200-Million-Year-Old Weird 'Worm' Creature Endelig Identificeret

{h1}

En ny fossil opdagelse forbinder en bizar moderne amfibie med bizarre gamle amfibier med toiletstolehoveder - og redder en gruppe mærkelige triassiske dyr fra deres tidligere status som en evolutionær blindgyde.

En ny fossil opdagelse forbinder en bizar moderne amfibie med bizarre gamle amfibier med toiletstolehoveder - og redder en gruppe mærkelige triassiske dyr fra deres tidligere status som en evolutionær blindgyde.

Den fossile repræsenterer en ny art af caecilian, som er underjordiske amfibier, der ligner mareridt gigantiske orme. Medlemmer af denne gruppe mangler lemmer og har heller ingen øjne eller små primitive øjne, da deres jordboende livsstil giver lille mulighed for at se alligevel. De har imidlertid små nålagtige tænder, der gør det muligt for dem at angribe bytte som insekter og orme. [Se billeder af levende baby Caecilians]

Den største caecilian i dag, Caecilia Thompsoni, findes kun i Colombia og kan vokse til 5 fod (1,5 meter) i længden. De fleste arter er imidlertid ikke så gigantiske, hvilket gør dem vanskelige at opdage i den fossile post, Adam Huttenlocker, en assisterende professor i anatomisk videnskab ved University of Southern California, Keck School of Medicine, sagde i en erklæring.

Sjældne find

I 1990'erne opdagede en paleontolog ved navn Bryan Small to caecilianskuller, en hver i Colorado-øerne Eagle og Garfield, i Rocky Mountains. En ny undersøgelse af disse fossiler afslører, at de er de ældste caecilians, der nogensinde er fundet af mindst 15 millioner år.

Den nye analyse viste også, at disse fossiler repræsenterer en ny art, kaldet Chinlestegophis jenkinsi, der levede i Triasperioden for mere end 200 millioner år siden. Før denne opdagelse kom de ældste kendte caecilians fra den tidlige jura, der varede fra 199,6 millioner til 145,5 millioner år siden. Festen lukker kløften mellem cecilianerne og en underlig amfibiegruppe kaldet sterospondylerne, som også levede under Triasset; Disse nuuddødte amfibier er bedst kendte for deres ulige toilet-sædeformede hoveder.

Anatomien af C. jenkinsi Prøver tyder på, at tidlige caecilians delte træk med stereospondyls, og at de wormy amfibier og toiletsæderne divergerede fra en fælles forfader for 315 millioner år siden, rapporterede forskerne mandag den 19. juni i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Bliver køligt

De fossiliserede kranier var lige under 1 cm (2,5 centimeter) lange, og de fossile burrows, der blev den ormende amfibiernes sidste hvilested, var kun ca. 5 cm brede, sagde Huttenlocker. Højst C. jenkinsi sandsynligvis voksede til omkring en fod (30 cm) i længden, undersøgte forfatteren Jason Pardo, en doktorand ved University of Calgary i Canada, sagde i erklæringen. Som de gamle slægtninge levede de gamle kålfugle sandsynligvis på insekter.

Triassic Colorado var en brændende ørken i løbet af sommeren, sagde forskerne C. jenkinsi sandsynligvis draget fordel af sin underjordiske livsstil.

"De gamle caecilians boede dybt i jorden ned i jorden omkring vandet, så de kunne holde sig våde og undgå den yderste tørhed fra den tørre sæson," sagde Huttenlocker. Han planlægger at vende tilbage til Colorado i år for at søge komplette cecilian fossiler.

"Vi finder en," sagde han. "Dette er bare den indledende rapport."

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: Our Miss Brooks: Deacon Jones / Bye Bye / Planning a Trip to Europe / Non-Fraternization Policy.




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com