7-Millioner-Årige Fossiler Vis Hvordan Giraffen Fik Sin Lange Hals

{h1}

En høj, 7 millioner år gammel væsen, der engang nibbled på eurasiens grønne skove, viser, hvordan giraffen fik sin lange hals, finder en ny undersøgelse.

I årevis har der været ringe fossile beviser, der viser, hvordan giraffen udviklede sig til at have en sådan beundringsværdig lang hals. Men nu er resterne af en 7 millioner år gammel væsen med en kortere hals et bevis for, at girafens ikoniske træk udviklede sig i etaper, der forlænges over tid, finder en ny undersøgelse.

Forskerne kalder resterne af de gamle "ægte" overgangsfossiler, der ikke kun lukker et evolutionskløft i stigningen af ​​jordens højeste dyr, men giver også konkrete beviser for, hvordan en skabning udviklede sig til en anden.

"Vi har faktisk et dyr, hvis hals er mellemlang [i længden] - det er en rigtig manglende link", sagde Nikos Solounias, professor i anatomi ved New York Institute of Technology (NYIT) College of Osteopathic Medicine og hovedforsker på undersøgelse.

Det pågældende væsen - Samotherium major - levede under det sent Miocene i de skovområder i Eurasien, der spænder fra Italien til Kina, sagde Solounias. [I billeder: Se søde billeder af babygiraffer]

En forfader af giraffen opdeles i to evolutionære grene, den ene fører til okapi med sin korte hals og den anden gren fører til girafferne.

En forfader af giraffen opdeles i to evolutionære grene, den ene fører til okapi med sin korte hals og den anden gren fører til girafferne.

Kredit: af Karl Tate, Infographics Artist

Forskere først opdaget S. major fossiler i 1888, men skabelsens betydning blev ikke realiseret før meget senere, sagde Solounias, der først fik et glimt af fossilerne på et museum i Tyskland i 1970'erne, da han arbejdede på hans doktorsafhandling.

"Da jeg så disse knogler, blev mit ånde taget væk", fortalte Solounias WordsSideKick.com.

Nakkebenene af S. major var kortere end de af en moderne giraf, men længere end de af den korthalsede okapi, girafens eneste levende slægtning. Solounias havde ikke tid eller penge til at studere knoglerne på det tidspunkt, men han og hans kolleger vendte tilbage til dem i år.

De analyserede halsbenene på fire S. major individer, tre giraffer (Giraffekamelopardalis) og tre okapier (O. Johnstoni). I gennemsnit havde giraffer 6,5 fod lange (2 meter) hals. Til sammenligning er halsen af S. major var omkring 3,2 fod (1 m) lang, og okapi halsen forlængede ca. 1,9 fod (60 centimeter).

Resultaterne overraskede dem: ikke kun var længden af S. major halsen mellem den af ​​girafhalsen og okapihalsen, men dens form og vinklerne mellem knogler var også mellemliggende.

Hvis forskerne skulle male en S. major nakke, farvekodning dens giraffiske dele rød og dens okapilike dele hvide, toppen af ​​halsen ville være dækket af røde og hvide prikker, og bunden af ​​nakken ville være lyserød, sagde forskerne.

En illustration af giraffen, Samotherium major og okapi hals og kranier.

Kredit: Nikos Solounias

"På alle måder er det mellemprodukt", sagde studielederforfatteren Melinda Danowitz, en medicinsk studerende ved NYIT College of Osteopathic Medicine. "Det er helt mellem de to levende arter."

Forskerne undersøgte også hvordan S. major holdt sin hals. Resultaterne er foreløbige, men på baggrund af knoglernes position ser det ud til at S. major holdt halsen lodret, som en giraf gør, i stedet for horisontalt, som en ko gør, sagde de.

Forskerne bemærkede også det S. major er ikke en direkte forfader til giraffen. "Det er nær den direkte forfader," sagde Solounias. "Men den direkte forfader er ikke fundet endnu."

Fundamentet er "meget vigtigt", sagde Donald Prothero, en forskningsassistent i hvirveldyrs paleontologi ved Los Angeles County Natural History Museum, der ikke var involveret i den nye undersøgelse.

"I modsætning til hvad nogle creationists siger, har vi overgangsfossiler, der viser, hvordan en slags dyr udviklede sig fra en anden," fortæller Prothero WordsSideKick.com. "Vi har endelig fossiler, der viser, hvordan giraffer har deres lange hals fra korthalsede forfædre, som de fleste fossile giraffider var."

Resultaterne vil blive offentliggjort online i dag (25. november) i tidsskriftet Royal Society Open Science.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com