2 'Uddøde' Havs Slanger Opdaget Off Australian Coast

{h1}

To søslangerarter uddøder ikke, som man engang troede - de lever stadig væk fra vestlige australiens kyst, selv om deres antal er få.

To arter af giftige havs slanger, der blev anset for at være uddød, er blevet opdaget slidering ud for vestlige Australiens kyst.

Den brune-lilla bladskalede søslange (Aipysurus foliosquama) og den gulbrune, kortnødde havslangen (Aipysurus apraefrontalis) engang boede blandt Ashmore og Hibernia revene i Timorhavet, men forsvandt mellem 1998 og 2002, sagde forskerne.

Faktisk har intensive rev undersøgelser udført mellem 2001 og 2012 undladt at finde en enkelt A. foliosquama eller A. apraefrontalis i disse rev, ifølge den videnskabelige kommunikations hjemmeside The Conversation. Derefter blev begge arter opført som kritisk truet, først af Den Internationale Union for Bevarelse af Naturen (IUCN) i 2010, og derefter af Australiens truede arterlovgivning i 2011, og mange videnskabsmænd antog, at de blev uddøet. [Billedgalleri: Snakes of the World]

Men hver gang imellem vil forskere høre anekdotiske historier om slemmuskindinger, men på forskellige steder ud for den vestlige australske kyst.

Så lancerede en gruppe forskere en udtømmende søgning efter de to slanger. De tilbragte mere end 60 timer dykning og snorkling, og mere end 25 timer med en manta tow (trækker en snorkel dykker bag en lille båd). De undersøgte også røgetrawler-bifangst (trawlbåde ved hjælp af garn til at fange fisk og skaldyr) og tilbragte 2 timer på at søge efter slangerne under lavvande, ifølge undersøgelsen.

En bladskaleret havlangAipysurus foliosquama).

Kredit: Blanche D'Anastasi

Søgningen var en succes, hvilket gav 16 af den purpale A. foliosquama og syv af de gullige A. apraefrontalis slanger, siger forskerne. Når det er muligt, tog forskerne små vævsprøver fra slangerne, inden de blev frigjort og derefter vendt tilbage til laboratoriet for at verificere arten med genetiske analyser, ifølge undersøgelsen.

"Denne opdagelse er virkelig spændende - vi får endnu en chance for at beskytte disse to endemiske vestlige australske havsnormarter", studerer leadforfatter Blanche D'Anastasi, en doktorand på Australian Research Council (ARC) Center of Excellence for Coral Reef Studies at James Cook University, sagde i en erklæring.

"Men for at lykkes i at beskytte dem skal vi overvåge befolkningen samt foretage forskning i at forstå deres biologi og de trusler, de står over for," tilføjede hun.

Overraskende fandt forskerne slangerne i tidligere urapporterede levesteder. De opdagede A. foliosquama i de frodige havgræs senge af subtropisk Shark Bay, beliggende 1.056 miles (1.700 kilometer) syd for Ashmore Reef - om afstanden mellem New York City og Jackson, Mississippi.

"Vi havde troet, at denne slags havslange kun blev fundet på tropiske koralrev," sagde D'Anastasi. "At finde dem i havgræs senge ved Shark Bay var en reel overraskelse."

Grant Griffin, en wildlife officer med Western Australia Parks and Wildlife, snappede også et billede af to courting A. apraefrontalis slanger i Ningaloo Reef i april 2013.

"Vi blev blæst væk, disse potentielt uddøde slanger var der i almindelig synsvinkel, der levede på en af ​​Australiens naturlige ikoner, Ningaloo Reef," sagde D'Anastasi.

Forfaldne slanger

Det er stadig et mysterium, hvorfor disse to arter, såvel som tre andre søslangarter, forsvandt fra Ashmore Reef, sagde D'Anastasi.

Australien er et hotspot af biodiversitet til havsnormer, der er vært for omkring 35 af de ca. 70 kendte havsnusarter i verden. Søslanger lever typisk i lavt vand, fødes til at leve unge og er vigtige rovdyr, der hjælper med at opretholde koralrev økosystemer, siger forskerne. [Farverige Creations: Se Billeder af Incredible Coral]

"Det er dog ekstremt bekymrende, at det endnu ikke har været muligt at identificere de processer, der forårsagede udryddelserne [lokale udryddelser] af disse og andre Aipysurus arter på Timor Sea Reefs, "forskerne skrev i undersøgelsen.

Selv om mange af havens slanger blev samlet som trawler-bifangster, var forskerne ikke i stand til at forbinde deres forsvinden til sådan trawl.

Måske andre forhold, såsom tab af habitat eller bytte; sygdom; klima forandring; eller virkningerne af minedrift udforskning og udvinding skadede disse lokale befolkninger, forskerne sagde.

Undersøgelsen blev offentliggjort i februar 2016 udgaven af ​​tidsskriftet Biological Conservation.

Følg Laura Geggel på Twitter @LauraGeggel. Følg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com