4-Graders 'Paleontologer' Opdag 11.500-Årige Mastodon Hair

{h1}

Efter forskere udgravede mere sediment fra omkring en fossiliseret mastodon, end de kunne sortere igennem, har frivillige, herunder en klasse af fjerde gradere i pennsylvania, været intensiveret.

Tidligere i år modtog Linda Azaroffs fjerde klasse en boks på 2,2 pund (1 kilogram), der indeholdt en hvilken som helst student beskrevet som en "klump af snavs".

Men det var ikke bare noget snavs - det var sediment eller matrix, der blev samlet fra en baggård i Hyde Park, N.Y., i 2000, hvor et projekt til at uddybe en baggårdsdæmning afdækkede resterne af en mastodon - et uddødt elefantlignende dyr. At arbejde inden for en frist, men ikke ønsker at gå glip af vigtige stykker, gravede gravemaskiner omkring 22.000 pund (10.000 kg) matrix fra rundt om knoglerne mere end de realistisk kunne sortere igennem i de kommende år. [25 fantastiske gamle dyr]

Gravemaskinerne vendte sig til borgerforskere frivilligt til Mastodon Matrix-projektet, som indgår i skoleklasser, hobbyister, familier og andre frivillige skure matrixen fra mastodonudgravninger. Siden 2008 har mere end 3.500 deltagere fra hele USA arbejdet på matrix fra Hyde Park.

"En af de enorme begrænsende ting er videnskabeligt synspunkt, at vi ofte ikke har personale tid enten fra praktikanter eller forskere selv at gennemgå alle disse ting," sagde Carlyn Buckler, en uddannelses- og opsøgende medarbejder hos Paleontological Research Institution (PRI), som driver Mastodon Matrix Project. "Jo flere data vi kan få, desto mere komplet er et billede, vi vil komme op om om miljøet."

Rester af mastodon blev opdaget i en baggård i Hyde Park, N.Y., i 2000.

Rester af mastodon blev opdaget i en baggård i Hyde Park, N.Y., i 2000.

Kredit: Billede af: Den Paleontologiske Forskningsinstitution.

Denne tilgang er ikke unik; studerende og andre borgerforskere kan bidrage deres tid og kræfter til en lang række projekter, fra at optage vejdræbte til at tælle stjerner. Til gengæld får frivillige erfaring med videnskaben og chancen for at bidrage til virkelige forskningsprojekter.

Fjerde klasse paleontologer

Nu var fjerdegraderne på Landisville Intermediate Center i Pennsylvania en chance for at blive paleontologer, og de havde masser af forventninger til, hvad de ville finde i matricen.

"Jeg troede, vi ville finde nogle tænder," sagde Ian Stringer. "Jeg troede, vi skulle finde nogle små knogler og vinger af en sommerfugl, måske", sagde Nolan Deck. "Planter eller blade og pinde", sagde Melissa Grube.

Matricen ankom med et sæt instruktioner, der førte klassen igennem den samme grundlæggende proces - som f.eks. Sigtning gennem prøver med fingrene og tandstikkerne - professionelle paleontologer ville bruge som de søgte efter bit af den 11.500-årige mastodon sammen med skaller, kviste, frø og andre fossiler. Fundamentet blev vejet, pakket og returneret til PRI i New York.

En fjerde klasse har typisk ikke det mest sofistikerede videnskabelige udstyr, men eleverne var bevæbnet med plastforstærkende briller.

"Vi fandt disse små skaller, der var swirly og hvide," sagde Caitlyn Cazad under et Skype videointerview med WordsSideKick.com. "Nogle af dem ville bryde let."

"Jeg fandt en stor pind, det så lidt ud som en rod, det havde få ting derfra," sagde Jack Reichler.

Nogle studerende nød projektet for uvidenskabelige grunde.

Nogle studerende nød projektet for uvidenskabelige grunde.

Kredit: Linda Azaroff

Et mindeværdigt fund

De studerende alle enige om deres yndlingsfind: et 8 tommer langt hår, der dukkede op i Elliot De La Torre matrix. Han beskrev det som sort og virkelig stiv.

"Det kunne ikke have været et menneskehår," sagde han.

Alle eleverne undersøgte håret, som var blevet indlejret i jorden, gennem deres forstørrelsesbriller og fandt ud af, at det ikke lignede menneske-, hund- eller katthår, som Azaroff fortællede. Konklusionen var uundgåelig: Det kom fra mastodonet.

"Børnene følte, at de havde rørt og håndteret noget, der var tusinder af år, "skrev hun i en email.

Andre har fundet hår i deres matrixprøver, men få er blevet positivt identificeret som en mastodon, ifølge Buckler. Det er muligt, at hårene kunne være kommet fra en række pattedyr, der levede på det tidspunkt, skrev hun i en email.

Resultaterne

Så snart PRI modtager sorterede prøver, identificerer forskerne yderligere, hvad de har fundet, for eksempel kvæg eller skaller efter art. Alt er katalogiseret, og nogle ting slutter sig til en referencesamling fra udgravningen. Forskere med spørgsmål om liv eller miljø i løbet af denne tid kan se til denne samling for svar.

En vurdering af 36 prøver returneret fra borgerforskere viste, at frivillige efter nogle yderligere sortering og rettelser viste lignende resultater som dem, som paleontologer ville finde. Forskerne fandt overflod af fund i brede kategorier - såsom samlede mollusker - varierede afhængigt af elevernes genkendelse af objekter, deres grundighed og mest sandsynligt, hvordan de behandlede prøverne. Men inden for de brede kategorier forekom overflod af bestemte typer af organismer - som f.eks. Ferskvandsbløddyr - konsekvent, både blandt de fleste borgerforskerprøver og med fagpersoners arbejde med lignende prøver.

En del af målet med Mastodon Matrix-projektet er at give studerende og offentligheden mulighed for at skure snavs og forsøge at besvare åbne spørgsmål om indholdet, ligesom forskere. For fru Azaroffs klasse syntes erfaringen at have forladt et ret indtryk. Halvtreds år efter at have vendt deres prøve, huskede eleverne deres arbejde levende.

"Den sværeste del var sandsynligvis faktisk se tingne," fordi det er så lille, sagde Ben Henry. "Den bedste del forsøgte at finde ud af, hvad der var der, fordi jeg virkelig aldrig så disse ting i mit liv før," sagde Diamondli Lopez. "Jeg kunne godt lide det, da jeg blev beskidt," sagde Kyle Luong.

Mastodon Matrix Project - der bruger prøver fra tre udgravninger - begyndte i 1999 som et samarbejde mellem PRI og Cornell University efter udgravningen af ​​en mastodon i Chemung County, N.Y., der falder.

Du kan følge WordsSideKick.com forfatter Wynne Parry på Twitter @Wynne_Parry. Følg WordsSideKick.com for det seneste inden for videnskabsnyheder og opdagelser på Twitter @wordssidekick og på Facebook.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com