5 Måder, Verden Vil Ændre Sig Radikalt I Dette Århundrede

{h1}

Et panel af eksperter forklarer de vigtigste måder, hvorpå verden vil ændre sig i år 2100, primært på grund af den nylige og fortsatte eksplosion i den menneskelige befolkning.

Med hensyn til evolutionen, arten Homo sapiens er yderst vellykket. Befolkningen af ​​andre arter, som er placeret i lighed med os i fødekæden, har tendens til at maksimere ud på omkring 20 millioner. Vi tog derimod kun 120.000 år for at opnå vores første milliard medlemmer, og derefter havde vi kun brug for yderligere 206 år for at tilføje 6 milliarder mere. Ifølge FN-befolkningsafdelingen vil vores befolkning ramme 7 milliarder kroner den 31. oktober, og selvom fertilitetsraterne er begyndt at falde over store dele af kloden, forventes vi fortsat at nå 9 milliarder kroner i midten af ​​århundredet og nå frem til omkring 10 mia.

Et panel af akademikere mødtes på Columbia University's Earth Institute mandag den 17. oktober for at diskutere virkningerne af den menneskelige befolkningseksplosion, herunder de måder, hvorpå den vil ændre jordens overflade i dette århundrede. Her er fem slående ændringer, du - eller dine børn eller børnebørn - kan forvente at se.

Årlig befolkningsprocentændring i verden baseret på data fra 2011 CIA World Factbook.

Årlig befolkningsprocentændring i verden baseret på data fra 2011 CIA World Factbook.

Kredit: Offentligt domæne

Skiftende mennesker

I øjeblikket er det et velkendt faktum, at Kina er det mest folkerige land i verden, og at Afrika, selvom det er gået med problemer, ikke nødvendigvis overbefolkes i betragtning af dets størrelse. Disse fakta vil ændre sig drastisk. Kinas enebarnspolitik har markant bremset sin vækst, mens i nogle afrikanske lande føder den gennemsnitlige kvinde mere end 7 børn. [Hvor mange mennesker kan jordstøtte?]

Ifølge Joel Cohen, en befolkningsbiolog ved Columbia University og hovedtaleren på mandagskonferencen, vil Indiens befolkning overtage Kinas omkring 2020, og den sydlige Sahara-Afrikas vilje overtager Indiens ved 2040. Desuden var der i 1950 tre gange så mange Europæere som sydafrikanske afrikanere. Ved 2100 vil der være fem sydafrikanske afrikanere for alle europæiske. Det er en 15-gangs ændring i forholdet, sagde Cohen. "Kan du forestille dig, at det kan have indflydelse, geopolitisk og international migration?"

Jean-Marie Guehenno, tidligere FN-under generalsekretær for fredsbevarende operationer og direktør for Center for International Konfliktløsning ved Columbia Universitets Skole for Internationale og Offentlige Anliggender, sagde, at migrering af mennesker fra Afrika til Europa vil udgøre en stor udfordring i nærheden fremtid. "Du kan se på det som et enormt potentiale fra et europæisk synspunkt... eller du kan sige," [Afrika] er et kontinent, der stadig har 15 procent, der ikke går i skole "og det kan betragtes som en trussel" Guehenno sagde. "Hvordan skal du klare den indvandring, så dette europæiske aldrende kontinent nyder godt af det, mens du administrerer det? Det bliver et stort spørgsmål."

Kairo, Egypten

Kairo, Egypten

Kredit: Creative Commons Sturm58

Urbanisering

Globalt matchede antallet af mennesker, der bor i byområder, og overtog antallet af landbefolkninger engang i de sidste to år. Trenden fortsætter. Ifølge Cohen vil antallet af personer, der bor i byer, stige fra 3,5 mia. I dag til 6,3 mia. I 2050. Denne urbanisering svarer til "opførelsen af ​​en by på en million mennesker hver femte dag fra nu i de næste 40 år," han sagde.

Selvfølgelig har nye byer ikke en tendens til at blive bygget; I stedet har de allerede eksisterende byer en ballon. Guehenno hævder, at megacities bliver kaotiske. "Urbanisering vil ændre konfliktens indtryk på en stor måde. Når du bor i små byer og landområder, er der mange traditionelle konfliktløsningsmekanismer. De er ikke alle gode, men de skaber en slags stabil ligevægt," han sagde. "Med de megacities, som du ser nu i Afrika, som Monrovia (Liberia) og Kinshasa (Republikken Congo), ser vi byer, hvor dynamikken ikke længere er under kontrol eller er gået tabt. Vi tror jeg går mod nye typer af konflikter - bykonflikter - og vi har ikke rigtig tænkt på konsekvenserne heraf. "

Satellitbilleder af Aralhavet i Asien taget i 1989 (venstre) og 2008 (højre). Tidligere en af ​​de fire største søer i verden med et areal på 68.000 kvadratkilometer (26.300 sq mi), har Aralhavet været stadigt faldende siden 1960'erne, efter at de floder, der fodrede det, blev omledt til brug i kunstvanding.

Satellitbilleder af Aralhavet i Asien taget i 1989 (venstre) og 2008 (højre). Tidligere en af ​​de fire største søer i verden med et areal på 68.000 kvadratkilometer (26.300 sq mi), har Aralhavet været stadigt faldende siden 1960'erne, efter at de floder, der fodrede det, blev omledt til brug i kunstvanding.

Kredit: NASA

Vandkrige

Ikke kun har den menneskelige befolkning eksploderet i de sidste to århundreder, men ressourceforbruget pr. Person - især i industrialiserede lande - er vokset eksponentielt. Forskere mener, at ressourceunderskud vil forårsage en eskalering af konflikter i løbet af dette århundrede og vil udvide kløften mellem de rige og de fattige - haves og have-nots.

Ingen ressource er mere værdifuld og vigtig end vand, og ifølge økonom Jeffrey Sachs, direktør for Earth Institute at Columbia, er der allerede dele af verden, der på grund af det hurtigt forandrede klima er i et alvorligt krisepunkt. "Tag f.eks. Afrikas Horn: Somalias befolkning er steget omtrent femfoldet siden midten af ​​det 20. århundrede," sagde Sachs. "Nedbør er nede på ca. 25 procent i løbet af det sidste kvart århundrede.Der er en ødelæggende hungersnød på vej lige nu efter to års fuldstændig fejlagtig regnskyl, og der er potentialet for, at dette kommer ind i en periode med langsigtede klimaændringer. "

Konflikter over vandmangel vil sandsynligvis spille som klassekrig, siger Upmanu Lall, direktør for Columbia Water Center. "Rigsmæssig ulighed har tendens til at vokse som et lands befolkning vokser, og det er et meget vigtigt punkt at bemærke, fordi ressourceforbruget pr. Indbygger har været stigende dramatisk. Par det med ulighed i indkomst og forbinde det med [spørgsmålet om] tilgængeligheden af vand, "sagde Lall. [Hvor meget vand er på jorden?]

Når du tilføjer det hele, får du dette dystre billede: Når befolkningen vokser, er der mindre vand pr. Person. I mellemtiden udvides kløften mellem de rige og de fattige, og de rige kræver flere ressourcer for at imødekomme deres livsstil. Uundgåeligt vil de kommandere de fattiges vand og andre ressourcer. Lall sagde med stor sandsynlighed, at dette vil føre til udfordringer og måske klassekonflikter.

På PS10 solværket nær Sevilla, Spanien koncentrerer et heliostatfelt sollys på et centraltårn.

På PS10 solværket nær Sevilla, Spanien koncentrerer et heliostatfelt sollys på et centraltårn.

Kredit: Creative Commons afloresm

Fremtidig energi

I øjeblikket er der ikke nok energi, der udvindes fra kendte fossile brændselskilder til at opretholde 10 mia. Mennesker. Det betyder, at mennesker bliver tvunget til at vende sig til en ny energikilde inden slutningen af ​​århundredet. Men det er et mysterium, hvad den nye kilde vil være.

"Energi er den grundlæggende ressource, som ligger til grund for hinanden," siger Klaus Lackner, direktør for Lenfest Center for Bæredygtig Energi. "Og faktisk er teknologien ikke helt klar til at løse [energi] -problemet. Vi ved, at der er masser af energi i solenergi, i atomkraft, i kulstof selv - i fossilt kulstof - for sandsynligvis 100 eller 200 år (hvis vi er villige til at rense op efter os selv og betal ekstra for at få det til at ske). Men ingen af ​​disse teknologier er ret klar. Solar har sine problemer og er stadig for dyrt. "

Kulstoflagring - en teknologi, der forhindrer, at kuldioxid og andre drivhusgasser kommer ud i atmosfæren, når fossile brændstoffer brændes - er stadig på tegnebrættet, selv om det ser ud som muligt, tilføjede han. "Og endelig, atomenergi: hvis vi satse på det, har vi måske lige tabt den," sagde Lackner, der henviser til atomkatastrofen i Fukushima, Japan tidligere i år.

"Lad mig bare give dig en fornemmelse af, hvor stor vores energiforbrug er i dag: I New Jersey overskrider energiforbruget den fotosyntetiske produktivitet i samme område, hvis det blev uberørt," sagde Lackner. "Vi er nødt til at få teknologi til at hjælpe os. Jeg er optimistisk... at teknologierne kan udvikles til at løse disse problemer... men jeg er en pessimist, fordi vi mangler de samfundsmæssige strukturer, som ville gøre det muligt for os at anvende disse teknologier, og vi kunne meget godt falde på vores egne ansigter. "

Kort sagt vil fremtiden være i overensstemmelse med et af disse to billeder: Enhver ny, overlegen form for energiudvinding (som højeffektive solpaneler) vil være udbredt, eller teknologien eller dens gennemførelse vil mislykkes, og menneskeheden står over for en større energikrise.

Elkhorn koral, en art fundet i Caribien, er stærkt truet.Forskere lærte for nylig, at menneskelige afføring, der siver ind i Florida Keys og Caribien fra lækre septiktanke, overfører en dødelig hvid pox-forårsager bakterie til koralen.

Elkhorn koral, en art fundet i Caribien, er stærkt truet. Forskere lærte for nylig, at menneskelige afføring, der siver ind i Florida Keys og Caribien fra lækre septiktanke, overfører en dødelig hvid pox-forårsager bakterie til koralen.

Kredit: National Oceanic and Atmospheric Administration

Massudslettelser

Når mennesker spredes, forlader vi manglende plads eller ressourcer til andre arter. "Der er gode beviser for, at vi er i den sjette massive art udryddelse af planetens historie på grund af den utrolige mængde primærproduktion, vi tager som en art for at opretholde 7 milliarder af os," sagde Sachs.

Bortset fra manglen på jord og ressourcer, der er tilbage for andre arter, har vi også forårsaget hurtige ændringer i det globale klima, som mange af dem ikke kan klare. Nogle biologer tror på, at 75 procent af planens arter forsvinder inden for de næste 300 til 2000 år med den nuværende udryddelsesgrad. Disse forsvindinger er allerede begyndt, og udryddelseshændelser vil blive mere og mere almindelige i løbet af århundredet. [10 arter Vores befolkning eksplosion vil sandsynligvis dræbe]

Denne historie blev leveret af Life's Little Mysteries, et søsters websted til WordsSideKick.com. Følg Natalie Wolchover på Twitter @nattyover. Følg Life's Little Mysteries på Twitter @ llmysteries, og følg med os på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com