500-Million-Årige 'Smilende' Worm Rears Dens Hoved

{h1}

Forskere opdager hovedet og munden på den bizarre marine orm hallucigenia og lærer de moderne edderkoppers fælles forfader og mange orme havde cirkler af tænder.

Hoveder eller haler? Forskere har endelig et svar i tilfælde af den ulige gamle orm Hallucigenia, som efterlader fossiler så bizarre, at forskerne engang troede, at toppen var dens bund og ryggen var dens front.

Faktisk, efter årtier har forskere bekræftet, hvilken side af Hallucigenia var hovedet, og fandt sin cirkulære "grinning" mund foret med tænder, ifølge en ny undersøgelse detaljeret i dag (24. juni) i tidsskriftet Nature. Denne tandring kan være linket, der forbinder væsner, der er så forskellige som edderkopper, nematode orme og teeny-små tardigrader - de søde og næsten uforgængelige mikrodyr også kendt som vandbærer.

"Du kigger på en edderkop i dag, og du ville ikke have nogen idé", siger studiestartforfatter Martin Smith, en paleontologforsker og evolution ved University of Cambridge. "Men den simple mund var faktisk meget mere kompliceret."

Nytænkning Hallucigenia

Hallucigenia var små marine orme - normalt kun 15 millimeter i længden - der levede i den kamburske periode, da komplekse, multicellulære liv begyndte at fylde jorden. Spiky Hallucigenia fossiler blev først opdaget i 1970'erne, og disse prøver afslørede en lang, ormagtig krop med rygsøjler på toppen og 10 par spindelben nedenunder. Men fordi et af hvert par ben var skjult i klippen, mistede de første beskrivelser af dyret sine rygsøjler for benene og benene til dets rygsøjler, sagde Smith. [Se billeder af Hallucigenia Worm & Other Cambrian Creatures]

Det Hallucigenia sparsa Ormen blev afdækket i Canadas Burgess Shale, en af ​​verdens rigeste fossile steder.

Kredit: Jean-Bernard Caron

Til sidst rettede forskere genopbygningen af ​​disse orme, men de kunne stadig ikke gøre hoved eller haler af deres hoveder og haler. Nye fossiler fra Burgess Shale i Canada - et af de bedste fossile steder på jorden - parret med avancerede mikroskopiske teknikker, tillod Smith og hans kollega Jean-Bernard Caron fra University of Toronto at tage et andet udseende.

"Det så ud til at det var på tide, at vi gik tilbage og havde en slags grundlæggende nyskabelse af dyret fra jorden," sagde Smith til WordsSideKick.com.

Holdet studerede hundredvis af fossiler af Hallucigenia sparsa, som levede for 508 millioner år siden. Deres første opdagelse var, at en stor, orblike blob ofte identificeret som hovedet i disse fossiler slet ikke var hovedet. Faktisk var det ikke engang en del af kroppen. Mest sandsynligt er disse orbs rester af væsker produceret under henfald presset ud af kroppen under begravelsen, sagde Smith.

Hovedet, det viser sig, er i den anden ende. Forskerne brugte et mikrograveringsværktøj til at skubbe væk i skifer og afdække lederne af flere dusin prøver. Derefter poppede de fossilerne under et mikroskop, i håb om at finde øjne.

"Vi så ikke kun et par øjne, der kiggede tilbage på os, men nedenunder var dette vidunderlige grin," sagde Smith.

Cirkel smil

For første gang havde de opdaget H. sparsamunden. Og det var en doozy: en cirkulær åbning foret med tænder. Indersiden af ​​mund og hals var foret med mere nøglefulde tænder spids mod tarmene; disse holdt nok mad i retningen, sagde Smith.

Ringen af ​​tænder tyder på et mysterium, der længe har plaget gruppen Ecdysozoa, hvoraf Hallucigenia var et tidligt medlem. Denne gruppe indeholder to undergrupper - de panarthropods (som omfatter insekter, edderkopper og andre leddyr samt tardigrader og de mærkelige kløede fløjl orme) - og de cycloneuralian orme (som omfatter nematoder, mudderboliger Loricifera og phallus-formede "penis orme "). Selv om disse dyr er genetisk beslægtede, synes de ikke meget anderledes ud end at de alle smelter, sagde Smith. [Deep Sea Creepy-Crawlies: Billeder af Acorn Worms]

Nogle ecdysozoans, ligesom tardigrader, har "O" -formede mund omringet i tænder; andre, som edderkopper, gør det ikke. Mangfoldigheden betyder, at disse cirkulære, tandede mund udviklede sig flere gange i gruppen, eller at den fælles forfader for alle ecdysozoans havde en sådan mund, og at nogle efterkommere senere udviklede sig til at miste denne funktion.

Den nye opdagelse antyder sidstnævnte, sagde Smith: Den fælles forfader havde en kompliceret, tandmund, men nogle efterkommere udviklede en enklere maw. Evolution bygger ikke altid mere komplicerede anatomier, sagde han. Sommetider strømlines det.

HallucigeniaTandforbundne mund tyder på, at den sugede sin mad "som et stemplet", sagde Smith, men hvad den mad var, forbliver et mysterium. Det er muligt, at ormens tentaclelike forreste ben blev brugt til at kamme små partikler ud af vandet, hvilket gør det til en filterføder. Eller måske spindelbenene viklet rundt om svampe, lader ormen låse på og hæve lidt svamp som snack.

Uanset hvilket økologi dette bizarre dyr er, skal de nye fossiler hjælpe forskere med at dykke tilbage endnu længere i stamtræet. Nu ved de hvad de leder efter, sagde Smith.

"Jeg tror, ​​at de har vist ormene og ser tilbage i detaljer om hvordan deres mund er organiseret, kunne fortælle os spændende nye ting om, hvordan smeltedyrene som helhed har udviklet sig," sagde han.

Følg Stephanie Pappas på Twitter and Google+. Følg os @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com