5 År Efter Katrina, Golføkosystemer På Tovene

{h1}

Golfens unikke økosystemer genopbygges langsomt, men vil aldrig være det samme.

Flyvning over de fjerntliggende Chandeleur-øer øst for New Orleans ud for Louisiana kyst kort efter orkanen Katrina ramt blev kystforsker Abby Sallenger fra U.S. Geological Survey ramt af omfanget af ødelæggelsen af ​​kystlandskabet.

"Hvad der skete der var ekstraordinært," sagde Sallenger. "Efter stormen blev alle klitterne fuldstændig ødelagt. Alt sandet blev fjernet fra øerne."

Den ubeboede 19 km lange kæde (31 kilometer) var blandt mange af de såkaldte barrier øer ud for Louisiana kystlinjen, der var de første dele af Gulf Coast for at mærke Katrina's vrede.

Stormen lavede landgang over sydøst Louisiana den 29. august 2005, som en stærk kategori 3 storm, med vind på 125 km / t. Stormstød på 10 meter (3 meter) stødte hundrede kilometer af kystlinjen. Sydøst for New Orleans, stødninger op til 20 fod (6 m) styrtede i land. Byens vandhuller gav vej til vandløb, oversvømmede byen bygget på sand under havets overflade og efterlod det oversvømmet i uger.

Mere end 1.800 mennesker døde som følge af orkanen Katrina, 1.600 af dem i Louisiana. Stormen rive fra hinanden mere end 90.000 kvadratkilometer (233.100 kvadratkilometer) jord, et område næsten størrelsen af ​​staten Oregon.

Fem år senere er ar fra stormen stadig synlig på Gulf Coast's delikate økosystemer, herunder dens barriereøer. Katrina's vildtvind og bølger skyllede væk fra disse øer, dræbte hundreder af millioner af træer og forvandlet marshlander til store søer.

Ødelæggelsen fandt sted i økosystemer, der allerede glider væk på grund af uholdbar udvikling; Katrina tilføjede blot brændstof til ilden. I dag begynder disse skrøbelige funktioner først at helbrede. Men de vil aldrig være det samme, siger forskere. Og de vil kun være bæredygtige, hvis de kan tilsluttes til deres livsnerven - Mississippi-floden.

"Vi taler om restaurering hele tiden, men folk der ikke arbejder på det 24/7 tror vi kommer til at sætte det tilbage som det var før," sagde kystøkolog Denise Reed fra University of New Orleans. "Men det handler ikke om det, det handler om at gøre det bedre fremad."

Bare barrierer

Louisiana Chandeleur Islands, som blev opbygget af flod sediment, tabte omkring 85 procent af deres overfladeareal under orkanen Katrina. Hvilket værdifuldt levested var tilbage var signifikant såret, sagde Sallenger.

Fem år senere, Chandeleur Islands "er ikke engang tæt" for at genoprette det pågældende land og forlader dem sårbare over for fremtidige orkaner, fortalte Sallenger OurAmazingPlanet.

Luftfotografering og elevationskort viser, hvor lidt der er sket ændringer i regionen om fem år. Før Katrina var den gennemsnitlige højde over havets overflade på Chandeleur-øerne 13 meter (4 meter). Det faldt til 5 fod (1,5 m) efter stormen. Den gennemsnitlige højde over øerne er steget kun 8 inches (20 centimeter) siden.

Billeder taget før stormen viser sand og klitter af de mest sunde Chandeleur-øer. Billeder efter stormen viser mudrede, sandhungede klumper af jorden, der synes at være drukning.

"Det er meget ked af det," sagde Sallenger. "Det er sådan et smukt, vildt, fjernt, uberørt sted."

Genopretning af Chandeleur-øerne har været en hård sælge. 68 km fra New Orleans er de langt fra folkets huse

For eksempel er to øer tættere på fastlandet blevet fuldstændigt genopbygget af staten under Kystvådens plan for planlægning, beskyttelse og restaurering (CWPPRA). Et tredje projekt på East Grand Terre, 50 km (80 km) fra New Orleans, er det største reparationsprojekt for barriereøen til dato, som er genopbygget under programmet Coastal Impact Assistance, til en pris på 31 millioner dollars.

Men at bygge disse øer op igen vil ikke garantere deres langsigtede overlevelse; videnskabsfolk siger, at hvis de rekonstruerede øer skal vare, skal kystingeniører genforbinde dem til silt-forsynende Mississippi.

Barriereøerne bygget af Mississippi-floden modtager ikke længere en sund dosis af sediment for at skabe nyt marshland. På grund af dæmninger og andre afstrømninger af floden vil sediment, der supplerer øerne, gå tabt til Mexicogolfen med en gennemsnitlig mængde på 120 millioner tons (109 tons) om året, hvilket er den største grund til, at øerne langsomt synker og eroderer. Ikke nok sediment kommer ind for at erstatte, hvad tidevand og storme vasker væk.

"Vi har sultet sedimentsystemet så meget, at vi for enhver chance for at blive genopbygget skal genopbygge dem," siger Chris Macaluso, talsmand for Louisiana Wildlife Federation, en non-profit bevaringsgruppe.

Vådområder og moser

Flodsædimenter er også livsnerven for kystnære vådområder i Golfen. Ligesom barriererne blev disse vådområder ødelagt af Katrina; hundreder af kvadratmiljø blev tabt under stormen.

"Marshlandene øst for Mississippi-deltaet blev virkelig hamret," sagde økolog Harry Roberts fra Louisiana State University i Baton Rouge.

En sund mose virker meget som en barriereø, der blokkerer stormstråler, samtidig med at der skabes områder for fisk at gyde og fugle til reden. Da sedimenter hælder op i vådområderne, danner rige jordarter og planter og anden vegetation roter og holder mosehovedet over vand.Så når du går på en sund mose, går du faktisk på planternes rødder.

At skelne mellem marshlandskaden fra orkanen Katrina og skaden fra orkanerne Rita, Ivan og Gustav (som alle ramte inden for fire år) er vanskelig. Ifølge USGS tabte området for vådområder fra alle fire storme i alt 340 kvadratkilometer. Katrina og Rita alene ødelagde 220 kvadratkilometer (570 sq km) - et område næsten 10 gange større end Manhattan.

Intense storme blæser typisk hele vegetationen og jorden væk fra en sump, der efterlader en kæmpe vandkrop. Katrina var ingen undtagelse.

Ved den hvide køkkenbevarelse i nærheden af ​​Pearl River var en flydende sump, der tog hundreder af år at danne, "bare skubbet mod nord som et accordeon", siger Nelwyn McInnis, programleder for Nature Conservancy, North Shore Field Office, en non-profit bevaringsorganisation. "Det er stadig en sø til denne dag."

I Bretons lydområde, sydøst for New Orleans, konverterede orkanen Katrina omkring 39 kvadratkilometer vådområder til åbent vand. Ved Big Branch Marsh National Wildlife Refuge blev 1500 acres mose (2 kvadratkilometer, 6 kvadratkilometer) omdannet til en sø. En nærliggende 200-acre (0,3-kvadratkilometer, 0,8-kvadratkilometer) mose er nu kendt som Lake Katrina.

Mississippi Delta-sumpene ramte mest skade, fordi de ligesom barriereøerne allerede var besværlige før stormen, fordi deres kilde til sediment er blevet blokeret. Siden 1900 er omkring 1.900 kvadratkilometer vådområder i kystnære Louisiana gået tabt - et område med størrelsen på Delaware - med en hastighed på op til 39 kvadratkilometer per år.

Katrina accelererede simpelthen forsvindingen, hvilket gør restaureringen endnu mere skræmmende.

CWPPRA-projekter plejer langsomt at pleje området tilbage til sundhed. I 2008 begyndte arbejderne at "plugge" 400 acres (0,6 kvadratkilometer, 1,6 kvadratkilometer) ny mose i Big Branch med det formål at skabe yderligere 1.400 acres (2,2 kvadratkilometer, 5,7 kvadratkilometer). Plugging refererer til at fylde det åbne vand med sand og mudret vegetation.

"Vi rusher naturen op for at få vegetation, så den ikke vil ødelægge væk fra en anden storm," sagde Daniel Breaux, tilflugtsleder ved Big Branch Marsh National Wildlife Refuge.

Genopretning af mosen har ikke været let at måle, sagde University of New Orleans 'Reed. Disse vådområder sad ikke stille før Katrina, og de har ikke været stille siden. Oliespild, mere orkaner og menneskeskabte vandløb danner konstant de kystnære vådområder. Økosystemet, der fremkommer ved enhver genopbygning, vil aldrig være som det var før.

"Dette er historien om kyst Louisiana, noget sker altid," sagde Reed i et telefoninterview. "Det er meget dynamisk. Det er virkelig, hvad der sker, at når vi mister en mose, er den væk - medmindre vi tager bevidst regenerativ handling."

Trættab

Katrina tog også sin vejafgift på Gulf Coasts træpopulation, med mere end 320 millioner træer dræbt øst for New Orleans under stormen, ifølge en undersøgelse fra 2007.

På White Kitchen Preserve viste en flyover to uger efter stormen, at skovene i bundlandene lignede "matchsticks der ligger på jorden", sagde Nature Conservancy's McInnis.

Alligevel er der tegn på, at disse skove hopper tilbage - selv om de genvinder kraftigt, sagde Jeffrey Chambers of Tulane University, medlem af forskergruppen på 2007-rapporten. Chambers for nylig revideret studiepladsen og blev chokeret af den nye vækst.

"Det var en af ​​de mest udmattende stigninger jeg nogensinde har været på i mit liv," sagde Chambers. "Det er bare så svært at bevæge sig på grund af den utroligt tætte vegetation."

Katrina slog ikke bare ned træer, men skabte også et vindue med mulighed for invasive arter for at omstrukturere skovene. Træer som den kinesiske talg er nu blomstrende, sagde Chambers, som er "et tegn på et nyt økosystem i fremstillingen."

På trods af ødelæggelsen de opstår, er orkaner en del af det naturlige liv i en Gulf Coast skov. Skovene er vokset op med storme, der hammer dem så ofte, og stormen hjælper med at rydde de gamle træer ud for at gøre plads til de yngre. Bortset fra at ødelægge vildtlevende levesteder kan tabet af skovdække have en varig indvirkning på skovdampens dynamik, siger økolog Rattan Lal fra Ohio State University.

Så længe der har været orkaner i skove, har træer været ved at dø. For gamle skove som Amazonas, dog kulstof gennemblødt af træer afbalanceret kulstof udgivet, når træerne døde og nedbrydes.

De fleste af skovene, der blev ramt af Katrina, var forholdsvis unge på grund af et århundrede logning. Disse skove er en "langsom sink", sagde Chambers. De trækker langsomt kulbrintet ud af atmosfæren, men frigiver det hurtigt, når de dør.

"Jeg ville mistanke om, at de steder, der rammes af Katrina, er kulstofkilder, og deres højeste kulstoftab handler om lige nu," sagde Chambers.

Hvis storme som Katrina bliver mere hyppige i fremtiden - som nogle forskere forudser - og de dræber millioner af træer hver gang man rammer land, vil kulstofoptagelsen og frigivelsen dynamisk blive tippet til fordel for, at kulstof bliver tabt fra skovene. En svækkelse af skovene ville svare til stigende emissioner, sagde Chambers.

Gendannelse af skovene kunne potentielt holde det koldtab i tjek, sagde Lal. "Vi kan bestemt ikke bruge nok, de skal genoprettes," sagde Lal. "Det er en langsigtet løsning, ikke noget du kan vise i morgen."

  • En ødelæggelseshistorie: 8 store orkaner
  • Infographic: Orkan Katrina Historie og Tal
  • Hvad hvis en orkan ramte New Orleans i dag?

Brett Israel er en medarbejderforfatter til OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Forskning


Vil Alle Gårde I Fremtiden Være Indendørs?
Vil Alle Gårde I Fremtiden Være Indendørs?

Man-Made Earthquake Hotspot Revealed: Oklahoma
Man-Made Earthquake Hotspot Revealed: Oklahoma

Videnskab Nyheder


Ny Plast Dekomponerer Hurtigere
Ny Plast Dekomponerer Hurtigere

Fluor Myter Og Dårlige Baby Tænder
Fluor Myter Og Dårlige Baby Tænder

Global Opvarmning: Offentlig Rapport Viser Klimaændring Er Menneskeskabt (Infografisk)
Global Opvarmning: Offentlig Rapport Viser Klimaændring Er Menneskeskabt (Infografisk)

I Fotos: 'Demon Begravelser' Opdaget I Polen Cemetery
I Fotos: 'Demon Begravelser' Opdaget I Polen Cemetery

10 Udstødte Giganter, Der Engang Vandrede Nordamerika
10 Udstødte Giganter, Der Engang Vandrede Nordamerika


DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com