20-Fods Monster Shark Once Trolled Mesozoic Seas

{h1}

Nye hvirvler udgravet fra en kæmpe haj, der levede omkring 100 millioner år siden, tyder på, at der var flere topprovere på det tidspunkt.

En stor haj størrelsen af ​​en to-etagers bygning prowled de lavvande hav for 100 millioner år siden, afslører nye fossiler.

Den massive fisk, Leptostyrax macrorhiza, ville have været en af ​​de største rovdyr i dag og kan skubbe videnskabsmænds skøn over, hvornår sådanne gigantiske rovdyr har udviklet sig, sagde studiekompetenskriveren Joseph Frederickson, en doktorand i økologi og evolutionærbiologi ved University of Oklahoma.

Det gamle havsmonster blev opdaget ved et uheld. Frederickson, der derefter var en bachelor i University of Wisconsin-Milwaukee, havde startet en amatørpaleontologi klub for at studere nye fossile aflejringer. I 2009 tog klubben en tur til Duck Creek Formation, lige udenfor Fort Worth, Texas, der indeholder utallige marine invertebrate fossiler, som de uddøde blæksprutter, der kaldes ammonitter. Omkring 100 millioner år siden var området en del af et lavt hav, kendt som den vestlige indre søvej, der splittede Nordamerika i to og spændte fra Mexicogolfen til Arktis, sagde Frederickson.

Mens han gik i formationen, trak Fredericksons daværende kæreste (nu kone), University of Oklahoma antropologi, kandidatkandidat Janessa Doucette-Frederickson, over en klodser og bemærkede en stor hvirvel, der stod ud af jorden. Til sidst gravede holdet tre store hvirvler, hver med en diameter på ca. 4,5 inches (11,4 centimeter). [Se billeder af gamle havets hav]

"Du kan holde en i din hånd," men så vil ikke noget andet passe, sagde Frederickson til WordsSideKick.com.

Ryggvirvlerne havde stakke linjer kaldet lameller udefra, hvilket tyder på, at knoglerne engang tilhørte en bred videnskabelig klassificering af hajer kaldet lamniformes, der omfatter sandtigerhajer, store hvide hajer, goblinhajer og andre, sagde Frederickson.

Efter poring over litteraturen fandt Frederickson en beskrivelse af en lignende hajhjørne, der blev opgravet i 1997 i Kiowa Shale i Kansas, som også daterer for omkring 100 millioner år siden. Den hvirvel kom fra en haj, der var op til 32 meter lang.

Ved at sammenligne den nye hvirvel med den fra Kansas konkluderede holdet, at Texas hajen sandsynligvis var den samme art som Kansas-prøven. Texan kunne have været mindst 20,3 fod (6,2 m) lang, selvom det er et konservativt skøn, sagde Frederickson. (Stadig ville Texas hajen ikke have været en match for den største haj, der nogensinde levede, den 60 fod lange eller 18 m, Megalodon.)

Ved at analysere lignende økosystemer fra den mesozoiske tid, konkluderede holdet, at hajerne i både Texas og Kansas sandsynligvis var Leptostyrax macrorhiza. Tidligere er de eneste fossiler fra Leptostyrax thatpaleontologists havde fundet var tænder, gør det svært at måle hajens sande størrelse. Den nye undersøgelse, der blev offentliggjort i dag (3. juni) i tidsskriftet PLOS ONE, antyder, at denne skabning var meget større end tidligere antaget, sagde Frederickson.

Alligevel er det ikke sikkert, at de nye hvirvler tilhørte Leptostyrax, sagde Kenshu Shimada, en paleobiolog ved DePaul Universitet i Chicago, som opfølgede 1997 haj vertebraen.

"Det er også helt muligt, at de kan tilhøre en uddød haj med meget små tænder hidtil ikke anerkendt i nutidens fossile rekord," sagde Shimada, der ikke var involveret i den nuværende undersøgelse, til WordsSideKick.com. "For eksempel er nogle af de største moderne hajer planktonfødte former med små tænder, såsom hvalhaj, basking haj og megamouth haj."

På nogen måde ændrer de nye fund billedet af de tidlige kridthav.

Tidligere troede forskere, at de eneste virkelig massive rovdyr af dagen var de frygtelige pliosaurer, langhalsede, langsnusede slægtninge til nutidige firben, der kunne vokse til næsten 40 fod (12 m) i længden. Nu ser det ud til, at oceanerne var fyldt med nok liv til at støtte mindst to øverste rovdyr, sagde Frederickson.

Hvad angår de gamle hajs fodringsvaner, kan de ligner dem af moderne store hvide hajer, som "spiser hvad der passer i deres mund", sagde Frederickson. Hvis disse gamle havmonster var ens, kunne de have fodret på store fisk, babypliosaurer, marine krybdyr og endda fuldvoksne pliosaer, som de scavenged, sagde Frederickson.

Følg Tia Ghose på Twitter og Google+. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook og Google+. Oprindeligt udgivet på WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com