130-Millioner-Årige Proteiner, Der Stadig Findes I Dinosauralderen Fossil

{h1}

Ikke alt i fossil fossiliserer faktisk, ifølge forskere, der opdagede pigment og fjerceller i et tidligt fuglfossil.

Mikroskopiske pigmentstrukturer og proteiner, der pryder fjerene af en krigsalderfugl, er stadig til stede i det 130 millioner år gamle fossil, en ny undersøgelsesfund.

Resultaterne, der bekræfter de ældste tegn på det strukturelle protein beta-keratin, viser, at molekyler kan overleve i deres oprindelige tilstand i hundredvis af millioner år uden fossilisering, og at forskere kan bruge moderne teknikker til at identificere dem, siger forskerne. [I Fotos: Wacky Fossil Animals from Jurassic China]

De små og gamle strukturer blev fundet på Eoconfuciusornis, en kyst-størrelse tidlig fugl, der boede i hvad der nu er nordlige Kina i den tidlige kridt. Eoconfuciusornis er en af ​​de første fugle kendt for at have en keratinøs næb og ingen tænder. (Ikke alle fugleforgængere var tandløse. For eksempel, Archaeopteryx, et overgangsdyr mellem dinosaurer og fugle havde skarpe tænder.)

Det Eoconfuciusornis Prøven kom fra Jehol Biota i det nordlige Kina, et sted kendt for sine velbevarede fossiler. Prøven er for øjeblikket placeret i Kinas Shandong Tianyu Naturmuseum, verdens største dinosaur museum, ifølge en 2010 Guinness World Records award.

I starten mente forskerne, at de fossile holdige pigmentstrukturer kaldte melanosomer. For at sikre, at de små strukturer ikke blot var mikrober, der var påløbet i årtusinderne, måtte de lave en række tests, sagde Mary Schweitzer, professor i biologi ved North Carolina State University med en fælles aftale i nord Carolina Museum of Natural Sciences. Schweitzer medforfattere undersøgelsen med forskere fra det kinesiske videnskabsakademi.

"Hvis disse små kroppe er melanosomer, skal de være indlejret i en keratin matrix, da fjer indeholder beta-keratin," sagde Schweitzer i en erklæring. "Hvis vi ikke kunne finde keratinet, så kunne disse strukturer lige så nemt være mikrober eller en blanding af mikrober og melanosomer", hvilket ville føre til unøjagtige forudsigelser af pigmentering.

For at få mere at vide, brugte Schweitzer og hendes kolleger scannings- og transmissionselektronmikroskopi for at få en bedre oversigt over de fossile fjerers overflader og interne strukturer. Desuden vedhæftede forskerne guldpartikler til antistoffer ved hjælp af en teknik kaldet immunogold-mærkning. Disse guldantistoffer binder derefter til specifikke proteiner (i dette tilfælde keratin), hvilket gør dem synlige under et elektronmikroskop.

Derudover brugte forskerne højopløsningsbilleddannelse til at kortlægge kobber og svovl inden for fjerene. Svovlet blev bredt fordelt som forventet i et keratinøst materiale, da "keratinproteinfamilien inkorporerer høje koncentrationer af svovlbaserede aminosyrer", skrev forskerne i undersøgelsen, der blev offentliggjort online i går (21. november) i tidsskriftet Forsøg af National Academy of Sciences.

Til gengæld findes kobber i melanosomer, men ikke i keratin. Efter kortlægningsanalysen fandt forskerne kun kobber i de fossile melanosomer, sagde de. Dette indikerer at Eoconfuciusornis-prøven har 130 millioner årige melanosomer, og at det ikke var forurenet under dets nedbrydning og fossilisering, sagde forskerne.

"Denne undersøgelse er den første til at demonstrere beviser for både keratin og melanosomer, ved hjælp af strukturelle, kemiske og molekylære metoder," siger studieforfatteren Yanhong Pan, en forsker ved Nanjing Institut for Geologi og Palaeontologi ved Det Kinesiske Videnskabsakademi. "Disse metoder har potentialet til at hjælpe os med at forstå - på molekyliveau - hvordan og hvorfor fjer udviklede sig i disse lineages."

Dette er ikke første gang, at forskere har fundet gamle strukturer inden for fossiler. Schweitzer og hendes kolleger har også fundet et 80 millioner årigt blodfartøj, der tilhører en duck-billed dinosaur, og kollagenproteiner fra en Tyrannosaurus rex. På trods af disse opdagelser ville det være yderst udfordrende at bruge disse fund til at klone en dinosaur, sagde hun.

Originalartikel om WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




DA.WordsSideKick.com
All Rights Reserved!
Reproduktion Af Materialer Tilladt Kun Prostanovkoy Aktivt Link Til Webstedet DA.WordsSideKick.com

© 2005–2019 DA.WordsSideKick.com