geometriske former, der ligner en række objekter, fra feltporte til drager, til vedhæng til hjul.

Disse er "de gamle mænds værker", ifølge beduinen, da de først blev stillet spørgsmålstegn ved 1920'erne. Og selv om de gamle folk åbenbart havde deres grunde til at konstruere disse stenstrukturer, har deres formål været relativt uigennemsigtige for arkæologer i dag.

Jeg har studeret disse værker i to årtier, og deres utilgængelighed har gjort disse websites formål endnu mere undvigende. Det er her satellitbilleder (brugt af Google Earth) og luftrekognosering, der involverer meget lavere flygende fly) kommer ind.

I løbet af de sidste par uger har en stor mulighed åbnet på dette område, efter at WordsSideKick.com offentliggjorde en artikel om min forskning, der udgjorde en oversvømmelse af international mediedækning. I sidste ende blev jeg inviteret til at besøge det land, der har været mindst åbent for nogen form for antenneundersøgelser eller endda til arkivbilleder: Saudi Arabien. Sidste måned løftede de dette slør af slagser og tillod mig at flyve over landets store udvalg af arkæologiske steder for første gang. [Se spektakulære billeder af Saudi Arabiens stenstrukturer]

Windows fra Google Earth

Mellem de sidste år af første verdenskrig og omkring begyndelsen af ​​1950'erne blev der foretaget en del luftarkæologi i landene i Mellemøsten og Nordafrika (MENA), der blev styret eller kontrolleret af Storbritannien og Frankrig. Mest berømt, disse arkæologer omfattede Antoine Poidebard i Syrien, Sir Aurel Stein i Irak og Transjordan, og Jean Baradez i Algeriet. Derefter sluttede det, da disse lande opnåede uafhængighed, og med undtagelse af Israel fra tid til anden blev der ikke udført yderligere luftrekognoscering for arkæologi, og det var sjældent muligt at få adgang til arkivfotografier i hvert MENA-land. I et halvt århundrede måtte arkæologer, der arbejder i denne omfattende region med sin rige arv, gøre det uden det eneste vigtige redskab til prospektering, optagelse og overvågning, langt mindre det værdifulde perspektiv, luftbilledet afslørede.

Denne situation begyndte at ændre sig i 1995, da præsident Bill Clinton beordrede afklassificering af gamle CIA-satellitbilleder. Men tingene ændrede sig hurtigere for et årti siden, da den langt bedre Google Earths (og til en vis grad Bing Maps ') sømløse fotomappe af hele kloden blev tilgængelig. I starten var der få "vinduer" af højopløsningsbilleder vist for et af disse lande, men i 2008 var der nok for arkæologer til at bruge regelmæssigt og i stigende grad let.

Ved et strejke blev en fjern sensemåling demokratiseret: Enhver, hvor som helst med en computer og internetforbindelse kunne krydse tidligere skjulte landskaber på en fotomappe og se steder, der måske er kendt for lokale indbyggere, men aldrig formelt defineret og indspillet i databaserne i nationale antikvitetsmyndigheder. I dette rum trådte en gruppe interesserede og talentfulde amatører til et af de lande, for hvilke luftfotografier aldrig havde været almindeligt tilgængelige: Saudi Arabiens 770.000 kvadratkilometer. Abdullah al-Sa'eed, en læge og kolleger af hvad de kaldte The Desert Team, der var baseret i Riyadh, begyndte at undersøge, via Google Earth, det enorme lavafelt i det vestlige Saudi-Arabien, kaldet Harret Khaybar. Derefter besøgte de en række steder på jorden, som de havde opdaget gennem satellitbilledet. I 2008 kontaktede Dr. Al-Sa'eed mig og vi samarbejdede om en artikel. [Se flere billeder af porte og andre stenstrukturer i Saudi Arabien]

Porten vist på dette billede er den femte største af portene dokumenteret hidtil. Det er 1.224 ved 262 fod (373 til 80 meter) i størrelse.

Porten vist på dette billede er den femte største af portene dokumenteret hidtil. Det er 1.224 ved 262 fod (373 til 80 meter) i størrelse.

Kredit: Courtesy APAAME, APAAME_20171027_DLK-0465

Siden al-Sa'eed og jeg offentliggjorde vores resultater om stenstrukturerne i Harret Khaybar, har jeg udgivet flere artikler om de arkæologiske rester i disse lavafelt i Arabien som helhed. Der er enorme antal af dem (i hvert fald hundreder af tusinder), og hver enkelt kan være enorm (hundredvis af meter på tværs). Ofte er de gådefulde, da der ikke er enighed om formålet med flere typer af disse strukturer. Og de er næsten helt uregistrerede og er næppe anerkendt; De omfattende arkæologiske landskaber blev først rapporteret i 1920'erne (for Jordan og Syrien), men kun nu kommer de i skarp fokus med hensyn til skala og betydning.

Selv om disse stenstrukturer findes i det nordligste Harrat - Harret al-Shaam, der strækker sig fra det sydlige Syrien over den jordanske panhandle og ind i Saudi-Arabien - de forekommer lige så store i de fleste af de Harrat strækker sig ned på den arabiske halvøs vestkyst. Det er dem Harrat i Saudi-Arabien, der har tiltrukket sig meget nylig opmærksomhed, dels på grund af deres ukendte og de forbløffende tal og typer af websteder, der er opstået, nogle helt anderledes end dem, der er kendt i Jordan. [Se billeder af hjulformede stenstrukturer i Mellemøsten]

Min egen forskning om Saudi Arabien siden 2009 har fokuseret på en gruppe af Harrat i den nordvestlige del af landet, hvor jeg opdagede et højopløseligt "vindue" af vedhæng, hjul og cairns i Harret Rahat, nordøst for Jeddah; 917 drager i Harret Khaybar; næsten 400 porte, stort set i Harret Khaybar-området og en række forskellige typer af websteder findes i forskellige lava felter. Alle disse opdagelser blev lavet ved hjælp af billeder af Google Earth (med lejlighedsvise tillæg fra Bing Maps).

Behovet for luftrekognosering

Antallet af høj opløsning "Windows" på Google Earth er steget hurtigt, især siden lanceringen af ​​Landsat 8-satellitten i februar 2013. Disse virtuelle "vinduer" er fantastiske værktøjer til at opfylde de traditionelle roller i konventionel luftrekognosering, hvilket har ført til mange til at stille et spørgsmål: Hvorfor har vi brug for flyrekognosering nu, hvor vi har fri adgang til satellitbilledet i Google Earth? [15 hemmelige steder, du kan se nu på Google Earth]

Selvfølgelig vil Google Earth forblive et nyttigt redskab til prospektion; Det er nemt at "pin" og katalogisere websteder, måle dem, skitsere dem og generere distributionskort til fortolkning. Begrænsningerne er dog lige så indlysende. Billeddannelsen er todimensionel, og selv den bedste opløsning kan være meget uklar, når den forstørres. Detalje mangler, og nogle websteder er effektivt usynlige af forskellige årsager. Og billeder kan være måneder, eller endog år, gamle og dermed mindre værdifulde til rutinemæssig overvågning af udviklingen.

I dette Google Earth satellitbillede kan en trekant ses på en bullseye med en række cairns, der forbinder trekanten med bullseye.

I dette Google Earth satellitbillede kan en trekant ses på en bullseye med en række cairns, der forbinder trekanten med bullseye.

Kredit: Google Earth

Kort sagt, traditionelt lavt niveau og normalt skrå luftfotografering har fortsat flere fordele og anvendelser: Det er omgående, hvis der er et regelmæssigt flyvende program; det kan være tidsmæssigt at maksimere sol og klimaforhold; det skrå syn giver en ekstra dimension til "flatness" af Google Earth; kameraet af høj kvalitet fra en lav højde afslører detaljer om strukturer, der ikke er synlige på Google Earth; og med en helikopter som platform er det muligt at lande og hente jorddata straks for steder, der ellers er for fjernt til nem adgang.

En trekantformet stenstruktur ses pegende mod en bullseye.

En trekantformet stenstruktur ses pegende mod en bullseye.

Kredit: Courtesy APAAME, APAAME_20171029_DLK-700

Dette sidste punkt er vigtigt: Som det altid har været tilfældet er det afgørende, at luftrecognosion (og fortolkning af satellitbilleder) er parret med så mange jordbesigtigelser som muligt. Ideelt set vil alle tre teknikker (luftundersøgelser, satellitbilleder og jordinspektion) blive brugt.

I de seneste år har den ideelle situation været mulig i et enkelt MENA-land - Jordan - takket være generøs støtte fra regeringen og fra non-profit Packard Humanities Institute, der er dedikeret til arkæologi. Siden 1997 er luftfotos taget i forbindelse med mit projekt kaldet Aerial Archeology in Jordan (AAJ), og over 100.000 luftfotos er blevet stillet til rådighed for forskning i et arkiv (APAAME), der blev oprettet i 1978.

En spilveksler i min forskning skete, da renterne fra WordsSideKick.com-artiklen førte til min invitation til at studere disse strukturer i en region af - indtil nu, mindst åben for disse mellemøstlige lande, om rekognoscering.

Luft arkeologi i Saudi Arabien

Nogle af Saudi-Arabiens naboer søgte efter arkæologiske lokaliteter med antennekognition før anden verdenskrig, men selv luftfotografier fra undersøgelser af dette enorme kongerige var næsten fuldstændig utilgængelige. Selvfølgelig vidste arkæologer, at riget var hjemsted for højt profilerede websteder samt store kirkegårde med tusindvis af tumuli.

Da Google Earth har åbnet et nyt og omfattende forskningsområde, har det indirekte bidraget til at udnytte en forsøgssæson med antennens rekognoscering for arkæologi. Der er nu mulighed for, at Kongeriget Saudi-Arabien bliver det andet MENA-land for at støtte et almindeligt program for luft arkeologi for at finde, registrere, overvåge og undersøge hundredtusinder af websteder i landet. [25 fremtrædende seværdigheder i Google Earth]

Den 17. oktober offentliggjorde WordsSideKick.com en artikel, der beskriver en meget usædvanlig type websted - kaldet porte i Harret Khaybar-området, som mine kolleger og jeg systematisk havde katalogiseret og kortlagt og skulle offentliggøre i den videnskabelige litteratur i november. Det udgjorde øjeblikkelig og omfattende international mediedækning, herunder funktioner i The New York Times, Newsweek og National Geographic Education Blog. Fire dage efter at artiklen blev offentliggjort på WordsSideKick.com, fik jeg en invitation fra publikationen fra Royal Commission for Al-Ula i nordvest Saudi-Arabien for at besøge byen. Al-Ula-oasen er berømt for at være vært for rester af en række tidligere kulturer og nyere civilisationer, der alle er blevet tykkere blandt sine 2 millioner pluspalmer. Som en romersk arkæolog havde jeg kendt denne oase i over 40 år som placeringen af ​​Madain Salih, Al-Hijr - oldtidens Hegra, en verdensklasse Nabataean site vedtaget af UNESCO.

Det ekspansive område omfatter tusindvis af klippeskårne grave og grave - især snesevis af monumentale grave, der skæres ind i klosternes klippeklodser og fremkalder hovedstaden Petra omkring 300 kilometer nordpå. Efter den romerske anneksation af Nabataean-rige i A.D. 106 blev der installeret et garnison. Nogle af thesetrooops forlod deres navne og enheder på latin, som graffiti på en klippehøjde. Senere tilbagekaldt et arkæologisk team fra Saudi-Franske en monumental latinsk opskriftsopbygning omkring A.D. 175 til 177 under kejser Marcus Aurelius, samt en del af forsvaret og kaserne i det romerske fort indført i byen. Ikke langt væk er ruinerne af byen Dedan, nævnt i den hebraiske bibel og det bemærkelsesværdige "bibliotek" af monumentaliske lihyanitiske påskrifter og kunst udskåret på klipper og klippefladen.

Målet med mit besøg ligger dog i lavafeltene i det bredere område. Helikopterflyvninger kunne give adgang til den omfattende Harret Uwayrid (og tilstødende Harret Raha) mod vest, der strækker sig omkring 125 km og stiger til en højde på ca. 6.300 meter (1.920 meter), hvoraf meget kun kan ses fra luften. Den seneste vulkanske udbrud opstod i AD 640, men de hundreder af steder, jeg allerede havde "fastgjort" der på Google Earth, var tilsyneladende langt ældre, sandsynligvis forhistoriske og en del af "De gamle mænds værker", som jeg havde stødt på i andre Harrat.

Vi kunne også flyve over Harret Khaybar og se ikke blot portstrukturerne, men også dragerne, pendlerne, keyholes og meget mere, vi havde set på Google Earth-billederne.

Fire dage efter invitationen fra den kongelige kommission, min kollega Don Boyer, en geolog, der nu arbejder i arkæologi, og jeg var på vej til Riyadh. Næsten omgående, den 27. oktober til den 29. oktober, begyndte vi tre dage med at flyve i kongekommissionens helikopter. I alt fløj vi i 15 timer og tog næsten 6.000 fotografier af omkring 200 steder af alle slags - men hovedsageligt stenstrukturerne i de to Harrat.

Selvom vi ikke havde meget varsel, tilbragte Boyer tre dage før vores besøg på de steder, vi havde "fastgjort" og katalogiseret ved hjælp af Google Earth i flere år. Vi så, relativt let, planlagt, hvor vi ønskede at flyve for at opfange flere tusinde strukturer i disse to lavafelt. Vores helikopterundersøgelse var sandsynligvis den første systematiske antennesejlning for arkeologi nogensinde udført i Saudi Arabien. Det var kun muligt på grund af offentliggørelsen af ​​WordsSideKick.com-artiklen, der beskriver min forskning om portstrukturerne og den resulterende internationale mediedækning, der fik Kongekommissionens opmærksomhed.

Sidstnævnte er signifikant: Flere nylige interviews og feature artikler i de internationale medier har fremhævet den unge kronprins drev for at åbne sit land for udvikling og innovation. Den kongelige kommission for byen Al-Ula, et internationalt vigtigt kulturcenter for regionen, der kan prale af arkæologiske steder i verdensklasse, er et element i denne åbenhed. Udviklingen er sandsynligvis hurtig, og Kommissionen er åben for at engagere sig med internationale eksperter i sit bredere projekt for at finde, dokumentere og fortolke de hundredtusinder af overlevende websteder. Samarbejde med lokale indbyggere, der kender til selv de mere fjerntliggende steder, og lokale arkæologer vil være afgørende for denne indsats.

Heldigvis blev vi sammen med Eid al-Yahya, en arkæologist, forfatter og ekspert af arabisk kultur, der har gennemgået slynger af disse barske men arkæologisk rige landskaber over 30 plus år og har udforsket mange individuelle steder. Selv den arkæologiske del af dette store projektprojekt består af flere komponenter. En komponent - og uden tvivl en af ​​de mest presserende - er at hjælpe Kommissionen med at forstå sin bredere arvspost: hvor og hvad, og hvornår og hvorfor.

Fordi området er så enormt - omfatter omkring 10.000 kvadratkilometer, eller 27.000 kvadratkilometer - er dette en opgave til fjernføler. Denne metode vil blive kombineret med flere teknikker: Fortolkningen af ​​Google Earth-billeder systematisk, katalogisering af de lokaliserede steder, komplementær lavniveau antennerekognoscering og fotografering og tilhørende grundundersøgelse. Vi har tolket Google Earth-billeder i nogle år. Grundundersøgelsen er derimod i sin barndom. Aerial rekognosceringsdelen har gjort en god start i løbet af de sidste par uger og fortjener at blive forfulgt hurtigt. Baseret på de 20 års luftforskningsforskning, vi har udført i Jordan, kan min meddirektør Dr. Robert Bewley og vores team tilbyde vores ekspertise til denne sidste opgave.

Et vellykket systematisk program for luft arkeologi i Al-Ula regionen kunne give værdifulde erfaringer og etablere bedste praksis for den langt større opgave at kortlægge arkeologien i Saudi-Arabien, og disse bestræbelser kan støttes af partnerskaber med den truede arkeologi i Mellemøsten og Nordafrika projekt på Oxford University.

Kennedys nylige bøger omfatter: "Ancient Jordan from the Air" (med R. Bewley, 2004), "Gerasa og Decapolis" (2007), "Bosættelser og soldater i den romerske nær øst " (2013) og en eBook "Drager i 'Arabien' " (med R. Banks og P. Houghton, 2014). I gang er bøger om baglandet af romerske Philadelphia og rejser og rejsende øst for Jordan i det 19. århundrede.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


'Lost Squadron' Wwii Warplane Opdaget Deep Under Greenland Glacier
'Lost Squadron' Wwii Warplane Opdaget Deep Under Greenland Glacier

Ældste Muslimske Grave I Frankrig Opdaget
Ældste Muslimske Grave I Frankrig Opdaget

Videnskab Nyheder


Mikrobølger Dine Måltider: Hoppe 1 Trin Kan Gøre Dig Syg
Mikrobølger Dine Måltider: Hoppe 1 Trin Kan Gøre Dig Syg

Sådan Forhindrer Du Ipad Skulderpine
Sådan Forhindrer Du Ipad Skulderpine

Fra Krise Til Myte: Emballageaffaldsproblemet (Op-Ed)
Fra Krise Til Myte: Emballageaffaldsproblemet (Op-Ed)

En Geyser Ødelagt I Yellowstone Og 80 Års Menneskelige Affald Hældt Ud
En Geyser Ødelagt I Yellowstone Og 80 Års Menneskelige Affald Hældt Ud

Talk Therapy Kan Hjælpe Social Angst Bedre End Narkotika
Talk Therapy Kan Hjælpe Social Angst Bedre End Narkotika


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com