34.000 År Gamle Organismer Fundet Begravet I Live!

{h1}

De kunne være de ældste opdagede levende organismer på planeten.

Det er en fortælling, der har alle trappings af en cult 1960'erne sci-fi film: Forskere bringer tilbage gamle saltkrystaller, gravet op fra dybt under Death Valley for klimaforskning. De mousserende krystaller er forsigtigt pakket væk, indtil år senere tager en ung, ukendt forsker et andet kig på de 34.000 årige krystaller og opdager, fanget inde, noget mærkeligt. Noget... levende.

Heldigvis slutter denne historie ikke med ødelæggelsen af ​​menneskeheden, men med en tilfreds videnskabsmand slutter sin Ph.D.

"Det var faktisk en meget stor overraskelse for mig," sagde Brian Schubert, der opdagede gamle bakterier, der lever i små, væskefyldte kamre inde i saltkrystallerne.

Saltkrystaller vokser meget hurtigt, fængslende, uanset hvad der sker for at være flydende - eller levende - i nærheden inde i små bobler, bare nogle få mikron over, i lighed med naturligt lavede miniature snebold.

"Det er permanent forseglet inde i saltet, som lidt tidskapsler," sagde Tim Lowenstein, professor i geologiafdelingen ved Binghamton University og Schubert's advisor på det tidspunkt.

Lowenstein sagde, at ny forskning indikerer, at denne proces foregår i moderne saltvandssøer, der yderligere understøtter Schubert's forbløffende opdagelse, som først blev afsløret for et år siden. De nye resultater, sammen med detaljer om Schuberts arbejde, udkommer i januar 2011 udgave af GSA Today, udgivelsen af ​​Geological Society of America.

Schubert, nu en assisterende forsker ved universitetet i Hawaii, sagde, at bakterierne - en saltløs kærlighed, der stadig findes på Jorden i dag - blev krummet og lille og suspenderet i en slags dvaletilstand.

"De lever, men de bruger ikke nogen energi til at svømme rundt, de reproducerer ikke," sagde Schubert OurAmazingPlanet. "De gør slet ingenting, undtagen at opretholde sig selv."

Nøglen til mikroberens årtusinder lange overlevelse kan være deres medfangere - alger fra en gruppe kaldet Dunaliella.

"Den mest spændende del for mig var, da vi var i stand til at identificere Dunaliella celler derinde, "sagde Schubert," fordi der var råd, der kunne være en fødevarekilde. "

Med opdagelsen af ​​en potentiel energikilde fanget sammen med bakterierne, er det begyndt at fremgå, at disse små kamre, som en outlandsk Dr. Seuss opfindelse (hej, Who-ville) kunne huske hele mikroskopiske økosystemer.

Andre ældre bakterier?

Schubert og Lowenstein er ikke de første til at afdække organismer, der er forbavsende langlivede. For omkring et årti siden var der krav om opdagelser af 250 millioner år gamle bakterier. Resultaterne blev ikke gengivet, og forblev kontroversielle.

Schubert var imidlertid i stand til at reproducere sine resultater. Ikke alene dyrkede han de samme organismer igen i sit eget laboratorium, han sendte krystaller til et andet laboratorium, som derefter fik de samme resultater.

"Så det var ikke noget, der kun var en forurening fra vores laboratorium," sagde Schubert.

Overlevelsesstrategi

Det næste skridt for forskere er at finde ud af, hvordan mikroberne, der blev suspenderet i en sult-overlevelsestilstand i så mange tusinde år, formåede at forblive levedygtige.

"Vi er ikke sikre på, hvad der foregår," sagde Lowenstein. "De skal kunne reparere DNA, fordi DNA nedbrydes med tiden."

Schubert sagde, at mikroberne tog omkring to og en halv måned at "vågne" ud af deres overlevelses tilstand, før de begyndte at reproducere, adfærd, der tidligere er dokumenteret i bakterier, og en strategi, der helt sikkert giver mening.

"Det er 34.000 år gammelt og det har et barn," sagde Schubert. Og ironisk nok, når det sker, er de nye bakterier naturligvis helt moderne.

Af de 900 krystalprøver, Schubert testede, producerede kun fem levende bakterier. Schubert sagde imidlertid, at mikrober er kræsne. De fleste organismer kan ikke dyrkes i laboratoriet, så der kunne være mange levende mikrober, der bare ikke kunne lide deres nye hjem nok til at reproducere.

Stadig var det ikke spændende at opdage, hvad der kunne være en af ​​de ældste levende organismer på planeten?

"Det fungerede meget godt," sagde Schubert.

Nå Andrea Mustain på [email protected] e-mailadresse er beskyttet mod programmer som samler emailadresser. Du skal aktivere javascript for at kunne se adressen. Følg hende på Twitter @AndreaMustain. Denne artikel blev leveret af OurAmazingPlanet, et søsters websted til WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com